Спешка. Вампиры - бессмертные создания, время для которых не имеет значения, сейчас были вынуждены торопиться. Всего несколько минут, как закончился прием в большом зале, а мы уже срочно собирались, чтобы лететь на какую-то Аляску и выполнять очередную миссию. Я не совсем понимала, почему Аро так спешит, ведь Деметрий может найти любого, ну, кроме меня, так что шансов скрыться у провинившихся просто нет. Тогда зачем торопиться? Почему именно сейчас Аро решил, что пора навести порядок и наказать несколько вампиров-кочевников за невыполнение нашего главного закона - хранить тайну нашего существования. Поведение этих вампиров было ужасным и грозило разоблачением всем нам, но эта история произошла почти месяц назад и тогда не заинтересовала Аро. Что же сейчас произошло?

Переодевшись в дорожную одежду, свита, и я в том числе, собрались в зале, ожидая Старейшин. Гордо подняв голову, Аро в сопровождении Кая и Маркуса проследовал к трону и, присев, строго посмотрел на нас.

- Деметрий, в этой миссии твой дар играет главную роль, - начал он, - поэтому руководить будешь ты, – я услышала, как рядом со мной злобно зашипела Джейн: обычно она была главной, но в последнее время Аро был ей недоволен и всячески заставлял почувствовать, что она лишилась его милости. Но если Джейн шипела от негодования, то я была готова застонать от разочарования: если Аро назначил главным Деметрия, то, следовательно, он сам остается в Вольтере, а значит, я тоже никуда не еду. Прошло уже несколько месяцев, как мы вернулись из Дели, и мне было очень скучно, однообразие жизни в Вольтере угнетало. Почувствовав, что у меня нет больше сил сидеть на одном месте, я подняла голову, желая попросить Аро отпустить меня с Джейн, Алеком и Деметрием, но тут он сам перевел взгляд на меня:

- Вивьен, ты будешь сопровождать Деметрия. Феликс, - повернулся он к своему телохранителю, - отвечаешь за нее головой.

Сказать, что я удивилась – это ничего не сказать. Аро впервые разрешил покинуть мне Вольтеру на несколько дней без него! Конечно, я все равно буду не одна, но к присутствию «охраны» я уже привыкла. Мне не хотелось, чтобы кто-то увидел мои эмоции, поэтому, усилием воли убрав их с лица, я решила поблагодарить Аро, но он встал и, сопровождаемый остальными Старейшинами, направился к двери. Я попыталась сосредоточиться на его мыслях. Со второй попытки мне это удалось, и прежде чем дверь закрылась, я уловила часть мысленного предложения: «…нужна Родосу…». Неужели Аро не хочет, чтобы я встретилась с Родосом? Или дело не во мне, и кто-то другой нужен Родосу? Интересно, почему Аро так боится этого древнего вампира?

Я хорошо помнила обе встречи с ним. В первый раз это было сразу же после моего обращения, а второй - несколько месяцев назад, на очередном приеме. В тот вечер Родос не отходил от меня ни на шаг, развлекая разговором и делая комплименты, и при этом намекал, что был бы совсем не против продлить знакомство. Сначала мне польстил интерес к моей скромной персоне такой личности - ведь его уважал сам Аро - но потом стало противно. Он, как и все, видел только внешнюю оболочку, которая, безусловно, его привлекала, но он даже не попытался разглядеть, что у меня внутри. Моя душа, мои чувства, мои мысли его не интересовали. Если бы я могла, то сказала бы Аро спасибо, потому что встречаться с Родосом вновь я не хотела.

За все время был лишь один вампир, который надолго привлек мое внимание. Именно в его мыслях я увидела бескорыстную любовь, огромную нежность и самопожертвование. Только все это было обращено не ко мне. Тот вампир был не причастен к преступлению, в котором обвинили его подругу, но защищал ее до конца, поплатившись за это своей жизнью. Меня потряс его поступок, и теперь, когда мне делали комплименты или пытались за мной ухаживать, я всегда искала сходные чувства и мысли в голове поклонников, но ничего похожего встретить мне так и не удалось.

