Невозможно было сказать, кто из троицы был красивее. Блондинка, Пемфредо, двигалась, словно кошка. На её узком лице медленно расцветала торжествующая улыбка, искривляя губы идеальной формы в усмешке. Голубые глаза же были чуть прищурены, их холодный изучающий взгляд был прикован ко мне. Сразу за ней шла Дейно, потрясающая брюнетка с оливковой кожей и светло-серыми глазами, которые эффектно контрастировали с волосами цвета вороного крыла. Она тоже смотрела на меня, однако не так враждебно, как это делала её сестра. В её глазах, похожих на два кусочка льда, читался явный интерес, перемешанный с настороженностью. Третья девушка, Энио, появилась на поляне позже всех, она казалась очень хрупкой, а внешность её нельзя было охарактеризовать никак иначе, как трогательной. Её густые каштановые волосы, чуть сдвинутые брови и взволнованный взгляд больших и совершенно невинный карих глаз вызывали во мне смутные воспоминания. Она кого-то напоминала мне…
Одежда всех троих была совершенно обыкновенной – джинсы и тёплые куртки, видимо наши новые знакомые не хотели выделяться из толпы. Хотя, если они похожи на меня не только человеческим цветом глаз и румянцем на щеках, тепло в такую погоду им действительно не помешало бы.
Подумав об этом, я поёжилась и непроизвольно натянула рукава свитера пониже. Эдвард тут же сжал мою ладонь крепче, видимо, он истолковал этот мой жест по-своему.
Девушки тем временем поравнялись друг с другом и одновременно замерли, выстроившись вдоль невидимой черты в пяти метрах от нас. Теперь взгляды Пемфредо и Дейно уже не были прикованы ко мне – они путешествовали по Калленам, медленно сканируя каждого из них и вызывая у меня нервную дрожь безразличием, царившем в голубых и серых омутах. Энио же продолжала смотреть на меня с таким выражением лица, словно хочет мне что-то сказать, но никак не решается. Странно, но угрозы с её стороны я не чувствовала, хоть и знала со слов Адама, что именно этой грайи нужно опасаться больше всего.
- Мы очень рады видеть вас, - наконец, заговорила Дейно, наполняя поляну звуками своего мелодичного голоса, - Белла, - серые глаза посмотрели на меня, - Каллены, - их холодный взгляд скользнул по моей новой семье, - наш старый друг, - губы девушки дрогнули в усмешке, когда она посмотрела на Адама, - и одна новая знакомая, - добавила она, заканчивая перечисление присутствующих Кристиной. – Все в сборе…
- Наконец-то, - хищно улыбнувшись, прошептала Пемфредо и оглянулась, чтобы посмотреть на лица своих сестёр.
- Не могу… кхм, - мой голос дрогнул, предавая меня и выдавая всё моё волнение с головой. – Не могу сказать того же. Я НЕ рада нашей встречи.
- И неудивительно, - Дейно довольно дружелюбно улыбнулась. – Но, поверь, мы не хотели причинить кому-либо вреда, - она мельком взглянула на Адама, а в моём сознании яркой вспышкой пронеслись отголоски боли, испытываемой другом в тот раз. – Пойми, он сам вынудил нас пойти на крайние меры. Нам было так важно найти тебя… Мы так долго искали… - мне показалось, или её голос действительно смягчился на последних словах.
- Кто вы, и что вам от нас нужно? – голос Карлайла раздался совершенно неожиданно и прозвучал так резко и грозно, что я его сначала и не узнала.
- От вас? – начала говорить Пемфредо, опережая свою сестру на сотые доли секунды. – Совершенно ничего! – она усмехнулась, словно нашла в вопросе Каллена-старшего что-то очень забавное. – А вот от Беллы… - её глаза на мгновение полыхнули странным огнём. –Хотя, нет, не так… Нам просто нужна Белла.
- Пемфредо! – прозвучал властный голос Дейно, и только в этот момент я поняла, что Энио не произнесла ни слова с того момента, как появилась на поляне. Её губы были всё так же плотно сжаты, а глаза смотрели прямо на меня, практически не мигая. Чем там она может причинять те адские муки? Одним только взглядом?
Всё внутри меня сжалось, и я нервно выдохнула. Кто знает, может, она просто держит меня «на прицеле»?
- Что вам нужно? – спросила я ледяным тоном, силой пытаясь избавить от образа Энио, так и застывшего в моей голове.
- Ну, вообще-то, Пемфредо права, и нам действительно нужна ты, - словно извиняясь, промолвила Дейно, однако весь эффект испортила торжествующая улыбка. – Ты разрушила все наши планы, Белла. Сначала тебя обратил самый обыкновенный вампир, потом ты стала вегетарианкой!..
