POV Edward
Вечер и ночь я провел в Сиэтле, отлавливая каких-то жалких наркоманов, чтобы утолить жажду, и вернулся в Форкс только под утро.
Дома я встретил только Викторию (все остальные были «заняты» друг другом в своих спальнях) – она сидела в гостиной, читая новый роман Чака Паланика.
- Ты выглядишь счастливее, чем обычно, - поднимая на меня глаза, сказала Ви. – Я даже знаю почему.
В основном, говорит за тебя запах.
- Заметь, я не стараюсь обнять или поцеловать тебя.
- Ну да, - холодно хмыкнула она, - одной партнерши за день тебе достаточно.
Хотя обычно их больше.
Я фыркнул и, не промолвив ни слова, поднялся в свою комнату и переоделся.
- Эдвард, тебе обязательно с нами ехать? – недовольно поинтересовалась Розали, когда я сел на заднее сиденье ее БМВ. Джаспер с осуждением посмотрел на нее, а потом на меня.
- Что? – резко выкрикнула Роуз, въезжая на стоянку.
«Вы оба идиоты», - подумал Джас, отворачиваясь к окну. К слову, он никогда не отличался разговорчивостью.
- Я бы на твоем месте припарковался на привычном месте Эдварда, ему явно надо будет поговорить кое с кем, - без интонации сказал он, получив в ответ мой вопросительный взгляд.
- Читай мысли, Эдвард.
Джаспер был одним из немногих, кто мог спрятать мысли от меня – точнее, он почти все время направлял свой дар на меня так, что я мог просто забыть, что имею возможность залезть к нему в голову. Так что слова «читай мысли» чаще всего были сарказмом.
Как и в этот раз.
Я вышел из машины первым и первым, что бросилось мне в глаза, был ужасающий красно-рыжий пикап «шевроле» рядом с машиной Роуз. Единственное, что спасало ситуацию, - этот… пикап был идеально чистым. Я подождал, пока Розали и Джас уйдут, и подошел кошмарному... нет, у меня язык не поворачивался назвать это автомобилем.
- Нравится? – язвительно фыркнула Изабелла, сидящая на краю кузова.
- Произведение искусства, - не скрывая отвращения, ответил я ей. – Ты не меня здесь ждешь?
- Размечтался, - она высунула свой язык и достала из своего пальто пачку сигарет.
- Слезай, - вздохнул я, наблюдая, как она зажимает губами сигарету подобно Марле Сингер.
- Не хочу, - невнятно пробормотала Изабелла, выдыхая струйку дыма.
- Хорошо, я тебя стащу.
Девушка вопросительно приподняла бровь.
- Честно говоря, я не уверен, что это не сломается прямо сейчас.
Белла хмыкнула и спрыгнула с пикапа, попутно выронив сигарету. Тихо чертыхаясь, она подошла ко мне и без всякого стеснения обняла, прижимаясь к моей груди. Мое ответное объятие было несколько неуверенным.
Боже, как же сложно не слышать чужих мыслей!
- Эдвард, - промурлыкала она, - можно один интимный вопрос?
- Допустим, - ответил я, поглаживая сквозь ткань пальто и платья горячую спину.
- Вчера… - Белла замялась, - когда мы были вместе, я заметила одну вещь…
Я мысленно выругался: ну, конечно, нельзя не заметить, что мое тело не теплее окружающей среды.
- Почему ты… такой холодный? Прости, по-идиотски звучит. Не намного умнее «Че ты такой серьезный?»
- Да, по-идиотски, но, к сожалению, по теме.
Белла с надеждой посмотрела на меня, но только усмехнулся и погладил ее щеку.
- У тебя свои тайны – у меня свои.
- В таком случае, - расплывшись в ухмылке Чеширского кота, сказала девушка, - когда я затащу тебя к себе в постель, ты мне все расскажешь.
