Спозаранку меня разбудила Этери и недовольно сообщила, что необходимо собираться, иначе опоздаем на дракон-экспресс. Вылетали драконы к Леории рано, чтобы успеть вернуться обратно в Кровель до темноты. Все это, по словам непрерывно зевающей девушки, рассказала растолкавшая ее Шаад.

Судя по тому, что за окном по-прежнему стояла темнота, спали мы часа три-четыре, не больше. Да и то дремоту с нервным вздрагиванием от малейшего шума разве назовешь полноценным сном?

Но ничего, если повезет, на драконе отдохну. Главное, в Академию вернуться.

Быстро позавтракав, мы с Дарреном и Тронычем покинули здание театра. Во дворе уже ждала телега и весьма внушительный эскорт из всадников-вампиров. Чувствуя неловкость от такого количества охранников, я вопросительно взглянула на худощавого театрала:

— Они ведь в Леорию с нами не полетят?

— Вообще-то я бы предпочел, чтобы вас сопроводили прямо до Академии, миали, — ответил тот.

От перспективы полдня провести на драконе в такой компании стало не по себе. Умом-то я, конечно, понимала, что ничего мне вампиры не сделают, но слишком уж неприятной была надменная холодность на их лицах. Чувствовалось: вампиры знали, из какого я рода. И я им не нравилась.

— Считаете, в Леории настолько опасно, что Даррен в одиночку с нашим сопровождением не справится? — хмуро уточнила я.

— Справлюсь, — отозвался светловолосый, вскакивая на лошадь. — Но эскорт вам полагается по статусу.

Ничего себе новость! Растерянно покосилась на Этери, но та только с недоумением пожала плечами. И неудивительно: об этикете вампиров ведьмочка знала еще меньше меня.

— Вообще-то Арт мне даже предложения не делал, если вы об этом, — осторожно сообщила я высшим.

— Он признал вас, — прозвучало в ответ. — Остальное неважно.

Хм, с этим не поспоришь. Кажется, теперь я стала понимать слова Арта об отсутствии выбора.

Вздохнув и поежившись от утренней прохлады, я забралась в телегу. Рядом устроилась Этери, почти тотчас обхватив себя руками. Да, в тонких рубашках на голое тело и легких льняных юбках осенью не очень-то уютно. А вот окружившие нас вампиры на холод внимания, похоже, не обращали. Везет ведь…

Скорей бы вернуться в Академию! Ни за что больше не стану рисковать и игнорировать собственные предчувствия. Хватит. Если даже Рэй, с которой мы почти год знакомы, решилась меня убить, что об остальных говорить? Лучше вообще никому не верить, зато остаться живой. И без убийц-насильников под боком.

Вспомнив Ардена, я вновь поежилась.

— Вам холодно? — обеспокоился Троныч. — Сожалею, не догадались взять одеял.

— Ничего, это терпимо, — улыбнулась я.

— Вампиры холод практически не чувствуют, — извиняясь, пояснил высший. — Я как-то упустил из виду, что вы все еще человек. Весьма опрометчиво со стороны Артура не обратить вас сразу же после признания.

— У нас имелись на это причины, — замявшись, сказала я.

Выяснять подробности тактичный театрал не стал, и в телеге воцарилась тишина. Так, в молчании мы покинули Кровель и направились по знакомому лесному тракту в сторону драконьей лощины.

Несмотря на внушительную охрану, я никак не могла избавиться от чувства страха: слишком много неприятных воспоминаний вызывала эта дорога. В шуршании каждого деревца чудились засады эльфов или огненных колдунов. Кстати, почему именно они? И Рэй вон огневик. Эта часть факультета элементалистики особо меня не любит, что ли?

Захотелось поделиться догадкой с Этери. Я взглянула на подругу, но та полностью погрузилась в себя и к разговорам в ближайшее время явно не была расположена. Пришлось довольствоваться собственными размышлениями да вздрагивать от любого резкого звука в ожидании какой-нибудь пакости.

