Магистратуру Кровеля я увидела, едва ступила на центральную площадь. Ее тонкий шпиль и аляповатые статуи перед парадным входом сразу привлекали внимание. Однако тут меня ждало разочарование — в здании оказался только сонный сторож. Увидев бумаги из Академии, старик повздыхал, покряхтел и направил меня к особняку главы, мол, там разберутся. Я выслушала путаное объяснение и пошла по проспекту в поисках нужного дома, благо находился он, по словам сторожа, недалеко. В конце концов, раз заявка была оформлена на имя главы города Василевса, пусть сам этот Василевс и разбирается, что со мной делать.

Глава Кровеля жил с размахом. Его особняк по величине, кажется, не уступал зданию магистрата, а если учитывать еще обнесенную высоким забором территорию вокруг дома, то и превосходил. Несмотря на поздний час, в окнах еще горел свет, что обнадеживало.

Я миновала массивные ворота и подошла к кованой калитке. Взялась за литое медное кольцо и постучала.

Тишина. Только гавкнула собака.

Я стукнула еще раз, сильнее. Собачий лай усилился, и за воротами послышались приближающиеся шаги.

— Чего надо? — раздался грубый мужской голос.

— Мне бы главу Кровеля увидеть, — попросила я.

— Главу тебе? Сейчас? — гоготнул голос. — А почему не Его Величество правителя Вельского королевства сразу? Здесь сегодня не подают! Пошла прочь, бродяжка, пока я собак не спустил!

От такого хамства меня бросило в жар, а руки непроизвольно сжались. Да что ж такое-то? Сначала вызывают, потом оказывается, что все совсем не так, как указано в заявке, а никто не потрудился об этом сообщить! И теперь я тут стою, мерзну, а они там сидят и в ус не дуют, да еще и гонят?!

— Немедленно отворяй, жабье отродье! — прорычала я. — И передай своему хозяину, что прибыл некромант, которого вы вызывали! И если через пять минут я не войду в дом, прокляну тебя и весь твой род до седьмого колена!

Выпалив эту тираду, я перевела дух и прислушалась. Скрипнул засов. Потом калитка приоткрылась, и показалась встревоженная мина мужика. Бородатый хам уставился на меня, в ответ я молча протянула ему гербовую бумагу Академии. Мужик икнул и начал отворять, непрерывно бормоча:

— Извиняйте, госпожа некромант, не признал, темно ведь. Вы ж понимаете, город такой, по ночам много отребья шляется. Да вы проходите, проходите. — Он посторонился, пропуская меня во двор.

Я пошла за разнервничавшимся сторожем по мощеной дорожке, сожалея о недавней вспышке. Ведь мужик в общем-то прав. Наверняка дом главы постоянно осаждают то одни, то другие. И стоило бы просто отдать ему бумаги, а не запугивать в манере Миранды.

Тем временем мы поднялись на крыльцо и зашли в дом.

— Вы подождите здесь, госпожа некромант, я сейчас, — сказал он и побежал куда-то вперед с моими документами.

Ждать так ждать. Тут хотя бы тепло.

Я присела на обитую нарядной тканью скамью и с любопытством огляделась. Большой просторный холл был хорошо освещен множеством свечей. На стенах вокруг красовались картины и гобелены удивительно тонкой работы, скорее всего, невероятно дорогие. Неужели здешний глава накопил все это честным путем? В это мне не очень верилось. Скорее Василевс попутно руководил одной из тех банд, которые обитали в Кровеле.

— Пожалуйте за мной, — раздался рядом женский голос, отвлекая от размышлений.

Я подняла голову. Чуть подальше в коридоре стояла миловидная девушка-служанка и испуганно смотрела на меня. Что ж, пожалуем. Посмотрим наконец на этого Василевса.

Я встала со скамьи и направилась за девушкой. Мы прошли коридор и поднялись по широкой лестнице на второй этаж. Служанка что-то тихо пробормотала и осторожно постучала в ближайшую дверь.

— Сейчас! — раздался громкий низкий голос, а потом дверь открылась, и я наконец увидела главу Кровеля.

Им оказался невысокий коренастый мужчина лет пятидесяти, с широким лицом и холодным цепким взглядом. Мгновение мы рассматривали друг друга, а потом он подался в сторону.

— Проходите в кабинет, — пригласил Василевс. — Тут и поговорим.