***

Даже с помощью Деметрия мы потратили четыре дня на поиски этой парочки кочевников. Они оказались худшими представителями нашего вида. Не признавая законов и авторитетов, они жили в свое удовольствие. Когда мы их все же поймали, стало понятно, как им удавалось много лет скрываться от правосудия. Даже Джейн была рада, что я сегодня вместе с ними: один из пойманных нами вампиров обладал необычным даром - вызывать сочувствие. Только я видела, что они собой представляют, а остальные умилялись истории о том, что их оговорили, и были готовы уже отпустить, но только до тех пор, пока я не накрыла всех своим щитом, и они не увидели истинное лицо наших «ангелочков». Джейн пришла в такую ярость, что участь кочевников была решена мгновенно.

Наше задание было выполнено, пришло время возвращаться домой. Я с сожалением покидала Аляску, за четыре дня я не успела насладиться свободой, но немного утешал тот факт, что дома меня ожидало небольшое развлечение - день рождения, день моего обращения, который я собиралась отпраздновать походом в автосалон и приобретением мотоцикла. Новую игрушку, перевязанную розовой ленточкой, можно было заказать с доставкой, но я собиралась повеселиться, устроив тест драйв всего, что имело два колеса и могло двигаться со скоростью более 250 км\ч, и если мне что-нибудь понравится, тогда и сделать заказ. Аналогично я праздновала год назад, выбирая машину. Итальянская полиция надолго запомнила ночные гонки, которые мы устроили с Алеком. Аро сильно ругался, но машину разрешил оставить.

***

Самолет нас ждал в Анкоридже. До аэропорта было еще более двухсот километров, когда, проходя через горы, Деметрий оживился и, резко остановившись, произнес:

- Элеазар, я его чувствую!

- Ты уверен? – тут же спросил Алек. – Они с Кармен вроде жили в Европе.

- Алек, я всегда уверен в своих словах! Может, навестим старого друга? Аро будет интересно, как у него дела!

Джейн и Алек кивнули, соглашаясь с предложением Деметрия, а мне оставалось только пойти вместе с ними.

- Алек, а кто этот Элеазар? – поинтересовалась я.

- Он раньше был в свите. Элеазар безошибочно может определить не только дар у вампира, но даже потенциальный талант у человека. Именно благодаря ему, мы с Джейн появились в свите: нас обратили, заранее зная, какой дар мы будем иметь.

Меня потрясли его слова. А если я тоже появилась в свите не случайно? Неужели Аро знал, чем буду владеть я? И если он знал о щите, то, возможно, он знает и о чтении мыслей? От таких вопросов холодные мурашки начали бегать у меня по спине.

Занятая этими размышлениями, я не сразу заметила, что мои спутники замедлили шаг и остановились. Присоединившись к ним, я увидела большую поляну, на которой шестеро вампиров играли в какую-то игру с мячом. До поляны было еще несколько километров, но звук игры долетал и до нас. Каждый раз, когда кто-то из них ловил мяч, казалось, что гремит гром или лавина сходит с гор.

- Вегетарианцы, - пренебрежительно буркнул Феликс.

- Ты о чем? - недоуменно переспросила я.

- Не о чем, а о ком. Вампиры-вегетарианцы.

- Феликс! - я буквально рыкнула, требуя пояснений.

- Вегетарианцы – это вампиры, отказавшиеся от крови людей, и питающиеся только кровью животных. Присмотрись, у них глаза другого цвета.

Слова Феликса стали для меня очередным шоком. Сначала откровения про какого-то Элеазара, теперь странные вампиры. Сколько еще открытий ожидает меня сегодня?! Недовольное шипение Джейн за спиной заставило меня оглянуться. Джейн, Деметрий и Алек о чем-то оживленно спорили.

- Вы - идиоты, да за такое Аро вам головы поотрывает! - Джейн кипела от возмущения.

- Брось, сестренка! – уговаривал Алек, - когда нам еще представится такая возможность повеселиться! - пытаясь понять тему их спора, я стала прислушиваться, а потом, заглянув в мысли, поняла, что Алек и Деметрий хотят присоединиться к игре в мяч, а Джейн против. У меня с ней никогда не складывались отношения, и чтобы позлить ее еще сильнее, я решила встать на сторону парней.

