POV Edward
Я решительно сел за руль "БМВ".
- Могу я спросить, куда ты собрался? – ледяным голосом спросила Розали, стоя рядом.
- К Белле.
- Я не думаю, что она дома, - вмешалась Элис.
- Я не называл конкретного места, где собираюсь ее искать, - огрызнулся я, заводя мотор.
Роуз закатила глаза и, развернувшись на каблуках, направилась к машине Эммета.
«У тебя едет крыша. Зачем вы только начали этот спор».
- Не обращай на нее внимания, - натянуто улыбнувшись, сказала Элис.
- Ты прячешь видения от меня, - заметил я.
- Ты найдешь ее в Ла Пуш, я пойду скажу Джасперу, что ты «арендовал» машину Роуз.
- Нет, подожди…
- Эдвард, - ее бледное детское личико исказилось судорогой, - я не вижу ничего хорошего в твоем будущем вне зависимости от того, есть там Белла или нет.
- А ее будущее?
- Оно либо связано с тобой, либо его нет.
- Оборотни? – машинально предположил я, вспомнив Джейкоба Блэка.
- Нет, она почти не связана с ними, - выпалила Элис и пошла прочь быстрым шагом, засоряя свои мысли ненужной мне чепухой.
В пояснении ее ответ не нуждался: если Белла не будет со мной – она умрет. Или она умрет от моей руки или зубов? Или будет замешан кто-то еще?
- Элис, я тебя ненавижу, - в голос застонал я, выезжая со школьной стоянки.
Стараясь не превышать скорость, я выехал из Форкса и на шоссе к Ла Пуш вдавил педаль газа в пол.
То и дело фыркая из-за отвратительного запашка, я въехал на территорию резервации. Насколько мне известно, дом Блэков был уже близко. Да, одноэтажный деревянный домик с облупившейся красной краской. Я затормозил на подъездной дорожке и, не соблюдая человеческой скорости, взлетел на крыльцо и настойчиво постучал в дверь.
- Что тебе здесь надо? – холодно спросил Блэк-младший, буквально через пару секунд после стука открыв мне дверь.
- Мне нужна Белла, будь добр, пропусти меня.
Если этот щенок будет сопротивляться, я оторву ему голову.
- Мне не нужно вампирское отродье в доме.
Я раздраженно зарычал.
- Мне нужна Белла.
- Зачем это еще? Решил сделать замечание за пропущенные занятия?
- Пропусти меня, пес, - сквозь зубы процедил я.
- Я не пущу тебя в свой дом…
- Да мне плевать! – я резким движением выбросил руку вперед, правда, стараясь не применить всей силы – иначе Блэк рисковал остаться без головы.
Так или иначе, он пролетел в гостиную и приземлился на пол, врезавшись головой в кофейный столик перед диваном, на котором мирно посапывала во сне Белла. Впрочем полет пса пробудил ее ото сна.
- Джейк? – сонно пробормотала она, садясь и спуская на пол босые ноги.
«Джейк» подскочил, трясясь, в любой момент готовый переродиться. В плюшевого тойтерьера.
Белла заметила меня и округлила глаза, высоко подняв брови.
- Что ты?..
Блэк не дал ей закончить с рычанием, бросившись в мою сторону.
- Джейк, успокойся, - тихо сказала девушка, надевая сапоги. – Все хорошо.
- Прости? – недоверчивым голосом поинтересовался пес, держась за нос. – То есть этот мерзкий кровосос врывается в мой дом за тобой, и ты еще говоришь, что все хорошо.
Я хмыкнул.
- Нарушение пункта договора? Я бы не спустил тебе это с рук, если бы она все ни знала.
Блэк дернул свой нос, с омерзительный хрустом вправляя хрящ.
- Значит, она знает. Что ж, ты хорошо устроился, пиявка. Уже прибрал девочку к рукам.
- О чем ты? – вмешалась в нашу перепалку Белла, до этого тихо наблюдавшая со стороны.
- Ах, значит, ты еще не приобрела статус домашней зверушки. Думаю, он обрадует тебя этим через пару недель.
Вскинув брови, Белла взглянула на меня.
- Пояснишь?
Я схватил ее за руку и потащил из дома.
- Какие еще зверушки? Ты собираешься посадить меня на поводок?
Ее голос стал на октаву выше, приобретая истеричные нотки.
Я открыл заднюю дверь БМВ.
- Садись я все расскажу.
- Не сяду?
Вздохнув, я схватил Беллу и практически запихнул в машину.
