POV Bella
Я лежала, уткнувшись лицом в холодное твердое плечо.
- Ты обещал рассказать, - тихо сказала я, чертя кончиками пальцев на его руке узоры.
- Я помню, - Эдвард задумчиво наблюдал за движениями моей руки. – Я родился в 1841 году в Лондоне…
- Старик, - слабым голосом прокомментировала я.
- Устала? Я могу не рассказывать и пойти домой.
- Давай, ты просто ответишь на несколько вопросов и останешься? – предложила я. На самом деле, мне жутко хотелось спать. Виновата ли в том была драка или секс?
- Задавай, - с какими-то ехидными нотками сказал Мейсен, но я сделала вид, что не заметила.
- Ты вампир?
- Да.
- Круто, можно я посплю?
- Спокойной ночи, Изабелла.
- Нет, я передумала.
- Я слушаю.
- Если ты меня покусаешь, я останусь человеком?
- Да.
- В таком случае я буду спать спокойно, хотя… Рассказывай все.
Эдвард закатил глаза, а затем устремил взгляд в потолок.
- Шел 1858 год, в моей жизни настала пора грехопадения. Я… испытывал влечение к своей сестре, она отвечала мне взаимностью. Не знаю, правда, заслужил ли этот грех такое наказание… Однажды мой отец застал нас, и вечером стакан царской водки оказался на моем лице.
Не веря, я приподнялась на руках, заглядывая в практически совершенное лицо: такие четкие черты, какая к черту царская водка?!
- Фактически, - продолжал Эдвард, - я остался без лица. Поверь, чувство не из приятных. Я сбежал из дома, имея при себе лишь немного денег и маску, которую я когда-то надевал на рождественском карнавале.
- Разве такое вообще бывает? – прошептала я, тряся головой.
Мейсен пожал плечами; в его глазах застыла грусть.
- Я скитался по улицам, потеряв счет времени, мне пришлось даже просить милостыни… - он на миг прервался, а бледные губы его скривились в отвращении. – Конечно, чаще всего я получал пинок сапогом под дых или слова отвращения. Я погружался в отчаяние, а потом стал уходить в себя. Со временем я с трудом мог различать, какое время года на улице, где я нахожусь, кто меня окружает. Морально я умер, хотя начинал умирать и физически. Тогда-то меня и нашел Карлайл. Ты плачешь?
Я медленно покачала головой, чувствуя влагу на щеках.
- Я играл на органе в приходе, где он служил, - пробормотал Эдвард. – Поняв, что у меня заражение крови, на тот момент неизлечимое, он обратил меня. Симпатией к людям я так и не проникся, что уж тут говорить, да и Карлайл «воспитывал» меня традиционно, говорил, что нет смысла избегать своей истинной сущности.
- Это дерьмово, - все, что я смогла выдавить из себя.
Эдвард пожал плечами.
- Теперь это совсем не кажется мне таким ужасным. Многие беды, когда происходят, кажутся непереносимыми, но стоит им минуть, и они блекнут.
- Но раны не заживают.
- Просто не стоит их слишком часто задевать.
Я натянуто улыбнулась.
- Но есть и такие, о которых мне неизвестно.
- Все равно старайся не задевать, - Эдвард провел по моей щеке тыльной стороной ладони и вдруг замер. – Твой отец идет.
- Прячься в шкаф, - тихо засмеявшись, прошептала я и закрыла глаза, притворяясь спящей.
Чарли открыл дверь, пару секунд постоял и ушел. Громко ли мы себя вели? Или дело еще в чем-то другом?
Холодные губы коснулись моего лба.
- Убей меня, - прошептала я.
- Зачем?
- Слишком страшно жить.
- Не хочу тебя пугать, но умирать не намного веселей.
Я не стала отвечать – просто прикрыла глаза и вскоре уснула.

***

Холодно.
Я снова одна.
Крича в отчаянии, ко мне подбежала маленькая девочка с темно-рыжими волосами.
- Спаси меня, спаси! – закричала она, вцепившись ручками в мою юбку.
- От кого? – я положила ладонь на ее затылок, пытаясь дать понять, что все в порядке.
- От них! – воскликнула девочка, оборачиваясь назад.
Я вижу огромную фигуру, идущую на меня.
- Вот видишь, я нашел тебя, детка, - прогнусавил он тяжелым низким голосом.