Однако, вопреки всем опасениям, до лощины добрались спокойно. Простившись с Тронычем, мы вышли на поле и направились к расположившемуся неподалеку пурпурному дракону.

Я успела сделать ровно два шага и внезапно оказалась в плотном кольце вампиров. А моргнув от удивления, увидела перед собственным лицом застывший кончик перехваченного Дарреном лезвия кинжала. В следующее мгновение светловолосый рванулся влево, и только теперь пришло осознание: меня опять едва не убили!

Нахлынул запоздалый страх. Я сжалась, пытаясь из-за вампирских спин уследить за ходом боя. Бесполезно. Слишком быстрыми были бойцы. Их движения лишь угадывались по отблескам мечей.

Меня охватило нехорошее предчувствие: а вдруг Даррен не справится?

От этой мысли ладони разом вспотели, но внезапно все закончилось. Вновь видимый вампир с окровавленным мечом стоял над разрубленным почти пополам телом темного эльфа.

Этери, закашлявшись, резко отвернулась. Девушку стошнило.

И впрямь, зрелище отвратительное. Даже на факультете некромантии нечасто такое увидишь.

С трудом сохраняя остатки самообладания, я стала подниматься на драконье крыло.

Кроме нас до Леории летели еще несколько купцов. На недавний бой они, впрочем, никак не отреагировали: нападения в таком неспокойном городе, как Кровель, редкостью не являлись. Нас удостоили лишь парой коротких взглядов, этим весь интерес и исчерпался.

Вплоть до самого взлета меня не покидало напряжение. Теперь против присутствия вампиров я ничего не имела, даже наоборот: из чувства самосохранения соглашалась терпеть рядом кого угодно, лишь бы безопасно было. Тем более вампиры сидели спокойно, с расспросами не лезли и вообще вели себя так, словно никого вокруг просто не существует.

Интересно, а каково сейчас Этери? Я с беспокойством покосилась на подругу. Та выглядела осунувшейся и печальной. Даже рыжие кудряшки девушки, казалось, потускнели. Бедная, столько всего пережить по моей вине!

Я задумалась, как ее отвлечь, но Этери внезапно подняла голову и, взглянув на светловолосого высшего, позвала:

— Даррел!

— Даррен, — оборачиваясь, холодно поправил тот.

— Прошу прощения, — извинилась ведьмочка. — Даррен, ведь вампиры могут заставлять людей испытывать какие-то эмоции, верно?

— Мы многое можем заставить вас делать, — хмыкнул он, намеренно вгоняя Этери в краску. — Влиять на эмоции в том числе.

Ведьмочка смущенно покусала губу, но потом все-таки уточнила:

— А наоборот?

— Хотите избавиться от собственного страха?

— Да, — призналась Этери и с надеждой посмотрела на высшего. — Это возможно?

— Возможно. Могу вообще блокировать этот участок памяти.

— Нет. — Этери упрямо поджала губы. — Я должна помнить.

— Как пожелаете.

Даррен равнодушно пожал плечами, а потом медленно, тягуче провел пальцами по ее щеке. Лицо Этери порозовело. Ведьмочка замерла, кажется, даже дышать перестала.

— Легче? — с легкой усмешкой полюбопытствовал вампир.

Этери резко выдохнула, мгновенно отстраняясь и отворачиваясь. Даррен довольно прищурился и откинулся на циновке. Недоуменно взглянув на пылающие щеки подруги, я последовала его примеру.

В Леории мы оказались, когда солнце уже перевалило за полдень. На подходе к Академии я было по привычке хотела завернуть к дальним воротам факультета некромантии, но Даррен, не обратив внимания, направился прямо к центральному входу.

— Даррен, — попыталась остановить его я. — Может, нам все же войти незаметно?

— Миали, вы ведь на территории Академии будете в безопасности, я правильно понял? — уточнил он.

— Да, но…

— В таком случае волноваться не о чем, — сделал вывод вампир и вошел в здание.

Мы с Этери, одинаково напряженные, двинулись за ним. Спасибо, хоть наши молчаливые сопровождающие остались на улице.