Не дожидаясь ответа, он развернулся и направился к большому столу. Н-да, принимали меня без особой радости… я последовала за Василевсом и присела в указанное кресло. Глава Кровеля взял со стола мои документы, бегло просмотрел их, а потом впился в меня глазами.

— Значит, вы некромант, — задумчиво протянул он. — Честно говоря, я был уверен, что в Академии знают о репутации нашего города, и ожидал увидеть кого-нибудь постарше.

— Я сюда не работать приехала, а на практику, — напомнила я. — В частности, решить одну конкретную проблему с кладбищем.

— Да, да, знаю. — Василевс равнодушно кивнул. — А вы уверены, что у вас хватит опыта?

— Для вас возраст — такой важный критерий опытности?

— Нет, но лишняя седина не помешала бы, — хмыкнул Василевс.

— Лишняя? — Меня от его тона зло взяло, и я резко сдернула капюшон: — Столько хватит?

— Э… — Глава Кровеля запнулся.

— Может, перейдете к делу? — предложила я.

— Что ж. — Василевс взял себя в руки. — Слушайте тогда. В последнее время участились у нас жалобы на кладбище. Сами понимаете, город неспокойный, хоронят много. И вот те, кто появлялся на кладбище вечером, говорят, мол, творится там что-то странное. Наш некромант старый был, но дело свое знал. Пошел он кладбище проверить, да так и не дошел.

— В смысле?

— А в прямом. — Глава Кровеля поморщился. — Убили его на полдороге, прямо по темечку обухом. Хрясь, и все.

— О как.

Эта новость меня неприятно удивила. Я знала, конечно, что некроманта в Кровеле убили, но чтоб убили его по дороге на то самое кладбище…

— Вот так, — продолжил тем временем Василевс. — Потому мы заявку и отправили на нового некроманта, ну и заодно, чтоб кладбище проверили, люди-то жалуются еще.

— Да уж. — Я все больше тревожилась. — И когда ваш новый некромант прибыть должен?

— Откуда ж я знаю. Ответа из Академии нет, вот только вы пока появились.

— Понятно, — протянула я, хотя абсолютно ничего понятного не было. — Убийцу-то хоть нашли?

— Какое. — Правитель с досадой махнул рукой. — Нет, мы ищем, конечно, ищем. Но сами понимаете, у нас тут разные люди, да и не только люди обитают. Орки, наемники, вампиры. Да мало ли, некромантов-то никто, поди, не любит.

— Что ж, надеюсь, ваш новый некромант избежит подобной участи, — процедила я.

Глава пожал плечами, мол, чего тут обещать, а потом уточнил:

— Так вы с кладбищем разберетесь?

— Обязательно. — Я надеялась, что мой голос прозвучал достаточно уверенно. — С утра. А пока покажите, где я буду жить.

— Слуга покажет. — Василевс потянулся за пером. — Сейчас напишу записку на постоялый двор, там и поселитесь.

Он быстро застрочил что-то на бумаге мелким почерком, а потом взял колокольчик и с силой потряс. Раздался громкий звон, и в комнату влетела запыхавшаяся служанка.

— Слушаю, господин Василевс, — выпалила она.

— Отведи некромантку к Парамону, — приказал тот. — Передай ему вот записку и скажи, чтоб до «Золотого Индюка» проводил.

Девушка кивнула, и мы направились к выходу. Попрощаться глава Кровеля не соизволил, так что я тоже решила не раскланиваться. Парамон, тот самый мужик-сторож, едва взглянул на записку Василевса, вздохнул и повел меня на постоялый двор.

На улице окончательно стемнело. Едва за нами закрылась дверь, зрение привычно перестроилось, но от усталости я уже с трудом передвигала ноги и потому иногда спотыкалась.

Мы все дальше удалялись от широких чистых проспектов центра к окраине, в небогатую часть города. Здесь улицы вообще не освещались, только у дверей некоторых домов горели тусклые ночные фонари. Краем глаза я улавливала скользящие вдоль домов силуэты, но к нам никто приблизиться так и не решился.

Интересно, куда меня поселят? Название, которое произнес глава Кровеля, Звучало вполне прилично, но, судя по окружающим невзрачным домишкам, ничего золотого мне, похоже, не светило.