- Хэй, стой, она же так вообще ничего не поймёт! – возмутилась блондинка, перебивая сестру. – Уж если начинать рассказ, то с самого начала.
- Хорошо. Позволишь продолжить? – учтиво поинтересовалась грайя у своей спутницы, и та утвердительно кивнула.
Все, стоявшие напротив грай, видимо, просто недоумевали и не могли понять, что происходит, так же, как и я. Наблюдая за небольшой перепалкой сестёр, я пыталась мысленно угадать причину столь странного поведения Энио, даже не предпринимая попытки разобраться в целях визита грай. Зачем, если у меня всё равно нет шанса достигнуть успеха в этом?..
- Ты, Белла, - наконец заговорила Дейно, - так же, как и мы, происходишь из особого рода. Со времён Древнего Рима в нашей крови течёт особый яд, никак не проявляющий себя в человеческой ипостаси, зато прекрасно гармонирующий с ядом вампира. В результате смешения образуются совершенные существа, как видите, - девушка самодовольно указала на себя и своих сестёр. – Наполовину люди, наполовину вампиры. Сочетают в себе самые лучшие черты двух ипостасей. Мы – идеальны.
- Да, этот момент я уже уяснила, - раздражённо проворчала я, не разделяя её точки зрения. Вернее, ИХ точки зрения.
- Не каждый из нашего рода мог переродиться именно так. Методом проб и многочисленных ошибок мы выяснили, что яд, содержащийся в нашей слюне, значительно отличается от обыкновенного вампирского яда. После наших укусов выживают далеко не все люди. Мужчины, закончившие обращение, становились самыми обыкновенными кровососами, а женщины же… Почти все погибали, в живых оставались только те редкие единицы, которым передалась наша фамильная особенность. Никакой золотой середины…
- Позволь уточнить, вы кусали только тех, кто являлся потомками той общей матери.
- Сначала нет, но потом нам пришлось значительно сузить круг, - как ни в чём не бывало пояснила Дейно, а я сморщилась, представив, сколько невинных людей лишилось жизни только из-за прихоти грай. – К концу двадцатого века мы достигли такого совершенства в своей поисковой деятельности, что нам не составило труда узнать о всего нескольких представительницах нашего рода, оставшихся в живых. Одной из них, Белла, была твоя мать, второй – твоя престарелая тётушка, и третьей, последней из всех тех, кто нам подходил, была ты.
Я не смогла сдержать удивлённого вздоха. Уже несколько минут подсознание готовило меня к такому раскладу, но, даже, несмотря на это полученная информация пришлась, как говорят, ниже пояса.
- Две первые кандидатуры не подходили нам по возрасту, да и возникали сомнения, выдержат ли их тела превращение. Оставалась только ты.
Дейно рассказывала всё это именно мне, её ничуть не смущало и не тревожило присутствие на поляне ещё девяти посторонних вампиров. Каждое её слово было проговорено чётко, отрывисто, так, словно она зачитывала мне приговор, а взгляд её ледяных глаз был прикован ко мне и буквально обжигал своим холодом. Неудивительно, что я и не заметила, как в реальности не осталось никого, кроме меня и темноволосой девушки, продолжавшей что-то говорить мне, вкрадчиво втолковывая нехитрую истину.
- Ты необыкновенная, Белла, просто необычайно сильная. Все, кто окружают тебя сейчас, даже не подозревают, возле какого источника энергии они находятся. Они не ценят тебя.
«Белла!» - донёсся из глубин сознания голос Эдварда, вернее, его мысли, чудом пробравшиеся сквозь невидимый барьер моего щита. «Не знаю, какого чёрта она делает, но ты явно теряешь контроль над собой!»
Да, однозначно теряю.
- …Белла, ты только причинишь им вред… Вечные неудобства, боль… Боль, Белла, ты всегда причиняешь им боль…
Чертовски права, она так чертовски права!
«Это не так, Белла! Она просто пытается одурачить тебя, переманить на свою сторону!..» - отчаянный голос Эдварда в моей голове, а в реальности – его рука, так сильно сжимающая мою ладонь, что она уже начала затекать.
- …Мы такие же, как ты. Родственные души. В нас течёт одна кровь… Ты должна быть с нами, а не с Калленами.
«Даже не смей думать об уходе! Дейно лжет, ты нужна им только для достижения цели! Никакой сестринской любви, каждая из них одинока и несчастна. Это не семья. Это просто клан…»
- …Мы уже любим тебя, Белла. Мы так долго ждали тебя, так долго искали… Пожалуйста, присоединись к нам.
Девушка умоляет меня так искренне, её слова настолько верны, что я едва сдерживаю себя от того, чтобы сделать первый шаг ей навстречу.
