- Мама! – позвала я, переступив порог отчего дома.
- Да? Как все прошло? Что-то ты рановато – он уже тебя бросил?
- Нет, - буркнула я и плюхнулась на диван.
- Неужели образ тупой блондинки не сработал?
- Да я его и не использовала. Сегодня и изображала Минздрав и Минобороны в одном лице.
Мама прыснула.
- О, я уверена, что после этого он точно не захочет пригласить тебя на следующее свидание.
- Да уж, не похоже было, чтобы это его радовало, - вздохнула я, желая лишь одного – чтобы он скорее покончил с этим.
- Тогда в чем дело, милая? Ты тоже не выглядишь довольной, - констатировала мама.
- Знаешь, похоже он воспринимает все это как игру, или что-то в этом роде, - проворчала я. А потом вспомнила, как он был ослепительно хорош и как бешено колотилось мое сердце. Я окончательно растерялась.
- А что ты планируешь на завтра?
- Как и записали в проекте – буду играть зануду, - я снова вздохнула и встала с дивана. – Ну ладно, пора начинать писать статью.
- Окей, я приготовлю ужин, ты будешь ужинать?
- Спасибо мам. Думаю, я ненадолго и моя работа не займет много времени.

- Солнышко, тебе принести наш проект с планом на сегодня?
Я промычала что-то невразумительное.
- Ну смотри. Папа дома и обед уже готов, - произнесла мама, доставая стаканы из кухонного шкафчика с желтыми дверками.
Я поняла, что сижу уставившись на полинявшие желтые дверцы шкафчика.
- Мам?
- Да, милая?
- Я пока не хочу есть. Я вот думаю, может мне сходить в магазин? – осторожно произнесла я.
- А что ты там собираешься делать?
- Хочу покрасить шкафчики в другой цвет. Они в таком цвете слишком давно, пора их обновить немного…
- О, а я думала, что они всегда будут такими. Ты уверена, что хочешь их перекрасить? – нерешительно спросила мама.
- Мам, хватит ностальгировать. Я возьму желтую краску, только немного другого оттенка… темнее, наверное. Эти дверцы нужно немножко обновить.
Мама согласно закивала.
- Тогда я уже бегу. Я ненадолго, только в магазин и обратно.
Заглянул папа.
- Кто собирался прогуляться в «Лоув»?
- Белла собирается купить краску.
Папа просиял. Вскоре мы вместе топали в магазин. Я нашла как минимум две причины, по которым он решил составить мне компанию. Во-первых, он обожал всякие механизмы и все то, к чему с трепетом относятся носители хромосомы Y; а во-вторых, он очень хотел избежать маминой стряпни.
А мне лишь хотелось занять себя чем-нибудь, чтобы не думать об Эдварде и о моей дурацкой работе. Хотя, это даже еще не работа, а всего лишь предварительное задание.
Мой телефон зазвонил как только папа съехал с подъездной дорожки.
- Алло?
- Белла? Привет, это Анджела. Ты занята сейчас?
- Ох, мы с папой едем в «Лоув».
- Да? А можно, я к вам присоединюсь? Бен собрался пригласить друзей посмотреть кино, и мне нужно купить кое-что домой.
Ох, как я могла забыть, что Анджела уже миссис Чени? Они поженились через год после поступления в колледж.
- Конечно! Чем больше людей, тем веселее.
Мы встретились возле входа в «Лоув». Я оставила отца в отделе моторов и прочих механизмов, а мы с Анджелой отправились в лакокрасочный отдел.
- Что ты думаешь насчет вот этого? – Андж рассматривала банку с синей краской.
- Это для спальня? – мне было интересно, какую комнату она собралась переделывать.
- Вообще-то я хотела перекрасить столовую, но этот цвет, наверное, гораздо больше подойдет для спальни.
- Мне нравится. По-моему, столовая в этом цвете будет очень хорошо смотреться, - улыбнулась я.
- Отлично. А то эти белые стены наводят на меня тоску, а Бен, конечно же, ничего не замечает, - фыркнула она.
- Ох уж эти мужчины, - протянула я и мы обе рассмеялись.
Теперь дело было за поиском желтой краски для шкафчика. Анджела нашла журнал образцов краски и показала мне рисунок почти в самом конце.
- Отлично, это подойдет! – и мы вдвоем направились к отделу, где смешивались краски для получения выбранных нами цветов.
- А теперь пойдем искать папу, - Анджела захихикала, увидев выражение моего лица.
Как-то раз чтобы найти отца в магазине нам пришлось прибегнуть к помощи администратора. Папа предложил заплатить за все, что мы выбрали. Мы согласились, но в итоге остались почти без денег.