Несмотря на опасения, оживленный зал центрального корпуса миновали без приключений. В толпе народа на нас попросту не обращали внимания, лишь с Этери поздоровалась какая-то ведьма, но тотчас скривилась, едва завидела в ее глазах тьму.

— Моя подруга, — тихо сказала вслед девушке Этери. — С этого момента, похоже, бывшая.

Успокаивая, я сжала ее руку. Даррен тем временем уверенно продвигался к лестнице.

— Кабинет Анхайлига в другом корпусе, — догнав вампира, сообщила я.

— Зато Артур здесь, — спокойно ответил тот, не сбавляя шага.

Ничего не оставалось, кроме как последовать за ним. Ведомый вампирским чутьем, Даррен поднялся на пятый этаж и довел нас до одного из кабинетов в дальнем конце коридора. Тут он остановился и приглашающе кивнул на дверь.

— Дальше вам лучше одной, миали.

Чувствуя, что начинаю нервничать, я глубоко вздохнула и вошла.

Даррен не ошибся: Арт действительно находился тут. Архивампир стоял у окна и невидящим взором смотрел куда-то вдаль.

— Арт? — неуверенно позвала я.

Он вздрогнул и медленно обернулся. Мгновение смотрел на меня, буквально пожирая глазами, а уже в следующую секунду оказался рядом. Точно рваная бумага отлетел в сторону ошейник, и я зашаталась от резко вернувшейся силы. Подхватив меня, Арт осторожно прижал к себе и уткнулся лицом в волосы.

— Ты вернулась. Вернулась, — тихо шептал он.

Я вдруг ощутила, что его руки дрожат. Разом вспомнились собственные вчерашние рассуждения о спокойствии Арта. Да если бы я только знала, в каком он состоянии, сама бы рванулась ночью к Василевсу! Но разве могла я предположить подобное, помня, насколько Арт всегда был сдержан?

Как же ему плохо! А если бы он и впрямь начал убивать? А вдруг он уже кого-то убил по моей вине?

Невольно сама прижалась к нему сильнее и всхлипнула:

— Прости. Я могла еще ночью с тобой связаться, но посчитала, что безопаснее будет приехать так, чтобы никто посторонний не узнал. Я и понятия не имела… — Голос сорвался, и я глубоко вздохнула, пытаясь взять себя в руки.

— Не важно, — глухо произнес Арт. — Уже не важно.

Он наклонился и с нежностью поцеловал меня в уголок губ, отчего по коже пробежали мурашки. Как мне его не хватало! Я потянулась к Арту, жадно отвечая, но тот внезапно отстранился.

— Не сейчас, — с трудом выдохнул вампир.

Почему?! Меня захлестнули непонимание и обида.

Я хотела поцелуев, я их жаждала! Мысленно буквально умоляла его об этом.

— Маленькая, я просто не могу сдерживаться, когда ты так просишь, — хрипло прошептал Арт, вновь прижимая меня к себе. — Но сейчас я очень плохо себя контролирую и, если кто-нибудь нам помешает, убью сразу. Мне нужно хоть как-то прийти в норму. Потерпи немного, пожалуйста, и не расстраивайся. Я очень тебя люблю.

От признания вампира сердце гулко застучало в груди, а дыхание мгновенно сбилось. Я облизнула разом пересохшие губы.

— Тень! — прорычал он, скрипнув зубами.

Глаза Арта пылали ультрамариновым безумием. Это меня немного отрезвило. Разом вспомнилось, насколько сильны эмоции у вампиров. А ведь я тогда ощутила лишь малую их часть! В таком состоянии Арт и впрямь способен сорваться от любой мелочи. Чудо, что он вообще до сих пор сдерживается!

Медленно выдохнув, кое-как вернула самообладание и виновато посмотрела на Арта.

— Извини, — выдавила я и постаралась перевести тему. — Меня Лиллабэль похитила. Она…

— Мертва, — сухо оборвал вампир. — Так что можешь о ней забыть.

— Ты ее нашел?

