POV Edward
"В следующий раз придется послать Викторию куда подальше", - думал я, наблюдая, как моя псевдо-сестра весело общается с человеческими детьми. Я оглянулся вокруг и нашел зрелище, да и общество более интересное: Белла Свон сидела в одиночестве почти у самой кромки воды, положив на песок пальто в качестве подстилки. Сегодня на ней было короткое темно-серое платье и ярко-бирюзовые туфли. Правда, я удивлялся, как можно было надеть эту обувь в поездку на пляж. Впрочем, я не мог сказать, что мне не нравилась ее внешность.
После недолгих колебаний я подошел и сел рядом с девушкой.
- Здравствуй, Изабелла, - как можно вежливее сказал я, давая понять, что не обиделся во время вчерашнего фарса. Она просто кивнула, не обращая на меня внимания.
- Не самая подходящая обувь для пляжа, - прокомментировал я, надеясь привлечь ее внимание.
Она рассеяно посмотрела на свои ноги и пробормотала, что у нее нет другой обуви.
- Столь скоропостижным был побег из Финикса? – ухмыльнулся я, вспоминая подслушанный вчера разговор.
- Да, - невозмутимо ответила Белла, но обернулась и подозрительно посмотрела на меня.
- У некоторых телефонов есть немного нехорошее свойство – нерегулируемая громкость, - я невинно улыбнулся.
- Конечно, - она натянуто ухмыльнулась в ответ. – И все-таки вы очень странный.
- Да неужели? – пробормотал я.
- Да, сначала лезете целоваться, потом оказывается, что вы заключили пари, что узнаете прошлое ученицы. Уж не поспорили ли вы, что затащите меня в постель?
- Нет, это исключительно мое персональное желание.
Она посмотрела на меня, будто я был воскресшим Куртом Кобейном.
- Смеетесь? Вы взрослый и вроде бы психически здоровый человек, - сказала она скептическим тоном. – Зачем вам секс с человеком, который, во-первых, младше вас лет так на пять, а во-вторых, ваш ученик. Да! И, в-третьих, отец этого человека – шеф полиции.
Я только фыркнул, выслушав ее.
- Допустим, я фаталист, - иронично предложил я.
- Или идиот, - почти без интонации отозвалась девушка, рассеянно изучая мое лицо. Я в свою очередь изучал ее.
Я вполне мог сказать, что сегодня Белла была мила, даже смешна из-за этого завитка надо лбом, который она соорудила из своей челки. Из него уже начали выбиваться волоски, добавляя их обладательнице какого-то особенного очарования.
Стоп.
Очарование? Мила? Смешна? Это, простите, мои мысли?
- Скажи мне, - я поспешил занять свой разум иными вопросами, - как ты умудрилась устроить массовую драку и отправить двадцать два человека в больницу?
- Какая точная информация, - презрительно сказала Белла.
- Газеты, мисс Свон, газеты. И все же?
- Я терпеть не могу, когда меня жалеют, - неохотно сказала девушка, - я всегда держала в тайне свое происхождение. А в Финиксе... Кто-то об это узнал и разболтал всем. Естественно, все начали меня жалеть, а я…
Она поморщилась.
- Меня это дико раздражало по началу… Потом началась депрессия, мне прописали кучу таблеток, которые я не пила, и, в конечном счете, я сорвалась.
- Похоже, ты о чем-то умалчиваешь, - заметил я.
Белла невесело улыбнулась, смотря на меня своими темными печальными глазами.
- А почему я должна рассказывать вам нечто большее?
В принципе ее слова были логичны, и я должен был быть доволен тем, что она уже мне рассказала.
Но, естественно, мне было этого мало.
- Знаешь, Эдвард, - вдруг начала Белла. Я порядком удивился, когда она назвала меня по имени. – Я бы хотела, чтобы у меня был друг, который бы… знал обо мне все, чтобы я добровольно ему это все рассказала. Конечно, я и психологу могу все рассказать, но они не вызывают у меня доверия…
Я бы хотел заслужить ее доверие.
И почему меня так затянул предмет ерундового спора?
