Билл Комптон гнал свою машину на огромной скорости от дома Сьюки Стакхаус. «Твою мать, всюду этот долбанный Эрик! Я уже почти получил то, что хотел, и тут этот мудила!», у мужчины от злости ходили желваки. Он повернул на перекрестке так, что машину с визгом занесло. Воспоминания окончания сегодняшней ночи заставили Билла еще яростнее вжать педаль газа в пол.
После того, как Сьюки увидела машину Эрика, естественно, ни о каком дальнейшем приятном времяпровождении она и не думала. Наверняка, кто-то уже рассказал девчонке о сложных взаимоотношениях ее босса и Билла. Она испуганно попросила, чтобы он довез ее до дома, а в машине напряженно молчала. Подъехав к ее подъезду, Билл потянулся было хотя бы галантно поцеловать ее в щеку, но Сьюки не дожидаясь его помощи, выпрыгнула из машины, сухо попрощалась с ним и убежала, оставив разочарованного и все еще возбужденного мужчину с изумлением смотреть ей в след.
И вот теперь злой и на нее, и на Эрика мужчина несся по городу к своему шикарному, но пустому особняку. Лорена уже третий месяц безвылазно торчала в Лос-Анджелесе по делам их дочернего филиала букмекерской конторы. Билл не особо по ней скучал, почти все его свободное время скрашивали красивые женщины, которым очень нравился его образ жизни. Все они знали, что в конце концов получат от своего любовника какой-то щедрый подарок, поэтому молчали даже тогда, когда Билл развлекался сразу с несколькими из них. Девушки оставались с ним даже тогда, когда узнавали о том, что он вампир. Впрочем, Билл не заморачивался на счет этого, каждой из них он потом подтирал память. Все это приносило мужчине удовлетворение, ровно до того момента… пока он не встретил Сьюки Стакхаус. Увидев впервые эту девчонку на тротуаре в районе Эрика, Билл было подумал, что она станет легкой добычей. Вампир своим чутьем почувствовал, что Сьюки девственна. Господи, как давно он не имел дело с невинными девушками. Билл просто возжелал обладать ею, но понял и то, что с ней не прокатят его обычные методы обольщения.
Он был просто обескуражен, когда понял, что она не поддается очарованию. Когда Сьюки рассмеялась над этой его тщетной попыткой, он лишь еще больше утвердился в намерении стать ее первым мужчиной… и возможно последним. Билл не любил, когда над ним смеялись и такого никому не прощал, но что-то было в этой девчонке. Что-то неуловимо трогательное и одновременно чувственное, выделяющее ее из толпы.
И вот сегодня, нацепив на себя самую лучшую свою улыбку, Билл отправился на свидание. Он стоически душил в себе животный инстинкт, когда только увидел девушку в нежно-голубом платье, но потом она уколола палец, и, почувствовав в воздухе запах ее крови, вампир чуть не выдал себя. Больше всего в тот момент ему хотелось разложить Сьюки прямо на полу и вонзить в нее свои клыки… Впрочем, не только клыки. При воспоминание об этом, Билл зло усмехнулся.
И наверняка он сделал бы это уже сегодня ночью, если бы не Эрик Нортман. Этот долбанный викинг вечно путался у него под ногами в последние несколько десятилетий. Никто на этой планете не раздражал и не бесил Билла больше, чем этот высокомерный вампир.
- Твою мать, - прорычал мужчина и от досады ударил рукой по рулю.
Он вспомнил одурманивающий вкус поцелуя Сьюки, ее девственный ореол, буквально бьющий в нос вампиру. Билл почувствовал боль неудовлетворения в паху и снова зарычал.
Наверняка, Северянин тоже почувствовал особенность Сьюки, не случайно же в этом огромном городе, он оказался именно возле того места, где была девушка. Но каким образом Эрик узнал о том, где они? На этот вопрос Билл не знал ответа. Но вампир подумал о том, что не мешало бы снова начать ездить с охраной, не зря же Эрик так явно обнаружил себя. Хотя между ними и было заключено хрупкое перемирие, но похоже оно скоро будет расторгнуто. Зная Эрика, Билл понял, что тот воспримет его встречи со Сьюки, как посягательство на свою территорию. А такого тысячелетний вампир не прощал.
В памяти Билла до сих пор было свежо воспоминание о том, как расправился Эрик с дикими вампирами, посягнувшими на его подпольное казино. Многие вампиры тогда были шокированы жестокостью Северянина, но после этого ни один из них даже в мыслях не держал пойти наперекор Эрику. Тогда то верховные судьи Совета заставили два противоборствующих клана объявить перемирие, они попросту боялись, что в Луизиане не останется больше вампиров, все они погибнут в кровопролитных войнах за разделение городов и сфер влияния. И вот теперь, похоже, относительно мирное время закончилось. В последнее время у них и так происходили стычки, то из-за выгодных контрактов на строительство гостиничного комплекса, то из-за поставки оружия. Оба клана только и ждали промашки друг друга, чтобы развязать войну. Билл не мог точно сказать, станет ли Сьюки именно этой промашкой, но решил не испытывать судьбу.
И хотя сегодня он и упустил свою добычу, но время еще есть. Как говорится, битва проиграна, но не война. Он все исправит, в конце концов не его боялась Сьюки, а именно своего работодателя. Единственное, что беспокоило Билла, не предпримет ли Эрик каких-то стремительных действий по отношению к девчонке. Вампиру очень не хотелось упустить такой ценный трофей, тем более отдать его в руки заклятому врагу. Но одновременно с этим что-то подсказывало Биллу, что Сьюки не так проста, как ему кажется. Что-то в ней было колдовское, чарующее его.
Вспомнив ее наивные, по-детски смотрящие на мир глаза, вампир улыбнулся. Нет, определенно она заслуживает того, чтобы остаться с ним не на одну ночь. Возможно он снимет ей роскошную квартиру и будет к ней наведываться, естественно так, чтобы об этом не узнала Лорена. Его любовница вряд ли обрадовалась бы, что у него появился кто-то постоянный, хотя она легко закрывала глаза на его мелкие интрижки, в конце концов, и она любила молодые красивые тела. Наверняка, узнай что, Лорена бы порвала девчонку на мелкие куски, а Биллу вовсе этого не хотелось.
Мужчина остановил машину перед высокими коваными воротами и нажал кнопку на пульте. Ворота распахнулись, и Билл проехал внутрь, остановившись возле сторожевого поста. Оттуда выскочил молодой крепкий мужчина, он с тревогой посмотрел на своего босса.
- Что-то случилось, мистер Комптон?
- Собери вечером всех из службы безопасности, я хочу кое о чем с ними потолковать.
Парень просто спросил:
- Это то, что я думаю?
Билл криво усмехнулся:
- Да, думаю, что перемирие рухнет со дня на день, - с этими словами вампир направился к дому.
Теперь осталось подождать, если Эрик первым выйдет из терпения, то наказание от Совета ляжет на него.