«Белла, подумай обо мне!.. Как я буду жить без тебя?»
А как я без тебя, Эдвард? Но так будет лучше, пойми. Я уже доставила вам столько неприятностей. А сколько бед ещё принесу, окончательно влившись в вашу семью? Это не для меня… К тому же, это единственный шанс защитить всех вас от грай, сама я не справлюсь, Эдвард.
«А Эммет? Он же твой родной брат, брат, которого ты не видела так много лет! Неужели ты снова готова с ним расстаться?»
У Эммета есть Роуз. И все вы. Ему повезло, он нашёл своё счастье. Единственное, о чём я жалею – это о том, что вообще появилась в его жизни.
«Наш ребёнок, Беллз… Что будет с ним? Воспитаешь его со своими новыми сёстрами? Ты хоть понимаешь, ЧЕГО лишишь меня своим уходом?!»
Ответа на эти его вопросы я дать не могла. Признаться, я уже успела забыть о таком нюансе, как беременность. Думая о ребёнке и вслушиваясь в голос Эдварда, тревожным эхом раздающийся в моей голове, я по капле возвращалась в реальность.
И она была таковой – Дейно молчала, несмотря на то, что ещё секунду назад я слышала её голос, она просто стояла и смотрела на меня в упор, хмурясь и сжимая руку Пемфредо. Которая, к слову, тоже выглядела напрягшейся, постоянно переводя взгляд с меня на сестру. Каллены были напряжены, а их взволнованные взгляды обращены на Эдварда, единственного, кто понимал, что происходит. По правую руку от себя я, к своему удивлению, обнаружила Эммета и Розали. Видимо, брат не мог оставаться вдали от меня в такой момент, но и свою девушку он бросить был не в силах.
Все мысли до сих пор были затуманены, но я уже знала, в каком направлении нужно думать, чтобы избавиться от дымки, заслонивший разум.
Внезапно что-то изменилось, я краем глаза увидела какое-то движение слева от себя. Успев повернуться, я уже была загорожена широкой спиной Эма, слева от плеча которого маячила белокурая голова Пемфредо.
- Спокойно, здоровяк, я всего лишь кое-что скажу Белле.
- Эммет, - позвала я брата, резким рывком возвращая себе способность трезво мыслить и понимая, что Эммет не хочет уходить, а это чревато ужасными последствиями. Он как минимум мешает целиться Энио и как максимум стоит на пути у блондинки.
Но он прислушался и отступил в сторону, пропуская девушку ко мне. Пемфредо широко улыбнулась и танцующей походкой приблизилась ко мне. Глядя мне прямо в глаза, она положила ладони на мои плечи и, проскользнув ими вниз, потянула мои руки вверх, словно невзначай вырывая ладонь из стальной хватки Эдварда.
- Белла, - пропела девушка, словно прислушиваясь, как звучит моё имя. – Ты и так доставила нам уже целую массу проблем! Как говорила моя сестра, ты была обращена другим вампиром буквально за два дня до того, как тобой хотели заняться мы. Потом ты стала вегетарианкой, что, конечно, могло было облегчить твои поиски, но… Ты была слишком разборчива в знакомых, и первое время подолгу в одном месте не оставалась. Только нападая на твой след и прибывая в место твоего жительства, мы находили лишь пустой дом или квартиру. Словно сама судьба не желала нашей встречи. Но что такое эта судьба по сравнению с нами, грайами, и нашей силой? – губы Пемфредо растянулись в хищной улыбке, и я вздрогнула. Неужели я всего пару минут назад допускала мысль о том, чтобы примкнуть к своим новым знакомым и породниться с этим бесчувственным и жестоким чудовищем, считающим себя практически всесильным. – Так что, Беллз, не надо доставлять нам новых хлопот. Мы устали, нам нужен отдых. Поэтому, пойдем с нами, смотаемся на родину! Италия, шопинг, вечеринки, - мечтательно проговорила она, начиная слегка покачивать наши руки. Представляя, как всё это, должно быть, нелепо смотрится со стороны, я нахмурилась и упрямо потянула руки на себя, пытаясь вытянуть ладони из железной хватки блондинки.
- Не так быстро, сестра! – улыбка стремительно исчезла с лица Пемфредо, а глаза злобно сверкнули. Пальцы, обвивающие мои запястья, сжались ещё крепче. – Я прошу тебя в последний раз – пойдём с нами!