- Я тоже хочу посмотреть на игру, да и вегетарианцев я никогда не видела, – мои слова стали решающими. Победно улыбаясь, я, Алекс и Деметрий стали спускаться вниз. Феликс последовал за мной, а Джейн ничего не оставалось, как молча присоединиться к нам.

Мы быстро спустились к поляне, но стоило нам выйти на нее, как игра остановилась. На лицах шестерых вампиров, встретивших нас, читалась растерянность и страх. Я сначала не поняла, почему они нас боятся, ведь мы не желали им зла, но потом мне стало ясно, что когда из леса появляются пятеро Вольтури в черных плащах, с закрытыми капюшонами лицами - все это производит неизгладимое впечатление.

Я пожалела, что мы сюда пришли - о каком веселье может идти речь, если они нас боятся? Но, тем не менее, продолжала с интересом их разглядывать. Как и говорил Феликс, от нас они отличались золотистым цветом глаз.

Навстречу нам вышли два вампира, один - высокий, светловолосый, а второй - среднего роста с русыми волосами. Деметрий, откинув капюшон и приветливо улыбаясь, обратился к русоволосому:

- Элеазар, я рад тебя видеть. Мы проходили мимо и услышали вашу игру. Ты не против, если я и Алек присоединимся?

Было видно, что Элеазар не знает, как реагировать на это предложение. Тогда Деметрий обратился ко второму:

- Карлайл, мы можем поучаствовать?

Блондин тоже был растерян, но быстро взял себя в руки и ответил:

- Деметрий, это честь для нас.

Скинув черные длинные плащи, Алек и Деметрий превратились из строгих и чопорных Вольтури в обычных мальчишек, гоняющих мяч во дворе. У меня промелькнула мысль, что Джейн была права, и если Аро узнает, что здесь сейчас происходит, то Алека и Деметрия будет ждать серьезное наказание за поведение, недостойное клана Вольтури. Но в данный момент они бегали по полю за мячом, смеялись и шутили, чем вызывали недоуменные взгляды местных вампиров.

Игроки разделились на две команды, по четверо в каждой. В одной команде оказались Элеазар, Кармен, Карлайл и Таня, а во второй - Алек, Деметрий, Элис и Джаспер. Еще наблюдая с горы, я сразу узнала маленькую вампиршу, похожую на эльфа. Теперь, стоя в стороне вместе с Джейн и Феликсом, я с интересом следила за ней. Она не видела моего лица, так как капюшоны мы не сняли, оставаясь черными застывшими статуями на краю поляны. Сначала я хотела подойти к ней и спросить, почему она так назвала меня в Милане, но потом решила, что это глупо: она обозналась, а я невесть что себе напридумывала.

Понять правила игры не составило труда: команда Деметрия выигрывала, было видно, что они более сильные игроки. Я с большим удовольствием следила за матчем, забыв обо всем на свет и чувствуя себя, как дома, в компании незнакомых вампиров. Не отрываясь от происходящего на поле, я кивнула Джейн, которая собиралась продолжить путь и предупреждала нас, чтобы мы сильно не задерживались.

Их игра была настолько заразительной, что у меня возникло огромное желание попробовать свои силы. Я уже хотела попросить Алека заменить его, но в этот момент мяч полетел в мою сторону. Деметрий бросился за ним, но я видела, что он не успеет его перехватить. Не отдавая себе отчета в том, что делаю, я скинула плащ и, сделав сальто в прыжке, поймала мяч и бросила его Деметрию. Весело смеясь, я приземлилась на одно колено и, убирая с лица волосы, с удивлением увидела, что игра остановилась. Улыбка пропала с моего лица, я не понимала, почему некоторые местные вампиры так на меня смотрят. Сосредоточившись на мыслях Карлайла, я потрясенно вздохнула, уловив знакомый образ в его мыслях.