Освещенное огнями трехэтажное здание я увидела издалека. Слуга направился прямо к нему, и вскоре мы входили в «Золотого Индюка». Постоялый двор чем-то напоминал таверну Освальда — такие же дубовые столы, огромный камин и небольшие, прикрытые ставнями окна. Даже ароматы жареного мяса, табака и пряностей, витавшие в воздухе, казалось, прибыли из «Веселого Быка». Хотя, может, все таверны такие, просто я нигде больше не была.

Парамон подошел к стойке бара, отдал высокому худощавому мужику записку и кивнул на меня.

— Принимай гостя, Вель, — пробасил он.

— Некромант? — Трактирщик недовольно покачал головой. — Надолго к нам?

— Как получится, — холодно ответила я. — Завтра посмотрю ваше кладбище и скажу точно насколько.

— О! — Вель оживился. — Так вы нежить гонять приехали?

— Ну не вас же. — Я хмыкнула.

— Давно пора было! Пойдемте, покажу вашу комнату.

Трактирщик едва ли не под руку повел меня к лестнице, так что оставалось только удивляться такой резкой перемене его отношения. Видимо, проблемы на кладбище действительно были и много кого коснулись.

— Сюда, госпожа некромант, — указал Вель на одну из дверей.

— Называйте меня Тень, — попросила я.

— Конечно, госпожа Тень некромант… — Он запнулся. — В смысле, госпожа Тень. Проходите, располагайтесь.

— Спасибо.

— Будете ужинать?

— Нет. — Я отрицательно покачала головой. — Мне бы отдохнуть.

— Разумеется, отдыхайте, — поспешил откланяться Вель. — Хорошей ночи, госпожа Тень.

— Хорошей ночи.

Я закрыла за трактирщиком дверь и наконец-то осталась одна. Мне выделили крохотную комнату с маленьким окошком, которое выходило во внутренний двор. Но главное, здесь была кровать, а большего мне и не требовалось. Быстро сбросив одежду, я забралась под одеяло и с наслаждением потянулась.

Трудный был день, насыщенный. Перелет, купец этот со своим амбаром, разговор с главой Кровеля… который оставлял самое гнетущее чувство. В самом деле, о чем вообще думали магистры, отправляя меня, первокурсницу, в это место? Прав был Василевс, ох как прав, сюда должны были прислать кого поопытнее. Хотя, может, и пришлют, просто я быстрее добралась? И буду тогда нормально практику проходить, когда он приедет.

Значит, завтра я проверю это кладбище, но сразу не уеду. Пару дней подожду нового некроманта, а там, может, все и обойдется.

Придя к этому решению, я немного успокоилась, мысли потекли вялым изменчивым потоком, и я не заметила, как заснула.

Первым чувством, когда я открыла глаза, был голод. Это и неудивительно, ведь от ужина я вчера отказалась. Зевая, я поднялась и, быстро приняв душ, стала натягивать одежду. Балахон, правда, решила не надевать: не ночь все-таки. Привычно скрутив волосы на затылке, я повязала косынку и вышла из комнаты.

В таверне почти никого не было, только пара сонных купцов да Вель. Едва я села за стол, он уже ставил передо мной завтрак — свежеиспеченный хлеб, вареные яйца и большую кружку травяного напитка.

— Спасибо, — поблагодарила я.

— Приятного аппетита, госпожа Тень, — пожелал Вель. — Вы на кладбище-то сейчас идете?

Вот и причина такой вежливости.

— Да. — Я кивнула. — Позавтракаю и пойду.

Удовлетворенный ответом трактирщик кивнул и отошел, а я, отбросив все мысли о нежити, принялась есть.

Минут через двадцать, когда от завтрака остались лишь воспоминания да пара глотков настоя в кружке, я снова задумалась о предстоящей работе. Особенно тревожило то, что здешнего некроманта убили именно тогда, когда тот пошел разобраться в происходящем. Надеюсь, меня его участь не ожидает…

Я помотала головой, слишком уж ярко встало перед глазами собственное тело с пробитой кистенем макушкой. В конце концов, балахон я не надела, а того, что я некромант, практически никто не знает. Да и на самом кладбище нечего бояться, раз там люди ходят. Может, если только какой призрак шалит, но это как раз мой профиль. Что я, призрака не развею?

Так, мысленно подбадривая себя, я вышла из таверны.

День выдался ветреным, но солнечным, и я недовольно прищурилась. Солнце я любила, но последнее время все чаще стала замечать, что яркий свет раздражает глаза. Я двинулась на запад, но не успела толком отойти от таверны, как сзади кто-то окликнул:

— Эй, Тень!