- Нет! – упрямо возразила я, предпринимая ещё одну безуспешную попытку выбраться. Боковое зрение уже несколько секунд любезно давало мне увидеть рассерженную гримасу, исказившую лицо Эммета, Эдварда, держащего под контролем всё, кроме тихого утробного рычания, вырывающегося из его горла, и Джаспера, который, положив ладони на плечи братьев, из последних сил старался поумерить их пыл. Думаю, эту картинку вполне можно было расценивать как разрешение на начало паники. Сглотнув, я посмотрела прямо в голубые глаза девушки, по-прежнему стоявшей напротив меня, и продолжила ровным и твёрдым голосом. – Я уже нашла своё место в том мире, нашла свою семью. И терять её снова я не собираюсь. Я доставила вам много проблем? В самом деле? Ну, простите. Должна заметить, вы принесли мне не меньше бед. Чуть не убили моего друга, заставили уйти от любящих меня людей. Потом, из-за вас, мне пришлось неделю провести в скитании по всему свету и вот, наконец, эта замечательная встреча, которую никак нельзя назвать приятной и долгожданной.
- Значит, ты отказываешься? – холодно уточнила грайя.
- Именно, - гордо вздёрнув голову, я с вызовом посмотрела на блондинку. Зря…
Пемфредо недовольно поджала губу и на секунду обернулась, чтобы взглянуть на Дейно. Та едва заметно кивнула, и шестое чувство, уже несколько минут нудно воющее о стремительно приближающемся моменте Х, буквально завопило, резко перейдя на ультразвук.
- Тогда мне не остаётся ничего другого, кроме как устранить единственную помеху… Не хочется это делать, но иначе тебя не заставить присоединиться к нам.
Её пальцы резко разжались, наконец-то выпуская мои руки.
- Итак, Белла, с кого начнём? С твоего ненаглядного старшего брата? Или, может быть, его подружки? – казалось удивительным то, что я отчётливо слышу её слова, несмотря на бешеное биение моего сердца, норовившего вот-вот покинуть грудную клетку. – А что если убить всех одним махом, м? Пара секунд – и у Беллы Свон снова никого, как было на протяжении многих долгих лет…
- Ты не посмеешь, - прошипела я, жалея, что Джаспер сейчас не может положить ладонь и на моё плечо тоже. Его сила оказалась бы очень полезной…
- Хочешь проверить? – земля под ногами едва заметно задрожала, и я нервно облизала губы, пытаясь понять, было ли вызвано это странное явление моим напряжением или же всему виной таинственная сила девушки.
В мгновение ока всё изменилось – Каллены словно дуновением ветра были расставлены по обе стороны от меня, образуя нашим ровным строем почти идеальный полукруг.
- Какого чёрта? – прошипела я, поднимая голову и глядя на Эдварда, снова сжимавшего мою руку.
- Если тебе можно драться, почему нам нельзя? – совершенно спокойно шепнул он, даже не взглянув на меня.
Действительно, почему? Может, потом что каждая из этой троицы раз в пятьдесят сильнее всех Калленов вместе взятых?
Теперь уже дрожала не земля, а я. К Пемфредо, отступившей на пару шагов назад, присоединилась Дейно, до этого остававшаяся в стороне. Брюнетка что-то шептала на ухо сестре, время от времени бросая на меня тревожные взгляды. Об Энио же казалось, все забыли. Девушка продолжала стоять чуть поодаль и выглядела немного потерянной.
Напряжение в воздухе стало нарастать с каждой секундой. Скоро, казалось, вокруг замерцают мелкие искорки…
- Мне очень жаль, Белла, - внезапно разнёсся по поляне совершенно спокойный голос Дейно, и я только успела заметить, как её сестра бесшумной тенью скользнула в моём направлении, а уже в следующую секунду, я почувствовала, как что-то сильное сдавливает мои рёбра, норовя вот-вот их сломать. - Нет! – раздался взволнованный крик, объединивший в себе голоса Эдварда, Элис и… Энио.
Пемфредо на секунду замерла, удивлённая, как и все остальные, внезапным порывом третьей грайи. Однако она быстро опомнилась и, продолжая сжимать моё тело в объятьях и пресекая любые попытки вырваться, бережно убрала волосы с моей шеи.
Мне не было видно, где в этот сейчас находятся Эдвард, Эммет и остальные, боковое зрение больше не помогало, и я могла доверять только своему слуху. Сзади доносилось какое-то копошение, прерываемое лёгким свистом ветра и стремительными шагами. Боже, пусть это звуки того, как Каллены в спешке покидают поляну
Но нет… Блондинка, чьё прерывистое дыхание я чувствовала оголённой кожей шеи, почему-то медлила, не доводя задуманное до конца, а её руки, сжимающие моё тело, время от времени отстранялись от меня, видимо, отталкивая нападающих. Значит, дело дошло до драки… Сердце бешено сжалось и, обвив руки Пемфредо собственными, я в сотый раз попыталась оторвать их от своего тела. Тщетно.