- Ты меня выслушаешь, - прошипел я, наваливаясь на ее хрупкое тело и прижимая к сиденью.
Злобно прищурившись, она смотрела мне в глаза.
- Я слушаю.
- Я очень сильно стараюсь минимально посвящать тебя в курс дела, чтобы избежать проблем… с законом.
- Законом?
- Не перебивай, - холодно сказал я. – Если ты будешь много обо мне знать, мне либо придется убить тебя, либо… обратить, что, конечно, нежелательно в подростковом возрасте, - Белла презрительно хмыкнула, - либо, хм, «приручить». У моей семьи есть такая традиция – заводить красивых девочек или мальчиков вместо кошек.
Изабелла пропустила два вдоха и, наконец, ответила.
- Эдвард, ты можешь приручать меня, даже кусать, но запомни одну вещь – я не твоя собственность. Будешь помнить это – получишь всю меня. Добровольно.
- Спасибо.
- Не за что, - язвительно отозвалась Белла. – И встань, у меня нога затекла.
Честно говоря, мне хотелось хотя бы обнять ее, но эти слова я воспринял как просьбу прекратить свои действия, и поэтому открыл дверь и вылез из машины.
- Нет-нет-нет, я же не говорила тебе, чтобы ты ушел. Вернись. Пожалуйста.
- Зачем?
- Ну, хотя бы вытащи меня из этой колымаги.
- Ты сейчас назвала БМВ М3 колымагой?
Если Роуз узнает… бедная Белла.
- Ты знаешь, какой вид транспорта я предпочитаю, - поджала она губы. – Вернись.
Улыбнувшись, я сел рядом с ней. Белла уткнулась лицом в мое плечо и положила ладонь на мое колено. Я погладил ее подрагивающие пальцы и мягко поцеловал вытравленные краской взлохмаченные волосы.
- Хочешь домой?
Белла помотала головой.
- Я сказала отцу, что буду здесь, да еще мне надо будет следить за языком Джейка, чтобы он не ляпнул лишнего моему отцу.
- Ты боишься, - сказал я.
- Я живой человек, Эдвард, - ледяным голосом сказала девушка, и я вздрогнул. – Смертная. Отношения – не пустой звук для меня. И та боль, которую я испытываю – не фантомная; ее не выдумывает мой разум – я чувствую ее.
Я не хотел возражать. Она была права, как бы я это ни отрицал. Испытываемые вампирами чувства были выдуманы необъятным разумом. Наверное, каждому знакома такая ситуация: каждый когда-то влюблялся в мечту, увиденную безлунной ночью.
- Я права? - спросила Белла после минуты молчания. Я медленно кивнул. – Но тогда зачем жить только выдумками собственного мозга?
- У меня нет другого выбора. Конечно, я могу жить в прямом смысле, как камень, восседать на троне в замке в виде живой статуи. Или умереть.
- Не большой у тебя выбор, - вздохнула девушка, кладя мне своих ноги на колени.
- Очень милый жест, - ехидно прокомментировал я.

***

Через полчаса на Белле был одет только мой пиджак, а она сама лежала у меня на коленях. Я задумчиво выводил узоры кончиками пальцев на ее запястьях.
- Ты не ведешь себя как семнадцатилетняя девочка, - пробормотал я.
- Мне кажется, ровно наоборот. Ною, устраиваю истерики, сплю с учителем…
- Признаю свою ошибку, - ухмыльнулся я.
Белла явно собралась что-то ответить, но вдруг резко села, смотря в направлении дороги.
- Я сейчас вернусь, - сказала она, застегивая на себе мой пиджак и натягивая свои черные джинсы.
- Могу я….
- Нет.
Я вздохнул и вышел из машины, попутно застегивая рубашку. Мне оставалось только покачать головой, когда девушка босиком по мокрому подобию асфальта подошла к маленькому мокрому комку шерсти и села корточки. Бормоча бессмысленный набор уменьшительно-ласкательных, она собралась взять потрепанного котенка на руки, но я опередил ее.
- Ты проголодался, что ли? – недоумевающе посмотрела Белла на меня.
- Паразиты, Белла, паразиты, - беспечно сказал я, почесывая облезлого кота за ухом, отчего тот довольно заурчал.
- Но…
- Потерпишь до завтра.
- Откуда мне знать, что ты им не поужинаешь? – возмущенно вскрикнула девушка.