Я вздрогнула. Знакомый голос. Я узнала его сразу же, несмотря на прошедшие месяцы, и быстро обернулась, широко улыбаясь.

— Арт! Вот не ожидала!

Вампир ни капельки не изменился за год. Та же одежда, мечи, тот же тонкий шрам на щеке. Казалось, мы расстались только вчера.

— Какими судьбами? — Он усмехнулся. — Экая радостная, неужто так соскучилась?

— Соскучилась, — кивнула я. — А тут я с практикой, осматривать кладбище.

— Кладбище? — удивился Арт. — Чего ты там забыла?

— Заявка такая. — Я пожала плечами. — Городской глава рассказал, что там вроде нежить шалит.

— Хм, ты же только курс закончила, не рановато по таким поручениям? — с сомнением посмотрел на меня вампир.

— Магистрам виднее, — вскинулась я, хотя еще недавно думала об этом же. — Неужели ты думаешь, что я вообще ничему не научилась?

— Ну-ну. — Арт сделал серьезный вид, но глаза его смеялись. — Не разнесешь древние памятники шальной молнией?

— Не беспокойся. — Я махнула рукой. — Некроманты не управляют молниями.

— Что? — Лицо Арта мгновенно остыло. — Ты некромант?

— Ну… да, — кивнула я, ошарашенная такой переменой.

— Какого демона?

— Так получилось, — стала оправдываться я. — На факультет боевой элементалистики без знакомых вообще не попадешь, там очередь лет на десять вперед. К прорицателям и ведьмам таланта не было, а не взять меня не могли. Вот дежурный факультет по приему темных — некромантия…

— Анхайлиг там, похоже, совсем на старости лет из ума выжил. — Арт покачал головой и еще больше нахмурился.

Вот и вампиры, оказывается, не любят некромантов. Хотя, если вспомнить о Кровавой Сече, то приходится признать, что как раз у вампиров на то есть все причины. Правда, мне от этого не легче — неприязнь давнего друга отзывалась болью в душе.

Я опустила голову. В этот момент резкий ветер сорвал косынку, и пепельные волосы рассыпались по плечам.

— Гадство. — Я подхватила платок и со злостью стала собирать их обратно.

Может, все-таки решиться и остричь их? Такие мысли посещали меня все чаще, да только рука не поднималась.

— Что с тобой случилось, Тень? — тихо спросил вампир.

Я посмотрела на него и наткнулась на напряженный взгляд.

— Жизнь тяжелая была, — криво улыбнулась я.

— Ты…

— Я бы не хотела говорить об этом, Арт, — оборвала я. — Хорошо?

— Хорошо, — помедлив, согласился он. — Тогда пойдем посмотрим твое кладбище.

— Ты со мной?

— Ну мне тоже интересно посмотреть на живую нежить.

Арт неожиданно подмигнул и быстрым шагом двинулся вперед, так что мне оставалось только семенить рядом и стараться не отстать. Все-таки, хотя вампир и испытывал неприязнь к некромантам, меня он в этот список решил пока не заносить. От осознания этого у меня поднялось настроение, да и присутствие Арта рядом успокаивало: теперь я хотя бы могу не опасаться удара обухом по голове. В общем, жизнь потихоньку налаживалась.

Я искоса взглянула на вампира. Интересно, что он вообще в Кровеле делает?

— Арт, — позвала я.

— М?

— Как ты тут оказался-то?

— Театр вампиров дает представление завтра. — Арт вдруг улыбнулся. — Мы большие любители искусства, Тень. А этот театр — лучший. Они очень редко играют, так что не только я сюда прибыл, нас здесь сейчас много. Тебе, кстати, тоже стоит сходить, чтобы не пропустить действительно интересное событие.

— Хм… да, пожалуй. — Я искренне заинтересовалась.

Актеры к нам в поселение заезжали очень редко и работали в основном за еду или какие-то вещи. Мне такие представления нравились, и я старалась их не пропускать. Арт так расхваливает этот театр, надо сходить обязательно.

Так, за разговорами, мы дошли до западных ворот, за которыми начиналось городское кладбище.