***

Я проснулась одна, и это обескуражило. Не было ни записки, ни единственного намека, что я правила ночь не одна. Я почувствовала, будто моя душа потяжелела и стала оттягивать тело.
Утирая нежданные слезы, я умылась и спустилась вниз.
- Доброе утро, - хрипло пробормотала я, заваривая кофе.
- Ты в порядке? – тихо спросил отец.
- Не знаю, - прошептала я, садясь за стол. – Как у тебя дела на работе? В последнее время ты неважно выглядишь.
- Ты знаешь, как поддержать отца, - невесело рассмеялся Чарли.
- Серьезно, в чем дело?
- Я уже не первую неделю езжу по всему штату. Кто-то… убивает подростков. Скорее всего, это несколько человек, потому что невозможно перемещаться с такой скоростью и одновременно оставлять за собой столько трупов.
Ложка выпала из моих пальцев.
- Ты в порядке? – снова спросил папа, а я лишь покачала головой, подбирая прибор с пола. – Ты давно в последний раз говорила с Эсме?
- Это слишком для меня: я не могу даже спокойно спать после сеансов с ней.
- Может, тебе все-таки станет легче, если ты все вспомнишь.
Я только плечами пожала.
- Мне надо в школу.
- Ты не поела.
- Поем в школе.
- Белла! – с упреком воскликнул Чарли.
- Обещаю, я поем, - вяло сказала я, убегая наверх.
Вернувшись в комнату, я бессильно упала на кровать.
Минут через пять, папа тихо постучал в дверь.
- Да? – тихо откликнулась я.
- Я вечером собираюсь к Билли. Смотреть бейсбол. Может, ты хотела бы съездить, пообщаться с Джейком?
Я пробормотала что-то в согласие, параллельно пытаясь выбросить из головы мысли о том, как застала его голым с парнем, или о том, как искажается его лицо, когда я упоминаю о Мейсене. Вряд ли он будет рад новости, что мы теперь вместе. Он ведь догадается. По крайней мере, мне так кажется.
Раньше ведь он всегда догадывался…