- Умная девочка, - прошептал я, наклоняясь и касаясь губами ее губ.
Она коротко ответила мне на поцелуй и отстранилась.
- Мы на школьной стоянке, не переборщи, - Белла подмигнула и быстро пошла в сторону здания школы. Рассмеявшись, я подождал полминуты и направился туда же.

***

Урок с классом Беллы был последним у меня, так что я спокойно играл свою роль, хоть в глубине чувствовал какое-то радостное предчувствие.
Надо же, похоже, я влюбился!
Но пока это не причиняло мне неудобств, так что я не беспокоился.
Я сидел в учительской, перекидываясь короткими репликами с другими преподавателями, когда в проеме двери появилась Джессика Стенли.
- Там драка на втором этаже, наверное, кто-то должен разнять ее, - лениво сказала она, привалившись к косяку. На словах «кто-то» ее мутный взгляд остановился на мне. Я был готов в голос застонать.
Подскочив на ноги, я направился на чертов второй этаж.
Ну, конечно, кто еще может подраться и у кого вообще есть причина, по которой вообще можно устроить драку, черт возьми, посреди школьного коридора!
Наверное, большая часть учеников собралась вокруг этого маленького шоу. Возможно, даже этот примитивизм мог разнообразить жизнь в Форксе.
- Что здесь происходит? – громко поинтересовался я, протискиваясь сквозь небольшую толпу, распределившуюся вокруг сцепившихся на полу Изабеллы Свон и Кейти Фитч. – Девушки!
Видимо, они были слишком заняты, так что я остался незамеченным. Покачав головой, я наклонился и, схватив Беллу за шкирку, оттащил от Фитч, ее же схватил Баннер – преподаватель биологии.
Разбитая губа, рассеченная бровь, кровь под носом и испорченная прическа – легко отделалась по сравнению с соперницей.
- Дамы, я думаю, вам обеим стоит явиться после уроков к директору, - сказал он.
- О, мистер Баннер, я не думаю, что это хорошая идея, - сказал я, крепко хватая за плечи Беллу, пытающуюся дернуться в сторону своей обидчицы. – Насколько мне известно, это первый подобный инцидент у обеих участниц драки.
«На территории школы – первый, но за остальные лучше бы выгнать обеих».
- Предупреждение обеим, - буркнул Баннер и, отпустив Фитч, покинул место драки.
- Конечно, первое дело – защитить свою любовницу, - подала голос Кейти, когда он ушел.
Белла снова попыталась закончить начатое, но я демонстративно обнял ее за плечи и поспешил увести.
- Давай обойдемся без двадцати с лишним жертв, хорошо?
Она толкнула меня локтем под ребра и сдавленно охнула.
- Знаешь, у меня возникла еще пара вопросов, - недовольно пробормотала девушка.
- Я намерен это обсуждать только в твоей постели.
Белла фыркнула, потирая локоть. Похоже, удар был сильным.
- Зачем мне к тебе в кабинет? Проведешь воспитательную беседу?
- Медицинский осмотр.
- Уже боюсь, - саркастично прокомментировала Свон. – Только теперь придется проводить его ежедневно, пока я не убью эту сучку.
Я закатил глаза и открыл дверь своего кабинет, пропуская девушку вперед. Она прошла и, усевшись в мое кресло, стала расправлять юбку платья. Я же достал аптечку из шкафа и подошел к девушке.
- Должен признать, ты хорошо дерешься, - я смочил кусок ваты хлоргексидином, хотя как бы это странно ни звучало всю эту работу я предпочел бы сделать языком. Белла только вздохнула в ответ на мои слова.
- Когда меня злят, я редко задумываюсь о последствиях.
- Почему-то меня это не удивляет, - я провел ваткой под ее носом, стирая кровь. – Похоже, тебе не стоит ходить в школу, когда у тебя плохое настроение.
Теплые пальчики накрыли мою руку.
- Оно редко бывает хорошим.