— Да. — Арт кивнул. — А утром вычислил и расположение Эльрина, но тот уже был мертв.

— Его Даррен убил, — подтвердила я. — Это вампир, он нас из Кровеля привез.

— Вот как? — Глаза вампира недовольно сверкнули. — Повезло эльфу, значит.

Ну, если быть разрубленным — это везение, даже знать не хочу, что с ним хотел сделать Арт. И что он сделал с Лиллабэль. А ведь были еще элементалисты и…

— Рэй! — Я в панике уставилась на Арта.

Неужели он и ее убил? Несмотря ни на что, смерти бывшей подруге я не желала.

— Жива твоя Рэй, — успокоил вампир и недовольно скривил губы. — Хотя, не буду отрицать, ей свернуть шею мне хотелось в первую очередь.

— Не понимаю, почему она так поступила, — вновь задалась вопросом я.

— Демона благодари. — Арт еще больше помрачнел и коротко пересказал все произошедшее в мое отсутствие.

Теперь поплохело и мне.

«А ведь это ты виновата», — проскочила в голове гадкая мысль.

— Неужели нет способа снять внушение?

Арт пожал плечами. Одновременно с этим скрипнула дверь, и в кабинет вошел бодрый Анхайлиг.

— Нашлась наконец? — заметив меня, хмыкнул он.

Слабо улыбнулась и кивнула.

— Вот и славно. Арт?

— Что еще? — рявкнул архивампир так, что я едва не подпрыгнула.

Он ведь действительно едва сдерживается! Я испуганно посмотрела на Анхайлига, но тот и бровью не повел.

— Ты уже способен адекватно соображать? — деловито осведомился архимаг.

— Пока с тр-рудом, — нервно ответил Арт. — Что нужно?

— Среди выявленных Зевсом подчиненных демона оказался один светлый эльф. Можем попытаться узнать что-то через него.

— Хочешь, чтобы я его убил, а потом поднял? — Вампир скептически прищурился.

— Именно.

— И как к этому отнесется его дом?

— Мы обсудили проблему. — Анхайлиг едва заметно поморщился. — Короче, они поняли, что другого случая получить своего отпрыска у них в ближайшем будущем не предвидится, и согласились.

— До завтра это подождет?

— Что, так хреново? — поинтересовался архимаг.

— А то сам не видишь! — опять взъярился Арт и, шумно вздохнув, вновь уткнулся в мои волосы.

Похоже, я и впрямь для него что-то вроде успокоительного. «Как наркотик», — вспомнилось сравнение Троныча. Да уж, точнее и не скажешь.

В очередной раз постаралась отодвинуть подальше собственные переживания и, успокаивая, осторожно сжала руку Арта.

Анхайлиг недовольно покачал головой, а потом посмотрел на меня.

— Думал, он все же повыносливей, — доверительно сообщил архимаг. — В общем, так, Тень, уводи этого… несдержанного упыря к себе и чтобы до завтра за пределы факультета ни ногой. У меня и так трупов более чем достаточно.

Честно говоря, именно там мне сейчас больше всего оказаться и хотелось. Ну а Арту, похоже, вообще было все равно, где он, лишь бы я находилась поблизости. Поэтому я быстро кивнула и, потихоньку потянув Арта за руку, направилась к выходу. Молчаливый вампир шел за мной, ни на что больше не обращая внимания, и это весьма нервировало. Скорей бы он вернулся в нормальное состояние!

Наконец я с облегчением закрыла дверь собственной комнаты. Все. Мы одни и можно нормально отдохнуть. Потом покосилась на Арта и поняла, что до отдыха еще далеко. Разговорить бы его, может, хоть так отвлечется.

— Арт, а что означает это ваше «миали»? — спросила я. — Раньше тот же Троныч обходился обычной «леди».

— Вежливое обращение к женщине выше по статусу, — отстраненно ответил Арт и вдруг оживился. — Кстати, мне понадобится твоя кровь.

Хм, интересные ассоциации. Но, решив ничему не удивляться, согласно протянула руку:

— Хоть всю бери.