Кладбище Кровеля было большим и весьма необычным. Насколько я знала, разные народы старались придерживаться своих собственных обрядов похорон, и даже на погосте нашего поселка отводили места для могил других рас. Здесь же никаких разграничений не было: грубоватые каменные топоры-надгробия троллей соседствовали со стелами дриад и кубами, испещренными гномьими письменами. Изредка попадались и эльфийские спирали.

С такой небрежностью я столкнулась впервые и недоуменно остановилась. Вампир вопросительно посмотрел на меня.

— Что такое?

— Почему такое кладбище странное? В первый раз встречаю, чтобы могилы находились так, вперемешку.

— Город такой, — ответил Арт равнодушно. — Здесь всем абсолютно все равно, кого где хоронят. Лишь бы покойники места в морге не занимали.

Мы вышли на центральную дорогу и замедлили шаг. Я отбросила мысли о странном поведении жителей Кровеля и сосредоточилась, пытаясь уловить вокруг хоть какие-то признаки потусторонних сил. Никого. Только полыхающая аура вампира рядом.

— На первый взгляд тихо, — поразмышляла вслух я.

— Да, — разочарованно констатировал Арт. — Видимо, единственная живая нежить здесь — это я. По домам?

— Нет, конечно. Сначала порасспросим местных.

— Надеюсь, ты могилы раскапывать не будешь?

— Нет. — Я покачала головой. — Но покой пары мертвецов придется потревожить.

— Гхм…

— А что делать? У элементалистов свои методы, у некромантов свои.

Я выбрала более-менее просторную поляну и расчертила круг. Призвание духов получалось у меня несколько лучше, чем воззвание к мертвецам. В смысле, если воззвание вообще не выходило, то схватить духа наобум все-таки пару раз я смогла. Так что, если не получится, значит, тут точно никого нет. Скорее из хвастовства, нежели из практической необходимости, я очертила круг двойным кольцом защитной вязи и, довольная своим творением, поманила Арта внутрь.

— Ну-ну, — ухмыльнулся вампир. — Пусть так, хотя не уверен, что это скромное кладбище способно нанести угрозу второй степени.

— Дай потренироваться, — смутилась я от его взгляда. — Мне ведь практика нужна.

— А-а, тогда конечно, практикуйся. — Арт скрестил руки на груди и зашел в круг, едва сдерживая улыбку.

Ну и ладно. Решив не обращать на вампира внимания, я закрыла глаза и начала восстанавливать памятное плетение Призыва. Заклинание я читала старательно, вкладывая щедрую часть силы в слова. Может, хоть кто-нибудь услышит. Краем уха уловила тихую ругань Арта, но тут же отбросила и больше не отвлекалась, пока не закончила чтение. А потом открыла глаза…

Несколько белесых призраков зло царапали край круга. Соседние могилы шевелились, из земли уже показывались чьи-то кости.

— Ты чего творишь?! — прошипел Арт.

— Я… это не я… — Я испуганно озиралась по сторонам. — Арт, я тебе клянусь, слабое заклинание Призыва не может оказать такого эффекта, тем более на древние кости! Видишь тот труп? Чтобы оживить его, надо ритуал на крови провести! С зомбированием!

— Тогда какого хрена? — воззрился на меня вампир. — Тебя ж орки разорвут за осквернение их могил!

— Не знаю. — Я с содроганием думала, что было бы, не поставь я защиты. Вязь круга так и полыхала пурпурным. — Арт, они, похоже, уже были зомбированы кем-то. Единственное, что приходит в голову, — это то, что какой-то некромант подготовил их, чтобы пришли по зову. А я их это… ну, спугнула, что ли?

— Тень, — вампир смерил меня холодным взглядом, — ты хочешь сказать, что в городе прячется какой-то магистр-некромант? И зомбирует себе армию на кладбище?

— Ну…

— Это бред. Магов такого уровня здесь не было со времен Кровавой Сечи.

— Но…

— Скорее всего, ты намудрила с заклинанием, — завершил он. — И давай уже выбираться отсюда, мне совсем не импонирует любоваться этими красавцами до ночи.

— Выберемся. — Я постаралась взять себя в руки и оценить окружающую обстановку.

Два скелета, пара взбешенных призраков и один вялый зомби. Многовато. Скелеты и зомби вроде слабые, с ними я справлюсь, а вот призраки… ну, может, и вытяну. Защита вроде держится, так что потихоньку разберусь со всеми.

— Помочь тебе с ними? — вывел меня из размышлений голос Арта.