Я взглянул в ее глаза, ожидая увидеть в них отражение обычной подростковой хандры, но темно-карие глаза закрывал блеск, словно корка льда, искажая то, что было внутри, как и в первые дни нашего знакомства.
- С выключенным светом все не так опасно…* - прошептала она, мелко дрожа.
- Что с тобой? – я прижал ладони к ее щекам, заставляя смотреть мне в глаза. Белла судорожно вцепилась в мои запястья.
- Я в таком дерьме, - пробормотала она, смотря как-то сквозь меня. – Фреддс уехал, Чарли пропадает на работе… Вчера я полночи просидели на полу рядом с кроватью не в силах даже таблетку проглотить.
- Белла, я не могу помочь тебе, не зная причин, - я осторожно погладил ее по щеке. Девушка вздрогнула и отстранилась.
- Я сама их не знаю.
Белла долго смотрела мне в глаза, и меня переполняло чувство, будто я не выдержу ее непроницаемого взгляда и рассыплюсь, словно кусок льда, упавший с высоты несколько сотен футов.
А потто она обвила мою шею руками и поцеловала – нежно, медленно, ласково… Я готов был растаять от ее тепла, раствориться в ее слезах, стать крохотной частицей ее тела.
В этот мир я почувствовал себя тем, кем я был в последние годы своей человеческой жизни: изуродованным отверженным обществом юношей, который каждый день молился Богу о прекращении своих страданий.
И вот сейчас я почувствовал то, о чем мечтал полтора века назад.
Когда Белла отстранилась, по ее лицу текли слезы. Мои слезы.
- … она плакала вместе со мной, и она сказала «Бедный, несчастный Эрик!» - прошептала Изабелла, поднимая руку, чтобы дотронуться до моей щеки. Прикрыв глаза, я уткнулся лицом в ее горячую ладонь. Но это продлилось всего секунду.
- Мне надо идти на урок, - промолвила Белла, утирая с лица слезы.
- Постой, - мой голос был хриплым, будто я только что тоже плакал. – Почему ты цитируешь Леру?
- Ты мне напомнил Эрика. Всего секунда, правда… Увидимся.
Слабо улыбнувшись, она вышла из класса.

***

POV Bella
И вот, возобновилось то, отчего я сбежала из Финикса. Шла ли я по коридору, перекусывала ли с Джессикой и Лорен (после драки они везде ходили за мной) в кафетерии или же просто сидела на уроке – меня преследовали косые взгляды.
Когда я шла на урок тригонометрии, кто-то из компании Кейти и Анны, крикнул мне что-то насчет Мейсена. Я собралась развернуться и уладить все… с помощью небольшой драки, но Лорен обхватила меня за талию, а Джесс крепко схватила мою руку.
- От меня это странно слышать, но не лезь в неприятности, - пробормотала она, стискивая пальцами мою ладонь.
Я только застонала; надолго меня вряд ли хватит.
Остаток дня я ходила с ними, как с телохранителями. Это порядком раздражало, так что я была только рада последнему уроку с Мейсеном.
- Привет, - я улыбнулась ему, хотя разбитую губу неприятно защипало.
Он неуверенно улыбнулся в ответ и опустил глаза.
- Все в порядке?
- Раньше я не сталкивался с такими проблемами, - с горькой усмешкой сказал Эдвард, вставая, чтобы начать урок.
Я не слушала, о чем он говорил, преподавая материал по тригонометрии, просто ждала конца урока. Я продолжила сидеть а партой, глядя в одну точку, даже когда прозвенел звонок.
Эдвард запер дверь и, подойдя ко мне, присел на корточки рядом.
- Я долго думал…
- Несколько часов? – недоверчиво фыркнула я.
- Для меня это действительно много, когда-нибудь поймешь, - он заглянул в мои глаза – его зрачку блестели красным, а радужная оболочка была цвета красного вина на солнце. – Я не тот, кто тебе нужен.