- Белла, - прошипел я, зажимая ладонью ей рот, - во-первых, не ори на всю улицу о подобных вещах, а во-вторых, я не Денали, чтобы охотиться на животных.
Девушка высвободила лицо и злобно прищурилась, глядя на меня.
- Может быть, ты еще работал ветеринаром?
Я не выдержал и, закатив глаза, пошел к машине.
- Нет, вернись, Эдвард Мейсен! – громко приказала Белла.
- Что? – едва сдерживая смех, спросил я, поворачиваясь. – Ты мне… приказываешь?
Она покраснела.
Я посадил несчастное животное в машину на заднее сидение, заодно взяв сапоги Беллы.
- Иди сюда, - я поманил ее пальцем. Надув губы, девушка подошла ко мне; я присел на корточки и по очереди надел на ее ноги носки и сапоги. – Знаешь, моя сестра устраивает вечеринку в Хэллоуина завтра, думаю, тебе стоит прийти.
- Хорошо, но кота ты мне принесешь ночью, - холодно заявила Белла.
- Так точно, мисс, - я выпрямился и щелкнул пальцем ее по носу. – До встречи.
Я сел в машину под двумя внимательным взглядами Белла и кота.
- И куда ты? – заявила вторая.
- Не поверишь, домой. Ты пока выгуляй Джейкоба.
Я завел мотор и поехал прочь.

***

Прежде чем выйти из машины, я собрал с заднего сиденья вещи Беллы с заднего сиденья и убрал во внутренние карманы своего пальто. Подобранного ей кота я посадил себе на плечо, и тот сразу же принялся вылизывать мои волосы. (Прим. автора – и ни у кого кот так не делает, ни в коем случае!)
Вдруг я учуял знакомый запах, которого не должно было быть здесь. Клан Денали решил нанести визит.
- Эдвард! Сколько лет, сколько зим! – ко мне бросилась Таня, стоило мне подняться из гаража дом. Котенок зашипел и спрыгнул с моего плеча. – Ты принес закуску?
- В отличие от тебя, дорогая, я питаюсь полноценно, - я приобнял ее одной рукой. – Чем обязан? Ты одна?
- Нет, с Ириной и Кейт. Нам стало скучно.
«Фу, ну, и пахнет от тебя!»
- Не удивляйся запаху, Таня, - жутковато-приветливым голосом встряла Виктория. – Эдвард присмотрел себе новую игрушку.
Я прищурился, глядя на нее через плечо Тани, не отлипающей от меня.
«Я спасаю твой зад».
- Я тебя не спрашивала, - презрительно фыркнула Таня, наконец отпуская меня.
- Боюсь, твой статус не так высок, как прежде, - беспечно сказала Ви. – Эдвард выбрал меня в отличие от тебя. Тебя, кажется, Карлайл обратил из жалости? Или это был не он?
Конечно же, она все прекрасно знала и помнила: звериная натура не могла ее удержать от того, чтобы не поиздеваться над бывшей соперницей.
Таня зарычала и бросилась на рыжую вампиршу, но через четыре секунды была прижата к полу.
- Наш клан присоединился к Волтури. Аро дал мне полномочия, - с отчаяние в голосе выкрикнула она.
Рык вырвался из моего горла, и, отшвырнув Викторию, я схватил Таню за горло.
- Использовать власть в личных интересах. Узнаю тебя. Вот только ни Кейт, ни Ирина не заключали контракта с Аро. В отличие от тебя.
- Мои сестры нее простят твою смерть. Как и Аро, - она попыталась улыбнуться, и я сильнее сжал пальцы на ее горле.
- Аро плевать на тебя. Я ведь знаю его от и до. Неужели ты думаешь, что можешь доминировать надо мной или ним?
Таня взвизгнула и попыталась укусить меня за руку. Ви, наблюдая за этим, звонко рассмеялась.
- Я завтра же поеду в Италию. Ах, нет, послезавтра. Ночным рейсом. С тобой. Ви, ты ведь присмотришь за Беллой. Насколько мне известно, ты больше не в обиде.
Она похлопала меня по плечу.
«Я поняла, что, когда ты не ноешь и не ворчишь, с тобой проще».
- Ты чего-то недоговариваешь.
«Его зовут Джеймс».
Я увидел лицо в ее мыслях; на миг оно показалось мне знакомым.
- Позови Эммета и Джаспера, мы запрем эту чертовку ненадолго в подвал.
Я похлопал Таню по щеке свободной рукой.
- Никогда не вставай на пути у тех, чьих мыслей не знаешь.