— Не надо, — буркнула я. — Сама справлюсь.

— Уверена? Ну как хочешь. — Вампир равнодушно пожал плечами.

Я глубоко вздохнула и сплела знак Праха. Магическая вязь вспыхнула фиолетовым, и один из скелетов осыпался горсткой пыли. Хорошо. Еще раз. Новая вспышка избавила нас от второго скелета.

Теперь зомби. Спасибо, не такой, как на экзамене. На этого хватит и одного хорошего танатоса. Я создала три темных вихря, напитала их силой и, удерживая, соединила в один. Направленная сила ударила в зомби, и тот упал куском разлагающейся плоти.

Я перевела дух, чувствуя, как меня одолевает усталость. А ведь еще остались призраки… да, слабовата я пока для таких подвигов. Но делать-то что-то надо!

— Может, все-таки помочь? — снова ненавязчиво предложил Арт.

Как ни странно, выглядел вампир совершенно спокойным, словно его жизни ничего не угрожало. «Мне б такие нервы», — позавидовала я и грустно улыбнулась:

— Ну если ты можешь прибавить мне силы…

— Могу, — неожиданно сообщил вампир.

Я с удивлением посмотрела на него:

— Правда?

— Конечно.

Вспомнилось, как почернел кристалл стражника у ворот Леории при прикосновении вампира год назад. Значит, я тогда не ошиблась и Арт действительно маг? Или как он там у вампиров называется?

— Арт, а тебе нужно что-нибудь…

Я не договорила, как меня затянул пульсирующий водоворот. Вампир просто стоял, смотрел на меня, а я часто дышала, чувствуя, как быстро восполняются мои силы. От потока энергии сердце стало биться сильнее и задрожали руки. Прошло всего несколько мгновений, и я вдруг поняла, что сейчас, кажется, даже в лучшей форме, чем утром.

— Все. Думаю, с тебя пока хватит. — Вампир отвел взгляд, и водоворот силы пропал.

— Не слабо, — выдохнула я. — И что, все вампиры могут такое сотворить?!

— Нет, конечно. — Арт усмехнулся. — Только те, которым доступна магия.

— А что это было за воздействие? — Меня охватило любопытство. — Напоминает «Силу крови», но куда удобнее и…

— Потом как-нибудь расскажу, — оборвал Арт все с той же улыбкой. — Ты вроде хотела добить вон тех призраков. Защита-то твоя, того и гляди, спадет.

Я вернулась к делу и уже с неизвестно откуда взявшимся азартом взялась за призраков. После подпитки вампира сотворить два Отрицания уже не казалось невозможным. Я воспроизвела тонкое, но прочное плетение. Руки на мгновение охватило жаром, а потом первый призрак исчез. Второй отшатнулся от круга к ближайшим могилам как раз в тот момент, когда с моих пальцев сорвался еще один знак Отрицания.

— Тень! — обеспокоенный возглас Арта запоздал.

Уже не подконтрольная мне сила захватила призрака, а заодно эхом как следует вдарила по соседним надгробиям, почти полностью их разрушив. Развороченные могилы, обломки памятников… я только глазами хлопала, созерцая творение рук своих, а потом услышала тихий смех и недоуменно обернулась. Лицо Арта было на редкость довольным.

— Что произошло-то? — растерянно спросила я, и вампир еще больше развеселился.

— Неужели вам о магическом эхе неточно направленных заклинаний не рассказывали? — полюбопытствовал он.

— Э… не уверена.

— В общем, учиться тебе еще и учиться, — резюмировал Арт. — Но не расстраивайся, ты ведь справилась.

— Угу, — согласилась я и снова взглянула на устроенную мной разруху.

Никакой гордости за проделанную работу не чувствовалось, наоборот, чем больше я на все это смотрела, тем хуже мне становилось.

— Арт, — жалобно протянула я, — а как я обо всем этом главе Кровеля скажу? Он же меня четвертует!

— Ты ведь некромант, Тень, — хохотнул вампир. — Какое четвертует? Это ты из него веревки вить должна.

— Да-а? — Мне в отличие от Арта ситуация такой веселой не казалась. — Ты знаешь, какой этот Василевс? Пойди свей из него что-нибудь!

— Ну и пойдем, — неожиданно согласился Арт.

— Ты серьезно?