В полный ужас меня ввело осознание того, что Дейно, стоявшая спереди, исчезла из виду. Значит, она тоже сзади, там, где сейчас идёт схватка, а я даже лишена возможности её видеть!
Что-то изменилось. Я боялась даже представить, что именно, но меня успокаивало отсутствие звуков, обычно сопровождающих… кхм… расчленение вампира.
- Пемфредо, не смей её трогать! – снова разнеслось по поляне, когда блондинка, больше не отвлекаемая Калленами и моими друзьями, снова занялась мной. Однако девушка не послушалась Энио, и через пару мгновений почувствовала, как её острые зубы прикасаются к моей коже.
- Я же сказала, не смей! – грозно прокричала Энио, и её сестра тут же отпустила меня, схватившись за свою голову. Через секунду воздух наполнил протяжный стон блондинки. Видимо, Энио решила использовать свой дар.
Воспользовавшись свободой, я первым делом обернулась, готовая, в случае чего, тут же ринуться на помощь. Однако Каллены, Адам и Крис в ней не нуждались. Они просто стояли, всматриваясь в пустоту и рассеяно вертя головами из стороны в сторону. Словно неожиданно декорации вокруг них поменялись, и они оказались в новом, незнакомом месте…
- Что ты сделала с ними? – сама не понимая, что делаю, я подлетела к Дейно, внимательно наблюдающей за сёстрами, и схватила её за воротник куртки, принуждая посмотреть на меня.
- Ничего особенного, - раздражённо прошипела она, рывком отрывая от себя мои руки. Бросив на меня беглый взгляд, она продолжила следить за остальными грайами. – Просто дезориентировала их ненадолго.
- Что?! В смысле, дезориентировала? Верни всё обратно! – прокричала я, вставая перед девушкой, тем самым не давая ей наблюдать за Энио и Пемфредо.
Не слушая меня, грайя с усилием оттолкнула меня в сторону так, что я оказалась отброшенной в сторону, а та уже через секунду оказалась возле своих сестёр. Встав между Пемфредо и Энио, Дейно разорвала их визуальный контакт, и блондинка перестала судорожно сдавливать свою голову ладонями, пытаясь хоть немного уменьшить адскую боль, разъедавшую её сознание.
- Какого чёрта, Энио? – прошептала Дейно, взволнованно глядя на девушку. – Этого не было в нашем плане.
- Многого из того, что произошло, не было в нашем плане, - холодно ответила грайя, скользнув взглядом по лицу брюнетки. Карие глаза на секунду замерли, а потом продолжили своё путешествие, теперь уже глядя за плечо девушки, туда, где до сих пор полусидела я, заворожённая начинающейся перепалкой сестёр. – Всё сложнее, чем мы предполагали. Намного сложнее.
- О чём ты? – непонимающе спросила Дейно и, нахмурившись, обернулась, чтобы узнать, куда смотрит Энио. Её глаза на секунду расширились, а потом их взгляд переместился на Пемфредо, отошедшую от встряски и теперь тоже заинтересованно смотревшую на шатенку.
- Да, Эн, что ты имеешь в виду? – обижено губы, блондинка тряхнула головой и тоже мельком взглянула на меня. – Что такое произошло, что тебе пришлось меня так здорово помучить?
- Нам здесь нечего делать. Мы уходим, - игнорируя вопросы девушек, шатенка посмотрела на Калленов, и моё сердце сжалось. Но, нет, никто из моей семьи не закричал от боли. Друг за другом, они начали… возвращаться в наш мир, выходить из странного транса, в который их ввела Дейно. – А ты, - тем временем продолжила Энио, глядя на Пефредо, - получила своё, не послушав меня. Ты не представляешь, что могла бы натворить…
С этими словами девушка развернулась и неторопливо зашагала прочь, к краю поляны.
- Ты серьёзно? Уходишь? Энио, мы же так долго шли к этому, мы не можем уйти вот так просто! Без неё! – помчавшись за сестрой, Дейно схватила её за плечо и попыталась задержать. Но та лишь небрежно оттолкнула её руку.
- Можем и уходим. Без неё, - безапелляционным эхом отозвалась она, продолжая идти. – Я позже вам всё объясню.
Плечи брюнетки поникли, и она, вздохнув, посмотрела на Пемфредо.
- Нет, не можете! – внезапно раздался мой голос, прозвучавший достаточно громко, чтобы его услышали грайи. – Вы не можете просто так уйти! – где-то сзади раздался сокрушённый вздох Эммета, который, видимо, уже решил, что всё кончено.
Я тем временем быстро поднялась с земли и подлетела к Энио, которая обернулась, услышав мои слова.