***

Я сидела на краю кузова пикапа в ожидании Эдварда, но практически до звонка я не увидела его.
Я хмуро бродила по зданию школы с урока на урок, усердно игнорируя насмешки со всех сторон, ни с кем не говорила несколько часов.
И вот, вдруг появился тот, кого я искала.
Я сидела в кафетерии, ковыряя вилкой лист салата – есть совершенно не хотелось – ко мне подсел Мейсен.
- Что вам надо? – не глядя на него, буркнула я.
- Снова на «вы»?
- Ты мог бы оставить записку. Или хотя бы попрощаться.
- Белла…
- Отстань! – вскрикнула я, вскакивая на ноги и уходя из столовой.
- Стой.
Он слишком быстро настиг меня и, заведя за угол, прижал к стене.
- Эдвард Мейсен, - прошипела я, но он прервал меня.
- Что с тобой, блять, не так?
- Все, - я горько усмехнулась.
- Белла, - он покачал головой.
- Доктор Каллен недавно сказала мне, чтобы я старалась принимать меньше антидепрессантов, - я изобразила невинный взгляд.
- Она этого не говорила, лгунья.
На самом деле, я сама старалась слезть с этой дряни, боясь, что не смогу сделать этого позже.
- Я сама, - прошептала я, все так же глядя в странные красноватые глаза.
- Или же ты испугалась? – Мейсен прищурил глаза с любопытством рассматривая меня.
- Очень, очень сильно, - я постаралась изобразить страх, но… актриса оказалась из меня плохая, и, в конце концов, просто рассмеялась. – Прости. Просто опять эти кошмары…
- Какие? – холодные пальцы скользнули по моей щеке.
- Мой отец. Биологический отец. Он убил мою мать, пытался убить моего брата и меня. А теперь преследует в кошмарах.
Я на секунду замолчала, стараясь дышать размеренно и спокойно, не допустить панического приступа.
- И у меня такое чувство, будто я вспомнила далеко не все.
Эдвард наклонился и поцеловал меня в лоб.
- Выше нос.
- Это все, что ты скажешь?
- Дерись как девчонка.
- Еще лучше, - я глупо хихикнула, легонько пихая его в живот кулаком.
- Иди на урок.
- Не хочу.
- Тогда иди домой.
Я опустила руки и засунула их в карманы его брюк.
- Никуда не пойду.
- Белла, - он схватил мои руки и оттолкнул от себя. – Мы в школе, а ты и так уже не в себе из-за сплетен.
Улыбка сползла с моего лица, и, высвободившись из его объятий, я пошла в сторону стоянки.
Нет, я не поехала домой – свернула на шоссе и поехала в Ла Пуш. Вел меня туда вовсе не разум, скорее… инстинкты, эмоции из забытого прошлого.
Я не могла понять, почему меня тянуло к Джейкобу, как только мне становилось больно.
И вот, на половине пути в резервацию, мотор заглох. Не долго думая, я достала из рюкзака телефон и набрала номер Джейкоба.
Гудки, гудки…
Мне пришлось несколько раз сбросить и перезвонить, и только на шестой раз трубку сняли.
- Алло, - раздался в колонке звучный низкий голос отца Джейкоба.
- Эм… Здравствуй, Билли, а Джейкоб?...
- Он забыл телефон, что-нибудь ему передать?
- Да, мой пикап заглох на дороге к Ла Пуш, если ему не трудно, пусть заберет меня, - выпалила я.
Блэк-старший по-доброму рассмеялся.
- Я пришлю кого-нибудь за тобой, не замерзни.
- Спасибо, - ответила я и повесила трубку.
Впрочем, замерзнуть я успела, прежде чем в окно со стороны водительского сиденья постучал высокий парень. Восславив небеса, я вылезла из кабины.
- Привет, я Сет, - улыбнулся мой спаситель, протягивая мне руку.
- Привет, я Белла, но я думаю, тебе это уже известно, - улыбнувшись, я сжала его горячую ладонь.
Несмотря на рост под два метра, Сет оказался пятнадцатилетним мальчишкой в обрезанных под шорты джинсах, черной футболке и кроссовках на босу ногу.
- Этот зверь отказывается ездить? – с усмешкой поинтересовался он, кивая на пикап.
Я поджала губы и кивнула.
- Это не зверь, это труп.
- Ты к Джейку ехала?
Я снова кивнула. Сет шутливо поклонился и махнул рукой в сторону немного помятого «фольксвагена».
- Тебе ведь еще нельзя водить, - я прищурено посмотрела на парня.
- Ну, тогда можешь стоять и просить пикап завестись, - немного обиженно ответил он.
Я скорчила жалобное лицо, и Сет, рассмеявшись, махнул рукой в сторону своей машины.
- Она странно выглядит, - сказала я, оказавшись внутри.
- Джейк собрал его, - парень с нежностью похлопал по рулю.
- Любишь машины?
- Определенно.
Я откинулась на сиденье и отвернулась к окну.
- Разве ты не должна быть в школе?
- А ты?
- У меня больничный, - слишком быстро ответил Сет, и я поняла, что мне не одной есть что скрывать.
- Билли попросил отвезти тебя к Эмили, - добавил парень.
- Эмили? Сестра подружки Сэма?
Я замолкла, поняв, что никакой Эмили я не знаю, но… почему я ее упоминала.
- Теперь она подружка Сэма.
Я недоумевающе уставилась на Сета. Во-первых, я до сих пор размышляла, почему с уверенностью говорю о людях, мне незнакомых, а во-вторых, меня насторожил тот факт, что некий Сэм бросил свою девушку ради ее сестры.
- Прямо сериал какой-то, - через силу усмехнулась я.
- Да, «Твин Пикс» и «Санта Барбара» в штате Вашингтон, - невесело согласился Сет.
- И «Сверхъестественное» имеет место быть, - добавила я.
- Оно занимает довольно большую часть…
Я удивленно посмотрела на парня, а тот – на меня.
- Типа оборотни, вампиры… демоны? – я постаралась изобразить невинность.
- Типа… да, - неохотно ответил Сет, отворачиваясь от меня.
- Забавно, - я натянуто хихикнула.
- Из тебя фиговая актриса.
- Возможно.
- Ну, и кто проболтался? Джейкоб?
Теперь я посмотрела на парня, искренне недоумевая.
- Ты прикалываешься? О чем он мог проболтаться?
- Тогда кто?
- О, Сет, ты сейчас кого именно имеешь в виду?
- Об… Без разницы.