Я бы мог стать ее другом. В конце концов, это не навредило бы ни мне, ни ей. Я бы хотела, чтобы она рассказывала все мне. Добровольно.
Я с удивлением отметил, что думал об этом без сарказма или корысти. Я заслужу ее доверия, и точка.
Наверное, все дело в брошенном мне вызове. Я надеюсь на это.
Да и не могло быть по-другому: во мне давно не осталось места ни сочувствию, ни милосердию. Я был конченным ублюдком, последней сволочью, разве что Эсме и Карлайл так не считали: они еще помнили изуродованного паренька, подобранного на улицах Лондона. Но и они ошибались.
Белла продолжала смотреть на меня, ожидая ответа.
- Я не лучший кандидат на эту роль, - непроизвольно вырвалось у меня.
Девушка фыркнула и отвернулась. Облака на небе стали чуть темнее, набежал сильный порыв прохладного ветра. Плечи девушки вздрогнули, а кожа рук покрылась мурашками. Во мне вдруг проснулся джентльмен, заставляя снять куртку и накинуть теплую вещь на хрупкие плечи.
- Спасибо, - прошептала Белла, кутаясь в мою одежду.
Мы молча сидели, думая каждый о своем, но это продлилось недолго: Тайлер Кроули позвал девушку. Белла поднялась на ноги и со словами благодарности вернула мне куртку. Отряхнув пальто, она оделась и пошла к кострищу.
Я надел куртку и вдохнул запах: сладковатый, с непередаваемыми оттенком «певучести» юной крови, с горькими нотками слабого наркотика.
"Вкусная девочка", - подумал я и ухмыльнулся. Честно говоря, я редко задумывался, насколько вкусна кровь моей добычи.
Пожалуй, мне надо съездить сегодня в Сиэтл: от запаха Свон у меня неприятно жгло в горле, а это значило, что мне надо поохотиться. Я редко испытывал жажду, в отличие от многих других вампиров. Может, я просто начинал замечать ее, когда она становилась слишком сильной.
Я перевел взгляд: Белла рассеянно сжимала в руках бутылку пива, глядя на огонь. Рядом с ней точно в таких же позах сидели Джессика Стенли и Лорен Мэллори. Не стоило быть врачом и проводить анализы, чтобы понять: эти трое под кайфом. Похоже, Белла поделилась своими таблетками со своими подругами.
- Мы неудачницы, - вздохнула Стенли.
- Ну да, двое брошенных и одна психопатка, - хмыкнула Свон.
- И вместо того, чтобы жарить сосиски, мы сидим, нажравшись валиума, - подвела итог Мэллори.
Как же убого это выглядело!
Тут Белла рассмеялась. По-идиотски, если быть честным.
- Тогда, пожалуй, нам надо устроить оргию, - сказала она.
- Логично, - рассеянно согласилась Джессика.
Лорен только застонала.
Нет, они не стали заниматься сексом посреди пляжа. Три девушки улеглись втроем на песок и начали делиться своими проблемами. Выглядело это невозможно глупо, словно в неудачной мыльной опере.
- Я фактически убила свою бывшую, чтобы доказать девушке, которой на меня плевать, что люблю ее, - пробормотала Лорен.
- Я толкала наркоту, чтобы заработать себе на кокаин. Бен бросил меня и сдал полиции с родителями, - прошептала Джессика.
- Полгода назад я весила тридцать семь килограмм. А когда одна особа попыталась подшутить над этим, я устроила драку. Двадцать три человека в больнице. У меня были сломаны три ребра и сотрясение мозга. Я пролежала три дня в коме.
Меньше всего я мог представить себе анорексичную Беллу.
Рядом со мной села Виктория. В ее мыслях был полный бардак, а это означало, что она что-то пытается скрыть.
- Ты странно на нее смотришь, - заметила она, не давая мне выразить свое раздражение.
- Только не говори, что ревнуешь, - грубо отрезал я.
- Ревную, вообще-то. Я не бревно, Эдвард, - я слышал нотки мольбы в этих словах.
- Выражаясь твоим языком, я именно бревно, - фыркнул я.