*** Встреча (Карлайл)

Звонок Элеазара застал меня в больнице. Он просил срочно приехать и поговорить с Бри, так как у нее опять были проблемы. Эта маленькая вампирша очень тяжело привыкала к крови животных. Почти два года мы помогали ей, но она вела себя как капризный ребенок, постоянно устраивая скандалы и внося раздор в семью. Первое время она жила с нами, но приходилось все время оберегать от нее Несси, и тогда ее согласилась принять семья Денали, но и здесь она вела себя неподобающим образом. Если так будет продолжаться и дальше, то, скорее всего, ей придется уйти и от них.

Со мной решил поехать Джаспер - возможно, понадобится его помощь. В последний момент Элис тоже присоединилась к нам. Уже на следующий день мы были на Аляске, но Бри, накануне устроив очередной скандал, ушла, даже Элис не смогла сказать, вернется она или нет. Мы уже собирались вернуться в Форкс, когда Таня решила похвастаться одной полянкой, которою они расчистили и сделали из нее бейсбольную площадку. Как и наша семья, Денали любили бейсбол, но в горах найти большую ровную поверхность, достаточно удаленную от людских глаз, было не так просто.

Игра шла уже минут десять, когда со стороны леса показались пять фигур в черных плащах. Не узнать их было невозможно. Вольтури. Что им надо? Зачем они здесь? А если они пришли за Бри? В последнее время она вела себя не аккуратно. Я не хотел перекладывать ответственность за Бри на семью Денали и первым вышел вперед. Так же поступил и Элеазар.

Когда вампиры заговорили, я очень удивился: Вольтури попросили принять их в игру?! Я сначала не поверил, решил, что это какая-то уловка, но Деметрий и Алек действительно присоединились к игре. Я никогда их такими не видел: совершенно счастливые, они увлеченно бегали по полю. Команда из двоих Вольтури и Элис с Джаспером получилась очень сильная. Как мы ни старались, они продолжали увеличивать счет.

Еще трое Вольтури стояли на краю поляны и следили за игроками. Их застывшие фигуры не позволяли полностью расслабиться и наслаждаться матчем. Ситуация казалась нереальной и совершенно абсурдной: двое Вольтури гоняют мяч, а трое стоят и смотрят. Что-то здесь не так! Они что-то задумали! Когда один из Вольтури исчез в лесу, я еще больше напрягся. Возможно, таким образом они пытаются нас разделить и задержать.

Я не успел принять хоть какое-то решение, когда услышал знакомый смех. Первой мыслью было: «Несси! Что она здесь делает?». Непроизвольно повернувшись на этот звук, я буквально застыл на месте от удивления.

Белла. Она, смеясь, поймала мяч и перекинула его Деметрию. Я не верил своим глазам, откуда она взялась? Секунду назад там стояли Вольтури! И тут я понял: она всегда была там, только плащ, который теперь лежал на земле, больше не скрывал ее от нас. Счастливо улыбаясь, она отбросила с лица рассыпавшиеся волосы и посмотрела на меня.

Я перестал дышать, когда увидел ее глаза. Белла, она - вампир, неожиданно дошло до меня. На прекрасном лице светились глаза цвета спелого граната. Увидев наше замешательство, она перестала смеяться и недоуменно посмотрела на нас.

Я буквально прирос к земле. Белла здесь! Она жива и здорова! Мысли хороводом пронеслись в голове: Эдвард, Несси, боль и отчаяние последних лет и вот, все закончилось - Белла вернулась. Радость и облегчение заполнили меня, теперь все будет хорошо, как раньше. Я хотел сделать шаг вперед, но не смог, наткнувшись на ее удивленный взгляд. Она смотрела на нас так, как будто видела впервые. Улыбка исчезла с ее лица, осталось только недоумение. Прошло несколько долгих секунд, пока мы смотрели друг на друга, а потом Деметрий и Алек закрыли ее от меня.

- Нам пора, спасибо за игру, - сказал Деметрий, помогая одеть плащ Белле, и потянул ее за собой. Она, не сопротивляясь и не оглядываясь, пошла за ним.

Когда они скрылись в лесу, Алек поднял с земли свой плащ и, как бы извиняясь, сказал:

- Она не помнит вас, - и, уже уходя, добавил, - после обращения она совсем ничего не помнит из своего прошлого, - и исчез в тени леса.