— А почему нет? — Вампир добродушно прищурился. — Делать нечего, скучно, так почему бы и не составить компанию?

До магистрата мы добрались довольно быстро. Благодаря бумагам Академии мы без особых задержек миновали стражников и очередь просителей и вскоре входили в кабинет главы Кровеля.

Василевс сидел за столом и разбирал стопку каких-то бумаг. Едва скрипнула дверь, он поднял голову и тут же поморщился.

— А, это вы, Тень. Проходите. Были уже на кладбище?

— Только что оттуда, — кивнула я.

— И как там?

— Мм… — Я замялась. — Теперь с вашим кладбищем все в порядке.

— Теперь? — уточнил Василевс. — И что же там было до этого момента?

Я тихонько вздохнула и начала осторожно пересказывать все произошедшее. По мере повествования глава Кровеля все больше мрачнел, но, когда рассказ дошел до описания нескольких разбитых надгробий, Василевс не выдержал.

— Кошмар! — подскочил он и, размахивая руками, забегал по кабинету с багровым от злости лицом. — Погром! Развороченные могилы!

Он, тяжело дыша, остановился передо мной и заорал:

— Что я троллям скажу?! А оркам?!

— Что нежить упокоена, а могла бы вылезти и всех сожрать, — резко оборвал его холодный голос Арта. — Или вам напомнить, как Грег Кровавый захватил первый город?

— Послушайте, вы вообще тут… — Василевс с яростью уставился на вампира, но вдруг оборвался и побледнел.

— Я вообще тут проездом, — ответил Арт спокойно. — У вас есть возражения?

— Н-нет… конечно нет. — Голос главы Кровеля как-то сразу осип.

— Вот и хорошо. Еще какие-то вопросы к нам будут?

Василевс отрицательно замотал головой.

— Тогда мы можем идти? — уточнил Арт.

— Разумеется, — с облегчением выдохнул тот, и мы вышли в коридор.

Почему Василевс, обычно уверенный в своем превосходстве, так испугался вампира? Неужели они и впрямь такие страшные? Я вопросительно взглянула на Арта, и тот фыркнул.

— Не настолько все плохо, честно, — сказал он. — Просто люди почему-то очень боятся вампиров. Странно, да?

Арт снова ухмыльнулся.

— Не все. — Я замотала головой. — Я ведь не боюсь.

— Верно, не все, — охотно согласился Арт. — Многие, наоборот, ищут у нас защиты, особенно последнее время.

— Защиты?

— Вампиры неплохо сражаются. А если учесть нашу выживаемость, то…

— Мм, может, мне тоже у вас поселиться? — поразмышляла я. — Вот закончу учебу и…

— И даже не думай, — неожиданно зло рыкнул вампир.

— Вот спасибо, — обалдела я.

— Поверь, тебе так будет лучше. — Арт явно сожалел о своем тоне. — Вампиры — не самый дружелюбный народ.

— Угу, — огрызнулась я. — И я в этом только что убедилась.

Арт поджал губы, но не сказал ни слова. Мне разговаривать с ним тоже как-то расхотелось, так что остаток пути мы прошли в молчании. Возможно, я зря на него обижалась, все-таки Арт о вампирах знает куда больше меня, но сказанного не вернешь.

— Пришли. — Я остановилась у дверей «Золотого Индюка».

Лицо вампира по-прежнему ничего не выражало, и я вдруг почувствовала себя виноватой. Арт ведь помог мне, а я его зазря обвинила.

— Извини, Арт, — посмотрела на холодное лицо вампира я. — И спасибо, что помог с кладбищем.

— Ерунда, — мгновенно подобрел тот. — Кстати, насчет кладбища. Не уверен, что это была вся нежить. Такое чувство, что… — Он оборвал сам себя и смолк.

— Ты там заметил что-то?

— Нет, ничего. — Арт мотнул головой. — Отдыхай, Тень. Никакая магия нормального отдыха не заменит.

Вампир махнул рукой и направился к выходу из таверны. Опять он что-то скрывает! Ну и пожалуйста. Отдохну и снова на кладбище загляну. Я теперь пуганая, осторожно все осмотрю и разузнаю без посторонней помощи.

Дуясь, я поднялась по лестнице, повернула в коридор и обо что-то споткнулась.

— Да что б тебя… — Я взглянула под ноги и осеклась.

Передо мной, скорчившись на дощатом полу, лежал мужчина. Он был мертв.