- Объясните им позже? Отлично! Но я тоже хочу услышать объяснения! - девушка улыбнулась, к моему удивлению. – Вы не можете просто так прийти, рассказать мне сомнительную историю моего происхождения, испытать на мне пару своих сверхъестественных штучек, поугрожать мне и уйти, не удосужившись ничего объяснить!
- Прости нас, Белла. Наша встреча не должна была стать такой, - в голосе Энио звучали мягкие, почти ласковые нотки, каких не было раньше. – И ты получишь свои ответы, обещаю. А сейчас – до свиданья.
«Я навещу тебя. И отвечу на все твои вопросы уже более спокойной обстановке, - зазвучали её слова в моей голове. – А пока продолжай жить так же счастливо, как жила до всего этого. И передай мои извинения Калленам, Адаму и Кристине».
Она на мгновение коснулась моего предплечья, ещё раз заглянув в мои глаза, а потом снова развернулась и направилась к кромке леса. Спустя пару секунд к ней присоединилась Дейно. Проходя мимо, она кинула на меня раздражённый взгляд, а потом резко дёрнула головой, отчего её волосы рассыпались по плечам потрясающим тёмным каскадом.
- Превосходно, - прошипела Пемфредо, когда Энио уже скрылась за деревьями. – Просто чудесно.
Рывком поднявшись на ноги, она сорвалась с места и почти моментально исчезла из виду, намерено толкнув моё плечо своим, когда пробегала мимо.
И вот, грайи покинули поляну.
- Кто-нибудь может мне объяснить, что, чёрт возьми, это вообще было? – недоумевающий Эммет стоял, почёсывая затылок и глядя на то место, где ещё минуту назад можно было видеть спину Пемфредо.
- Ничего особенного, просто тройка стервозных вампирш, не разобравшихся в своих отношениях и в том, чего они вообще хотят, решили развлечься, - отозвался Адам и взволнованно посмотрел на меня. – Ты в порядке?
Я моментально почувствовала себя неловко и опустила голову, изучая текстуру инея, покрывавшего замёрзшую землю неровным слоем.
- Да, всё хорошо, - промямлила я и тут же почувствовала, как родные прохладные руки обнимают меня.
- Точно? – строго спросил Эдвард, поцеловав мои волосы.
- Да, - снова ответила я и замолчала. – Ребята, лучше скажите, как вы! – выглянув из-за плеча парня, я виновато посмотрела на друзей.
- О, веснушка, нашла из-за чего беспокоиться! – протянул Эммет, который уже как ни в чём не бывало обнимал Розали, покачиваясь с ней из стороны в сторону.
- Да, Беллз, - к всеобщему удивлению подала голос избранница моего брата. – Было даже забавно внезапно оказаться посреди улицы Парижа.
- Париж? – прощебетала Элис, недовольно поправляя помявшуюся в ходе небольшой стычки причёску. – Тебе повезло, я оказалась в яслях какого-то китайского детского сада. И, по-моему, именно так выглядит ад.
Все, включая меня, засмеялись. Но смех прозвучал слишком странно и даже немного истерично.
- Хорошо, что всё закончилось, - мягко начала Эсми после того, как все затихли. – Пусть и так странно. И я рада наконец-то тебя увидеть, дорогая, - прошелестела она, подойдя к нам с Эдвардом и приобняв меня за плечи, положив свои руки поверх рук сына.
- Теперь, я думаю, мы можем пойти домой и всё обсудить, - улыбнулся Карлайл, тоже подходя к нам.
- Домой, - повторила я, пробуя это слово на вкус.
- Меня, надеюсь, возьмёте с собой? – Кристина вопросительно посмотрела на Каллена-старшего, смущённо улыбаясь. – Я Кристина, подруга Беллы.
- О чём ты, милая, это даже не обсуждается! – ответила за мужа Эсми и тут же оторвалась от меня, чтобы пожать протянутую ладошку Крис.
- Друг Беллы – наш друг, - реабилитировался Карлайл, повторяя приветственный жест жены.
Элис, теребившая в руках свитер Джаспера, недовольно поморщилась. Ей явно не нравилось то, что все так долго топчутся на поляне и до сих пор не идут домой.
- Ну ребяяята, ну пойдёмте уже!
- Ты же уже знакома с Элис? – иронично заметила Розали, обращаясь к Кристине.
- О да, - Адам ответил за подругу, за что получил от неё шутливый тычок в бок, - и мне кажется, что нам следует подчиниться её воле.