Арт вздрогнул. Осторожно поднял пальцами мое лицо и серьезно сказал:

— Я никогда не причиню тебе вреда, маленькая, ты слишком многое значишь для меня. Даже в шутку такого не говори, хорошо?

Сглотнув, поспешно кивнула. А потом поймала себя на мысли, что и не шутила. Просто в какой-то момент осознала: если попросит — действительно отдам. Сама, по собственной воле. Это было странное ощущение, но в то же время естественное и не вызывающее неприязни или отторжения. Вроде бы умом и понимаешь, что так быть не должно, но и только.

Арт тем временем достал из кармана рубашки странный кулон в виде двойного диска из знакомого серебристо-белого металла.

— Серендил? — догадалась я.

— Да. — Он улыбнулся. — Откуда знаешь?

— У Ари артефакт из него. Нашел, когда к троллям в плен попали.

Арт одобрительно хмыкнул, потом осторожно царапнул кинжалом мой палец и окропил кровью кулон. Кровь почти сразу же впиталась в металл, словно и не было там ничего. Я изумленно охнула. Арт же одним касанием залечил мой порез, а потом надел кулон себе на шею.

— И что это значит? — полюбопытствовала я.

— Это значит, что теперь я смогу тебя найти, даже невзирая на тот чертов ошейник, — удовлетворенно сообщил архивампир. — По крови я могу отыскать любого и скрыться в этом случае невозможно, так же как и изменить собственную кровь. А серендил сохранит отпечаток твоей крови очень надолго.

— Неплохо. — Я растерянно хмыкнула, и тут послышался шум открываемой двери.

Я обернулась, но никого не увидела. А вот Арт приветственно кивнул и добавил:

— Хорошо, что догадался насчет еды.

— Так я ж помню, что вы, вампиры, постоянно о ней забываете, — раздался знакомый голос.

Сразу же вслед за этим воздух прямо передо мной подернулся туманной дымкой, и из ниоткуда возник Ари с подносом. Счастливо взвизгнув, я прыгнула ему на шею.

— Осторожнее, глупая, — довольно проворчал он, одной рукой обнимая меня, а вторую с подносом отводя подальше. — Уроню ведь тарелки эти.

— Не уронишь, — уверенно отмахнулась я, впрочем, все же отходя от эльфа и внимательно его разглядывая.

Выглядел тот неважно: янтарные глаза потускнели, лицо осунулось. Чувствовалась в Ари какая-то напряженность и усталость.

— Ничего серьезного, — заметив мой подозрительный взгляд, успокоил эльф. — Просто теперь целыми днями приходится в маскировке ходить. Утомляет.

— Зачем? — не поняла я. — Арт ведь сказал, Лил мертва.

— Зато дом теперь знает, где меня отыскать. И если Астаниэль или дядюшка всерьез решат меня убить — придут и убьют, — буркнул Ари.

— Но ты ведь не можешь ходить в маскировке постоянно! У тебя так сил ни на один практикум не хватит! Может, есть возможность на тебя тоже этого «карателя» подвесить? — Я задумалась.

— Нет, — ответил вместо Ари Арт. — Он только на одного рассчитан. Но, кажется, у меня есть идея. Ты ешь, маленькая, а мне нужно кое-что обдумать. Никуда не уходи, — сказал он эльфу и быстро вышел.

Мы с Ари недоуменно переглянулись, а потом одновременно пожали плечами.

— Придет, объяснит, — сделала логичный вывод я и приступила к еде.

Арт вернулся часа через два. За это время я успела поесть, рассказать Ари все, что со мной произошло, и услышать подробности о подчинении демоном огненных магов. Кроме этого, Ари даже часть пропущенных мною лекций умудрился пересказать. В общем, благодаря брату я практически успокоилась. А уж когда Арт сообщил нам детали пришедшей ему на ум идеи, и вовсе приободрилась. Оказалось, он решил создать для Ари небольшой амулет-накопитель, который бы помогал восполнять эльфу силы. Мощность амулета, конечно, будет не особо высокой, однако маскировка Ари много и не требовала.