- Ты бросаешь меня?
Моя душа ушла в пятки. Другой вопрос – почему?
- Нет, я предупреждаю. Если ты сейчас скажешь мне «да», тебе придется расплатиться за это.
- Да, - шепнула я. – Мне… плевать на последствия. Я хочу хоть что-то чувствовать.
- Когда-то я молился, чтобы не чувствовать ничего…
- Кто ты такой?
Он улыбнулся и поднялся.
- Вспомни наш уговор.
- Дурак, - прошептала я, после чего была прижата то ли к груди, то ли к животу сильными холодными руками.
- Тебе покажутся глупыми мои слова, но… я чувствую себя человеком рядом с тобой.
- А так ты не человек?
- В каком-то смысле. Прислушайся к сердцу, но ты его не услышишь.
- Ты типа вампир? – рассмеялась я, отстраняясь.
Эдвард расхохотался, что означало либо мою правоту, либо его скептическое отношение к фантастике. Надеюсь, мир не сошел окончательно с ума, и он просто не любил Энн Райс и Брэма Стокера.
- Я боюсь подумать, что ты действительно вампир, - ехидно сказала я, пытаясь избавиться от неприятного чувства.
- А это важно? – ухмыльнулся Эдвард.
- Совсем немного.
- Значит, неважно.
- Это значит «да»?
- Неважно.
Отлично! Похоже, мой учитель – вампир.
Хотя это даже забавно.
- Отлично, можешь залезть ко мне в окно ночью, раз уж ты вампирчик. Или тебе не требуется разрешение?
Эдвард рассмеялся еще громче прежнего.
- Проводить тебя до твоего… транспортного средства? – язвительно поинтересовался он, немного успокоившись.
Я показала ему язык.

***

В тот вечер я ходила по дому со странным чувством: с одной стороны, я всегда была далека от сверхъестественного мира, разве что пару фильмов смотрела, с другой… незаметно для себя и меня Эдвард пробуждал во мне чувства.
Я раздумывала над этим весь вечер.
Чарли был угрюм и молчалив, поэтому в никто не вмешивался в мои размышления. Но вскоре меня начало настораживать настроение отца.
- Что случилось, пап? – негромко спросила я, садясь рядом с ним на диване, а заодно выключая звук на телевизоре. Он раздраженно вздохнул, бормоча, что все в порядке.
- Пап, - я укоризненно посмотрела на него.
- Тебе незачем это знать, - сказал Чарли, отбирая у меня пульт.
Я потупила взгляд и встала с дивана, огорченная его реакцией.
Приняв душ и переодевшись в лосины и толстовку Фредди, я устроилась на кровати, прикрыв глаза. Должно быть, я уснула, но вряд ли надолго.
Чья-то рука погладила мое плечо. Я распахнула глаза и вскрикнула, садясь на кровати.
На меня укоризненно смотрел Эдвард Мейсен.
Мой пульс подскочил, сердце билось где-то в горле. Я могла понять что угодно, но учитель, оказавшийся в моей комнате ночью…
Похоже, этот мир куда запутаннее, чем я привыкла считать.
- Я же обещал, - он улыбнулся, а я нервно рассмеялась.
- Ты. Пришел. Чрез окно, - шептала я между приступами истерического хохота.
- Может, выпьешь успокоительного? – усмехнулся Мейсен.
Я глубоко вздохнула, прерывая свою истерику.
- Мне нужно на кухню.
- Зачем?
- За солью подоконник посыпать.
Эдвард закатил глаза.
- Это не поможет.
Я снова рассмеялась, но на этот раз тихо и более спокойно, и легла в прежнюю позу.
- Ну, что? Может, наш договор вступит в силу?
Мейсен усмехнулся и снял куртку.
- Все возможно, не так ли?
Я улыбнулась, наблюдая, как он ложится рядом со мной.