И я снова засмеялась вместе со всеми. Вампиры, окружающие меня, разбились на парочки и, переговариваясь между собой, неторопливо побрели к дому, отходя от пережитого и не веря в то, что об этом инциденте теперь можно забыть. Ну, а я же не могла свыкнуться с мыслью, что о грайах можно забыть. По крайней мере, на какое-то время…
- Эдвард, можно тебя на минутку? – раздался возле нас недовольный голос Элис, и мы с Эдвардом на секунду замерли. После недавнего кошмара расставаться с парнем даже на такой короткий срок жутко не хотелось. И, судя по его взгляду, он разделял мои чувства.
- На минутку, - повторила девушка, и Эдвард с тяжёлым вздохом убрал руку с моего плеча.
- Элис, я не хочу говорить о том, о чём ты сейчас думаешь, - проворчал он, а я тоскливо смотрела на то, как моя рука соскальзывает с его талии.
- Не волнуйся, Белла, я контролирую эмоции Элис, так что…
- Разве это возможно? – перебила я улыбающегося Джаспера.
- Ну, у меня иногда получается, - засмеялся он и взглядом показал мне на остальных, продолжающих шагать к дому, намекая на то, чтобы я продолжила тоже самое, но уже рядом с ним. Держу пари, его Элис подговорила.
- Всё прошло не так уж и плохо, верно? – снова начал он, и я отметила про себя, что Джас сегодня на удивление разговорчив. Может, это благодаря небольшой встряске?
- Да. Лучше, чем я надеялась. Намного лучше. Хоть и закончилось очень странно.
- Не волнуйся, всё прояснится. Просто нужно время, - я почувствовала, как на меня накатывает волна спокойствия. В любой другой момент я была бы против такого вмешательства его силы, но сейчас я была благодарна парню за это.
- Ты ведь знаешь, о чём Элис хочет поговорить с Эдвардом? – осторожно спросила я, оглядываясь на парочку, которая специально отошла подальше.
- А ты разве нет? - намекая на что-то весьма очевидное, Джаспер приподнял правую бровь.
- Ооо, - простонала я, откидывая голову назад. – О свадьбе?
- Ага.
- Но Эдвард ещё даже предложения мне не сделал!
- И об этом она тоже с ним поговорит. А вообще, предложение в вашем случае – всего лишь формальность, верно? – парень улыбнулся.
- О чём болтаете? – к нам подлетел Эммет, решивший на несколько минут оторваться от Розали.
- Элис просит, чтобы Эдвард сделал мне предложение.
- Как романтично! – наиграно восхитился брат, трепля мои волосы. – В таком случае Джаспер – самый лучший собеседник для тебя, Беллз. Разве не будь его рядом, шла бы ты так спокойно домой?
- В этом есть и свои минусы, - я смущённо улыбнулась Джасу.
- А вообще, если серьёзно, Эдвард уже давно таскает с собой кольцо. Просто, он же романтик, ему же нужен подходящий момент… - продолжил Эммет. – Ну, ничего, через пару десятков лет от этого ребячества и следа не останется!
- Ага, - подтвердил Джаспер, расплываясь в широкой улыбке. – У Эма теперь это выглядит примерно так: «Роуз, а не пожениться ли нам ещё раз?».
Я засмеялась, глядя на озадаченное лицо Эммета. Видимо. Он не видел ничего смешного в своей форме «предложений».
- Позволите? – раздался сзади знакомый мягкий баритон, и я просияла.
- Оу, Беллз, да ты вся светишься! – подколол меня братец, охотно передавая меня в руки Эдварда.
- Не так быстро, - руки Элис в мгновение ока оторвали от моих плеч пальцы парня, – дальше Белла пойдёт со мной. А то вы вообще с черепашьей скоростью дальше поползёте.
- Куда?.. – возмущённо начал Эдвард.
- Пытаться исправить то, что ты натворил! – грозно прощебетала девушка и уверено потянула меня за собой.
- Хэй, Белла в этом тоже участвовала!
- Не волнуйся, она тоже понесёт наказание!
- О чём вы, ребята? – изумлённо прошипела я, вырывая у Элис свою руку.
- Да, о чём вы? – отозвался заинтересованный Эммет.
Все замолчали, не решаясь ответить.
- Элис, о чём бы не шла речь, позволь мне пару минут побыть с Эдвардом. Наедине, - уточнила я, косясь на Эма.
- Минут? – уточнила она, вздёрнув свой чудесный носик. – Смотри мне, Белла-пока-ещё-Свон, ты порядком потрепала мои нервы, и тебе точно не стоит ухудшать своё положение ещё больше.
- Есть, мэм, - проворчала я и, схватив Эдварда за рукав, потянула его за собой.
Он повиновался, и уже через секунду мы стояли на всё той же поляне.
- Разве мы не собираемся сбежать? – спросил он, удивлённый тому, что мы остановились.
- К сожалению, нет. Я боюсь мести Элис, - я улыбнулась. – Так о чём вы только что говорили?! Что за дело, в котором мы оба участвовали?