- Да я уже и не надеюсь, что ты проявишь хоть какие-нибудь чувства. Я играю во все твои игры, подчиняюсь любому твоему слову. Почему, спустя столько лет, я не могу избавиться от статуса твоей игрушки.
Я задумчиво взглянул на нее. Надо признать, она сильно изменилась из легкомысленной девочки, которой нужны были от меня лишь деньги и секс. Впрочем, все мы меняемся к лучшему или нет. Несмотря на то, что мы с Ви долго живем вместе, я не испытывал к ней никаких теплых чувств.
- Могу я тебя кое о чем попросить? – мягко промолвила Виктория.
Я кивнул.
- Ты дашь мне уйти, если я того захочу? Или то, что я уже не человек, не играет никакой роли, и я остаюсь в том же положении?
- Ты вольна делать то, что захочешь, - равнодушно пробормотал я.
- Это все, что мне нужно знать.
Я рассеянно кивнул. Наверное, мне будет даже проще, если она уйдет. Быть одному… намного легче: не надо заботиться ни о ком, ухаживать и контролировать все свои действия.
Окинув взглядом пляж, я заметил, что Беллы Свон уже нету среди одноклассников. Следовательно, делать мне больше здесь нечего. Я посмотрел на Викторию, которая все так же сидела рядом со мной.
- Что? – хмыкнула она. – Девчонка ушла – твой интерес потерян?
Я тихо зарычал. Рыжая вампирша улыбнулась, с вызовом глядя мне в глаза.
«Подеремся? Прямо посреди Ла Пуш? Псы, определенно, будут в восторге!»
Одним из условий пребывания нашей семьи на территории оборотней было примерное человеческое поведение. Впрочем, на нашей территории они тоже соблюдали таковое.
- Отвезешь в больницу? – попросила Ви, когда я расслабился.
- Простудилась? – усмехнулся я, пытаясь что-нибудь разобрать в ее беспорядочных мыслях, но Ви слишком долго меня знала, чтобы научиться путать меня.
- Прекрати шарить у меня в голове, я и так собираюсь тебе все сказать, - хмуро сказала она.
- Я слушаю.
- Я хочу поговорить с Карлайлом о том, что хочу уйти.
Я лишь вздохнул.
- Твое поведение со временем становится все более бессмысленным и жестоким.
Проигнорировав ее реплику, я поднялся на ноги и требовательно посмотрел на Викторию. Она вздохнула и тоже встала.

***

Нас было трое в просторном кабинете начальника хирургического отделения больницы города Форкс: Карлайл, Ви и я.
Надо заметить, моего отца расстроило заявление Виктории.
- Дело вовсе не в тебе или образе жизни, - оправдывалась она.
- В чем же тогда? - спокойно поинтересовался Карлайл, отлично скрывая эмоции.
- В моем статусе, - выдавила Ви сквозь слезы, которые не могли пролиться. – Несмотря на ваши слова, я еще долго, а может, и всегда буду оставаться игрушкой Эдварда. Я хочу быть полноценной личностью.
Эти слова давались ей нелегко. Я видел: она боится оскорбить Карлайла, боится уйти, но все это меркнет с ее нежеланием оставаться моей.
Неужели я правда такое чудовище? Ответом было «да».
- Тебя никто не считает игрушкой, - начал отец. – Ты избавилась от этого статуса, как только Эдвард тебя обратил. Мы не делаем этого ради игры.
Взгляд мудрых темно-бордовых глаз скользнул по мне, заставляя почувствовать намек на стыд. Я опустил глаза.
- Виктория, я не хочу терять члена семьи.
И я, и Ви одновременно удивленно уставились на него.
- Ты можешь уйти от Эдварда, можешь покинуть и клан, хотя я не вижу в последнем смысла, даже встав на твое место, - мягко сказал Карлайл, но было ясно, что Викторию он не отпустит.
- Но… - начала она.
- Эдвард, уйди, - неожиданно сказал отец.
Бросив вопросительный взгляд на него и свою… уже бывшую любовницу, я покинул кабинет.