Радость исчезла так же быстро, как и появилась. Ничего не будет так, как прежде. Если она не узнала нас, то не помнит Эдварда и Несси. Ничего нельзя вернуть назад.

***

Мы ехали домой, я вел машину, продолжая думать о том, что произошло. Аро добился своего, теперь Белла в его свите. То, что она не помнила прошлого, было ему на руку. Я знал, что такое бывает. Живым примером была Элис, она тоже не помнила свою человеческую жизнь, и, наверное, никогда не вспомнит.

Что теперь нам делать? Как сказать об этом Эдварду? Как вернуть Беллу? Не доезжая пятидесяти километров до Форкса, я остановил машину и повернулся к Джасперу и Элис.

- Что будем делать?

*** (Белла)

Деметрий уводил меня прочь от поля. Я не сопротивлялась, мои мысли сейчас были далеко. Я снова и снова прокручивала в голове образ, который увидела в мыслях Карлайла. Сейчас меня не беспокоило, что он тоже мысленно назвал меня Беллой, как и то, что он явно знал меня раньше. В его голове я увидела того, кого совсем недавно собиралась найти.

«Эдвард? Эдвард!», - теперь я знала его имя. Оно согревало меня, стоило только его произнести. Еще я поняла, что он тоже был вампиром. В моем видении цвет его глаз ясно говорил, что он человек. Теперь я знала, что это не так. Просто он был вегетарианцем, как и все, кого я видела на поляне.

Из своей счастливой задумчивости я вышла, только когда самолет заходил на посадку. Деметрий и Алек сидели рядом, переглядываясь и явно волнуясь. Уже спускаясь по трапу самолета, Деметрий тихо произнес:

- Вивьен, Аро не должен знать, что сегодня мы встретили Калленов.

- Калленов? А разве мы сегодня встретили кого-то, кроме кочевников? - я решила подыграть ему. Он слегка улыбнулся и кивнул, принимая нашу молчаливую договоренность. Но я тут же решила воспользоваться ситуацией, чтобы понять, что именно произошло на поляне. Если Деметрий знал Калленов, то значит, он знал и меня в то время, когда я была Беллой. А иначе зачем что-то скрывать?

- Деметрий, - обратилась я к нему. Он повернулся, внимательно глядя мне в глаза. – А почему Карлайл …, - и тут я осеклась, не закончив продолжения. Я хотела спросить «почему Карлайл назвал меня Беллой», но в последний момент вспомнила, что Карлайл сказал это мысленно, а вслух не было произнесено ни слова. Сейчас я чуть не выдала себя, вовремя прикусив язык. Быстро переформулировав вопрос, я спросила:

- Почему Каллены смотрели на меня так, как будто мы знакомы? – прежде чем ответить, Деметрий отвел глаза:

- Вивьен, тебе лучше спросить это у Аро, - и, покачав головой, тем самым предупреждая мои возражения, он прошел вперед. Я состроила гримасу: спрашивать у Аро было бесполезно, он не отвечал на мои вопросы.

Кстати об Аро, его мы застали в самом милостивом расположении духа. Выслушав отчет Деметрия, он не сказал ни слова и кивком головы разрешил нам покинуть зал.

Вернувшись к себе в комнату, я легла на кровать и уставилась в потолок. Эйфория от сегодняшних событий начала проходить. Я стала вспоминать и анализировать все, что сегодня произошло. Впервые приоткрылась завеса тайны моего прошлого. Я была рада, что это прошлое у меня вообще было, но настолько была удивлена, даже шокирована, когда в мыслях Карлайла всплыл образ Эдварда, что не смогла протянуть руку и «открыть» его полностью. Я ведь была всего в шаге от этого! Все, что надо было сделать – это остаться на поляне и спросить Калленов. Думаю, что они не стали бы ничего скрывать! Но все это я поняла лишь сейчас, а тогда перед глазами стоял образ только одного человека: непослушные бронзовые волосы, смеющиеся глаза.