Эдвард поморщился.
- Она имела в виду то, что привело к твоей беременности, Белла, - буквально пропел он, соблазнительно усмехнувшись в конце.
- Да, в этом я определённо принимала участие, - я засмеялась, не сводя глаз с такого любимого и дорогого мне лица.
Внезапно что-то внутри меня дрогнуло, и я ощутила почти физическую потребность в поцелуе.
Поднявшись на носочки, я положила руки на шею парня и притянула его голову ближе к себе, намека на то, чего хочу. Второй раз просить не потребовалось – Эдвард с готовностью припал к моим губам. В этот раз не было привычной нежной прелюдии, я сразу же буквально атаковала его губы жадным, всепоглощающим поцелуем, стремясь получить как можно больше и как можно быстрее. Видимо, я просто слишком скучала по нему, слишком боялась за него, слишком хотела за него замуж и много ещё разных «слишком».
- Белла, - простонал он, отрываясь от меня. – Если ты хочешь продолжить, да ещё и в таком темпе, нам точно нужно будет сбежать.
- Я люблю тебя, - прошептала я, игнорируя его слова, и счастливо улыбнулась. – Так сильно люблю…
- Я… - чуть нахмурившись, Эдвард наклонился ниже к моему лицу, но остановила его попытку сказать что-либо, прижав палец к его губам.
Пытаясь усмирить учащённое дыхание и слишком частое биение сердца, я приподнялась ещё выше, так, чтобы мои губы находились на уровне его уха.
- Я согласна, Эдвард, - тихо выдохнула я, зная, что он поймёт, о чём я.
Парень счастливо рассмеялся и, положив руки на мою талию, опустил меня ниже, чтобы видеть мои глаза.
- Я обожаю свою семью, - проговорил он, широко улыбаясь и снова наклоняясь ко мне. – А в особенности Элис, - прошептал он уже в мои губы, прежде чем поцеловать меня. Нежно смакуя поцелуй, он даже не собирался торопиться. Мне оставалось только подчиняться, самозабвенно отвечая на движения его губ и подстраиваясь под медленный темп. – Но, могу поспорить, - он промурлыкал, насытившись поцелуем, - что буду любить свою будущую жену больше всех на этом свете.
С этими словами он немного отстранился, чтобы достать из кармана джинсов крохотную коробочку.
- Ты позволишь? – на секунду в его глазах отразилось сомнение, которое исчезло, стоило мне одобрительно улыбнуться. Тонкие длинные пальцы, пожалуй, слишком быстро открыли футляр и выудили из него тонкий ободок кольца, усыпанного россыпью мелких камешков. Нарочито медленно взяв мою руку, Эдвард торжественно надел на мой безымянный палец это маленькое чудо. Полюбовавшись видом пару секунд, в течении которых я также не водила глаз со своей ладони, он поднёс её к своим губам и коснулся ими кольца, а затем и самой руки.
- Как думаешь, это сможет хоть немного уменьшить гнев Элис? – счастливо улыбаясь я коснулась пальцами другой руки его лица и заглянула в уже довольно тёмные глаза.
- Думаю, да, - прошептал он, наклоняясь ко мне. Он снова целовал меня. Только теперь быстро и отрывисто, покрывая мелкими поцелуями губы, скулы, веки…
- Пора возвращаться, - простонала я через пару минут головокружительных ласк.
- Знаю, - нехотя ответил Эдвард и, крепко сжав мою руку, потянул меня за собой.

Ребят мы нагнали уже почти возле самого дома. И как раз вовремя.
- Элис, ну скажи, пожалуйста! Ну, ты же знаешь, я терпеть не могу секреты! – канючил Эммет и, как видимо, уже очень давно канючил.
- Эм, хватит, я всё равно не имею права тебе говорить этого! Это не мой секрет!
- Брось, я же родной брат Беллы, все её секреты – мои секреты. Ну Элииис!..
- Нет, Эммет! И не проси!
- Пожалуйста! Пожалуйста! Пожалуйста! – быстро затараторил парень прямо над ухом у девушки.
- Аааа, - не выдержала она. – Белла беременна, ясно? БЕ-РЕ-МЕН-НА, окей? А теперь оставь меня в покое, - раздражённая Элис всплеснула руками и мигом умчалась на второй этаж в их с Джаспером комнату.
- Что она сказала? – ошарашено пробормотал Эммет, глядя на Джаспера.
Как раз в этот момент мы зашли дом и резко замерли, встреченные пятью парами шокированных глаз.
В этой ситуации я видела только один очевидный плюс: теперь я могу злиться на Элис ровно столько же, сколько она злится на меня.