Единственное, работать такой талисман должен благодаря связи с кровью Арта. Об этом сообщил мне сам вампир, когда я начала было размышлять о пользе накопителя и возможном запуске его в массовое производство. Так что мечты об обогащении пришлось отодвинуть подальше.

Оставив Арта и Ари обсуждать активацию этого амулета, я направилась в ванную.

Когда Желсовиан перестал чувствовать, где находится призвавшая, то впал в ярость. Девушка была жива, он знал это, однако найти ее не получилось даже после обряда испития крови. Возможно ли, чтобы кто-то придумал защиту от него? Раньше Желсовиан не поверил бы в это. Однако когда оказалось, что убиты несколько его слуг, а остальных хватают и блокируют силы, — других предположений у демона не осталось.

Еще немного, и он решился бы на безумие: несмотря ни на что, попытаться напасть на укрывший призвавшую городок. Но один из приближенных магов принес неожиданное известие: девчонку попросту кто-то похитил. Причем похититель вполне может ее убить.

Были бы у демонов боги, сейчас на их алтаре в благодарность появилась бы внушительная жертва. Однако богов Желсовиан не признавал, а потому просто решил ждать и надеяться на собственное везение. Надежда продержалась ровно сутки, а потом девчонка вернулась в Академию.

— Теперь ее охраняют еще сильнее, — тихо добавил подчиненный воле демона человек. — Наши маги больше не смогут к ней подобраться.

— Так найдите того, кто сможет, — зло прошипел Желсовиан.

Мужчина вздрогнул, но все же робко сказал:

— На это нужны деньги, повелитель.

— Деньги? — Глаза демона полыхнули пламенем. — Ими я вас обеспечу.

В конце концов, беззащитных селений вокруг хватало, да и самому Желсовиану не мешало развлечься…

Когда я поотмокла и вымылась, ни Арта, ни Ари в комнате не оказалось. В общем-то, смысл им меня целый час ждать? Здесь я в безопасности, так что Арт, даже несмотря на нервное состояние, вполне мог меня ненадолго оставить.

За окном сгустились сумерки. Только теперь, в спокойной тишине собственной комнаты, я почувствовала, как на самом деле устала. Дневные переживания и проблемы отступили перед единственным желанием нормально выспаться. Поэтому, наскоро подсушив волосы, я решительно забралась в кровать. Завтра утром на учебу, и тот же Савелий на своем препарировании поблажек не даст.

Приятная расслабленность охватила тело довольно быстро, и уже сквозь дремоту я почувствовала легкое касание губ к затылку.

— Арт? — Я сонно повернулась к нему.

— Да, маленькая, — шепнул тот, устраиваясь рядом и обнимая. — Спи.

— Уже почти. Как успехи? — уткнувшись носом в плечо Арта, все же уточнила я.

— Амулет работает нормально. Кроме того, на всякий случай поставил на комнату Ари заклятие «Ста замков». Должен же он хоть где-то себя в безопасности чувствовать. — Арт тихонько фыркнул.

— Понятно. — Я приоткрыла один глаз и с любопытством посмотрела на него. — Мне ты тоже его поставил?

— Нет.

А голос такой спокойный-спокойный.

— Почему?

— До меня это уже сделал Родрик.

— Что?! — От удивления всю сонливость как рукой сняло. — Но… почему?

— Ты мне скажи. Это ты за него замуж собиралась, — усмехнулся Арт.

— Ничего я не собиралась! И вообще, у Рода девушка есть!

— И он ее любит, знаю. — Арт кивнул.

— Не понимаю. — Я задумалась. — Никаких особых заслуг перед Родом у меня вроде нет. Даже обещание помочь поговорить с бабушкой он уже выполнил.

— Так ты за этим на болота ездила? — Вампир улыбнулся. — И как пообщались?

— Никак. — Я поморщилась от неприятных воспоминаний. — Не пришла она.

Арт недоверчиво приподнял бровь.