Вспоминая его сейчас, я начала улыбаться, такой покой и умиротворение появились на душе только от воспоминания. Но моя улыбка пропала, стоило вспомнить, что Эдвард – вампир. Все время, что я думала о нем, даже не зная его имени, мне казалось, что найди я его - и моя жизнь изменится. Но сейчас я ясно поняла, что все это - мои мечты, а в реальности все может оказаться не так, как мне бы того хотелось. Что могло быть общего у человека и вампира? Кем он был для меня, кем я была для него? Все наши отношения уже в прошлом, или у нас есть будущее? А были ли эти отношения вообще? Столько вопросов и ни одного ответа. Мне стало горько от сознания того, что я сама упустила момент выяснить все, и неизвестно, сколько пройдет времени, пока мне представится еще один шанс.

Автоматически я переоделась, жажда пока сильно не беспокоила, но уже давала о себе знать - пора было поохотиться. В коридоре я встретила Хайди и, приветливо кивнув, сказала:

- Если Аро будет спрашивать меня, то я на охоте. К утру вернусь, – увидев, что я одна, она тут же воскликнула:

- Вивьен, Аро не разрешает тебе выходить из Вольтеры в одиночку! Подожди, я найду Сантьяго или Алека, – она сделала несколько шагов в сторону, но я резко схватила ее за руку и покачала головой.

- Хайди, сегодня я иду одна, - твердо и уверенно сказала я. Она сначала отрицательно помотала головой, но потом кивнула, соглашаясь, потому что отлично знала, что спорить со мной бесполезно.

Я еще не решила, куда поеду, но уверенно вела машину в сторону гор. Оказавшись у конца дороги, я припарковала машину, вышла и побежала. Только настроившись на охоту, я поняла, что сегодня моей добычей будут не люди, мне хотелось попробовать, как это, питаться кровью животных.

Я потратила много времени, чтобы отыскать дикое животное, в густонаселенной Европе это было непросто. Мне повезло, что я напала на след кабана. Выпив его и спрятав следы своей охоты, я задумалась. Вкус крови кабана совершенно не произвел на меня впечатления. Жажду он заглушил, но не то, что удовольствия, даже удовлетворения не принес, и я была готова продолжить охоту, поискав более вкусную еду - человека. В моей голове невольно появился новый вопрос: почему Каллены предпочли такую жизнь, отказавшись от естества вампира?

Обратный путь я не заметила, потому что размышляла об Эдварде, Калленах, о себе – человеке и вампире, вампирах-вегетарианцах, Аро, свите, и еще много о чем.

***

- Вивьен, Аро хочет тебя видеть, - Хайди заглянула ко мне в комнату. Я закрыла ноутбук, поправила волосы и отправилась в его кабинет.

Меня насторожил взгляд, которым он меня встретил. Сидя за столом, Аро несколько минут рассматривал меня, заставляя нервничать. Прежде чем он заговорил, я с ужасом представляла, что он знает о наших приключениях на Аляске. Мне очень хотелось заглянуть в его мысли, но делать это под его пристальным взглядом было небезопасно - вдруг догадается? Видя мое беспокойство, он слегка улыбнулся и наконец, заговорил:

- Вивьен, послезавтра у тебя день рождения, - он замолчал, глядя на меня еще более пристально. - Ты ведь хочешь мотоцикл? – в этой фразе был и вопрос, и утверждение, и даже нотки беспокойства. Я расслабилась. За последними событиями я не только забыла о дне рождения, но и о том, как именно хотела его отметить.

- Аро, не беспокойся, повторения прошлого года не будет, - вспоминая историю с гонками и слегка улыбаясь, начала я и более серьезным тоном добавила, - пора взрослеть.

Мои слова его порадовали. Я почувствовала, что он тоже расслабился, хотя внешне на его лице не дрогнул ни один мускул.

- Как ты хочешь его отметить?

Я пожала плечами. И тут мне в голову пришла идея.

- Поеду в Милан, пройдусь с Хайди по магазинам.

- Возьмите Феликса, - приказал он.

Я скривилась от подобной перспективы. Феликс своим видом распугивал не только посетителей, но и продавцов. Но тут же улыбнулась.

- Хорошо, возьму еще и Феликса.

Он кивнул, а я обдумывала план. Надо каким-то образом свести Хайди с Феликсом и оставить их наедине, тогда у меня будет день свободы без ненужной опеки. Это будет самым лучшим подарком на день рождения! Я еще не решила, как буду использовать эту самую свободу, сейчас мне просто хотелось ее получить.