Когда мы подошли к кассе, то увидели, что папа разговаривает с кем-то. Я не обратила на это никакого внимания – в Форксе очень трудно пойти куда-нибудь, чтобы не наткнуться на кого-либо из знакомых. Но я чуть не вскрикнула, когда услышала:
- Привет, мисси Каллен! Какими судьбами?
Я быстро отвернулась и поймала взгляд Анджелы. Я попыталась сказать ей взглядом: «Это его мама. Мама Эдварда». Она поняла меня и стала так, чтобы женщина не увидела меня за ней.
Почему мы наткнулись на нее именно здесь? Зачем папа вообще окликнул ее? Папа, делай все, что угодно, только не пытайся позвать меня. Увы…
- Эй, Беллз, иди сюда. Познакомься с миссис Каллен.
Бедный папа. Он еще не сообразил, что я встречаюсь с ее сыном.
Я взглянула на миссис Каллен и очень удивилась тому, насколько молодо она выглядит.
- У нее есть сын примерно…примерно твоего…возраста, - папа наконец-то все понял. – Ох.
Я стала красной как рак. Папа это тоже заметил. Я не могла заставить себя посмотреть на миссис Каллен, но я заметила, что рядом с ней стоят еще две пары ног.
- Белла, - ласково сказала миссис Каллен, - очень рада с тобой познакомиться. Эдвард о тебе очень много рассказывал.
- Вот дерьмо, – ляпнула я. – Ой! Извините, извините пожалуйста! – заикаясь, забормотала я.
Да уж, за такой конфуз я вполне заслуживала хорошего пинка. Теперь, кажется, красными стали даже мои уши и шея.
- Не думайте, моя дочь не сошла с ума, - брякнул папа.
Я бы рассмеялась, если бы мне не хотелось провалиться на месте от стыда. Исподтишка взглянув на миссис Каллен, я увидела, что она смеется вместе со своими другими двумя детьми. Я узнала девушек из бара – Розали и Элис.
- Мне не самом деле очень жаль, - тихо повторила я еще раз. Мне очень хотелось покончить с этим недоразумением.
Рядом со мной хихикнула Анджела.
- Она и правда не хотела вас обидеть, - подруга пыталась защитить меня.
- Бедный Эдвард. Мне жаль, миссис Каллен, что его угораздило стать объектом Беллы…
- ПАПА! – заорала я, стукнув его по плечу. «Блин, не надо было ему говорить, это же папа! Они не должны ничего узнать».
Но за папу продолжила Анджела:
- Понимаете, Белла – журналист, и она получила задание…
- …ей задали, - продолжил папа, не дав мне сказать ни слова, - описать способы, которыми можно заставить парня бросить девушку через 10 дней.
- Поэтому мы пошли в бар, где и познакомились с Эдвардом. Мы просто хотели найти подходящего парня…Бедный Эдвард, - продолжала Анджела. А я просто стояла столбом, наблюдая за тем, какие события разворачиваются.
- Да, для Эдварда настали тяжелые времена, - усмехнулся папа.
- Стоп, - вмешалась Розали. – Так ты на самом деле не чокнутая?
Я покачала головой. Краснеть мне больше было просто некуда.
- Нет, конечно. Мне просто пришлось вести себя так, чтобы твой крайне упрямый брат бросил меня. Извините.
Удивительней всего было то, что Элис и Розали расхохотались.
- Тебе даже меня удалось одурачить! Фантастика! Вот оно что было… - с трудом произнесла Элис, давясь от смеха.
- Ух…сумасшедший дом…Бедняга Эдвард! Это здорово! – Розали подмигнула Элис.
Внести ясность взялась Эсме.
- Видишь ли, дорогая, причиной феноменального упрямства Эдварда было то, что мы все заключили пари о том, что Эдвард не сможет встречаться с девушкой в течение десяти дней. Если он бросит девушку раньше, то проиграет пари.
У меня челюсть отвисла.
- Вы что, хотите сказать, что он не может меня бросить, а я все-таки должна заставить его прийти к такому решению? С ума сойти… - я фыркнула и тут же рассмеялась. – И каковы шансы на успех?
Я обернулась к Эсме.
- Извините, что я так жестоко обошлась с Эдвардом. Но мне пришлось…
- Все в порядке, дорогая. Теперь все прояснилось. Но, должна тебе сказать, что мы тоже вполне достойные соперники, и для тебя наступят тяжелые времена.
Элис завизжала от восторга:
- О, Белла! Мы можем тебе помочь, - она подмигнула Элис и они обе весьма хулиганисто ухмыльнулись.
- Эдвард такого точно не ожидал, - проворковала Розали и они схватили меня за руки.