— Чтобы Родрик не смог покойника призвать?

— Это не его вина, — ответила я и пересказала все произошедшее в поселке.

Услышав о том, что некромант использовал заклинание «родной крови», Арт недоуменно хмыкнул. А вот мое признание о вновь обретенном брате-инквизиторе, наоборот, воспринял на удивление спокойно.

— Такое чувство, что тебе об этом уже известно, — недовольная отсутствием какой-либо реакции проворчала я.

— Так и есть, — неожиданно подтвердил Арт.

— Ты знал?! — Я пораженно выдохнула. — И как давно?

— С того момента, как увидел его в первый раз, — пояснил вампир. — Родственную кровь я хорошо чувствую, Тень.

— И все это время молчал?!

— Скажи, ты была счастлива, когда узнала о таком родственнике? — спросил Арт вместо ответа.

Я нахмурилась, но все же честно признала:

— Нет.

— Вот поэтому и молчал. — Арт мягко посмотрел на меня. — Не хочу, чтобы что-то причиняло тебе боль.

Злость ушла сразу же.

— Ты прямо как Ари, — буркнула я, чувствуя, как от смущения вспыхнули щеки.

— Это только подтверждает разумность эльфа, — сделал вывод Арт и, прикрыв глаза, откинулся на кровати.

Глядя на расслабленного вампира, я впервые за все эти дни почувствовала себя в безопасности. Пока Арт рядом, можно ни о чем не волноваться. Любого безумца, который вдруг решится напасть, он вполне может порвать и голыми руками. В том, что сила у архивампира сумасшедшая, я уже не раз успела убедиться. Не удержавшись, медленно провела кончиками пальцев по его плечам, очерчивая рельеф мышц. Дыхание невольно участилось. Но ровно в этот момент Арт руку мою перехватил, останавливая.

— Я не железный, маленькая, — промурчал он, поцеловав ладонь. — Да и тебе нужно выспаться.

— Не хочу спать, — воспротивилась я.

В следующее мгновение Арт оказался сверху. Глаза вампира мягко мерцали ультрамариновыми искорками. От этого зрелища у меня аж дыхание перехватило.

— Хочешь, — уверенно сообщил он и легонько поцеловал меня в лоб.

— Я… — я зевнула, — не…

Зевнула еще раз.

«Что-то мне это напоминает», — мелькнула мысль, а потом глаза закрылись сами собой.

Убедившись, что Тень крепко спит, Арт осторожно поднялся с кровати и глубоко вздохнул. Она была рядом, комната вновь пропитывалась ее запахом. Это умиротворяло, и в его душе воцарялось спокойствие.

Архивампир подошел к темному окну и устало помассировал виски. Впервые за эти дни он наконец мог собраться с мыслями и взять свои эмоции под контроль. Безумие, почти завладевшее им, нехотя отступало обратно в ту темную часть души, о которой Арт предпочитал вспоминать как можно реже.

«Ваше величество?» — Тихий зов осторожно коснулся его сознания, и архивампир поморщился.

«Я не в том настроении, чтобы разговаривать, Ламинэль, — неохотно отозвался Арт. — У тебя что-то срочное?»

Его состояние жрица ощутила сразу.

«Прошу простить за то, что потревожила, — мгновенно извинилась Ламинэль. — Но его высочеству необходимо ваше присутствие в Вайленберге».

«Зачем?»

«Дела требуют…»

«Напомни Виану, что он может принимать любые решения, какие считает необходимыми, — Арт с раздражением прищурился. — Я одобрю, он ведь знает».

«К сожалению, в этот раз мы не можем…»

«Ламинэль, — прервал архивампир, начиная злиться. — Я дико устал и только-только начал приходить в себя. Оставь протокольную вежливость и просто скажи: на Вайленберг напали?»

«Нет». — Растерянность.

«Необходимо вернуть кого-то из высших?»

«Н-нет». — Смятение.

«В таком случае разберитесь как-нибудь сами!» — гневно потребовал Арт и оборвал разговор.