Казалось, что разговор окончен, но Аро опять нахмурился.

- Почему ты ушла на охоту одна? Я же запретил тебе так делать.

Тут он был прав. Не желая оправдываться, я только опустила голову и, разглядывая мельчайшие трещинки на каменном полу, еще минут десять выслушивала нотации на тему: «как опасен мир для одинокого вампира за стенами Вольтеры».

***

Мы уже зашли в несколько бутиков, а Хайди еще ничего не примерила. Вчерашний доверительный разговор, когда я по секрету рассказала ей о чувствах Феликса, не прошел даром. Сейчас она каждые пять минут посматривала в его сторону и, ловя ответный взгляд, в смущении отводила глаза. Вот уж не думала, что Хайди может смущаться. Я мысленно посмеивалась, они напоминали школьников со всеми страхами и надеждами первой любви.

Через час мне это надоело и, забрав у Хайди из рук так и не примеренное ей платье, я отправила ее к Феликсу, пообещав, что никуда не сбегу, и мы с ними встретимся в шесть вечера около машины. Надо было видеть лицо Феликса, когда Хайди взяла его под руку и пригласила прогуляться. Я им даже немного позавидовала, из них выйдет великолепная пара.

Гуляя по Милану, я как ребенок радовалась свободе, мне хотелось петь и танцевать. Старинные дворцы казались самыми красивыми зданиями в мире, и даже небо, затянутое облаками, было великолепно в своей серости.

Приподнятое настроение мгновенно исчезло, когда мой взгляд остановился на вывеске одного из магазинов. Это был любимый бутик Хайди, именно здесь мы и встретили Элис. Глупо было думать, что сейчас я могу ее здесь увидеть, но я все же подошла ко входу. Не почувствовав даже намека на запах вампира, прошла мимо, но что-то заставило меня вернуться назад. Зайдя в кафе, расположенное напротив, я присела за столик и, заказав чашку кофе, стала задумчиво разглядывать улицу за окном.

Мои мысли вновь вернулись к Эдварду. В очередной раз я пыталась ответить на один из своих вопросов. Когда мы встретились, я была человеком, а он - вампиром. Даже если учесть, что он не считал людей едой, что могло быть между нами? Весь прошлый опыт моей жизни говорил, что между нами ничего не могло быть, что мне надо выкинуть весь этот любовный бред из головы и жить, как прежде. Только почему-то от таких мыслей тоска становилась нестерпимой, и продолжать жить совершенно не хотелось.

Уже три часа подряд я сидела в кафе, помешивая ложечкой всё тот же кофе. Девушка-официантка перестала меня беспокоить, получив десять евро чаевых. Сейчас она иногда бросала на меня недоуменный взгляд, не понимая, почему такая красавица, как я, продолжает ждать, а не пошлет парня подальше и не найдет себе другого. Я никого не ждала, а вот ее мысль найти себе другого мне показалась интересной, и я стала перебирать возможные кандидатуры. Уже через полчаса тоска вновь вернулась, меня никто не интересовал кроме … кроме Эдварда. Похоже, что я схожу с ума.

Сидя за столиком, я рассеянно смотрела в окно на горожан и туристов, не спеша проходивших мимо, на счастливую парочку, которая ничего не стесняясь, целовалась прямо посреди улицы. Я уже отводила взгляд, когда увидела молодого парня. Он кого-то искал, заглядывая в лица людей, но не находя, спешил дальше. На секунду в груди что-то екнуло … Эдвард!? Я вскинула голову пытаясь рассмотреть, но уже пропал из вида.

Я потрясла головой, отгоняя наваждение. Нет! Этого не может быть! Я постоянно думаю о нем, вот и показалось. Вновь опустив голову, я продолжала сидеть в кафе, помешивая тот же кофе.

Телефонный звонок прервал мои размышления. Хайди, ругаясь, хотела знать, где я, и почему меня нет около машины, ведь уже начало седьмого. Оставив на столе еще десять евро, я вышла из кафе, спеша вернуться домой, в Вольтеру.