Белла:
- Нет, это недостаточно убедительно. Вернее, насквозь фальшиво, - сказала Джесс и моя мама согласно закивала. Я старательно изображала полную идиотку перед зеркалом.
- Как насчет…Давай повеселимся с молекулами, - прощебетала мама.
- Что за хрень, мам? Это же полная бессмыслица…как бы ни…я этого ни за что не скажу! – я скрестила руки на груди. Эдакое воплощение непокорности.
- Хорошо-хорошо, давай начнем сначала. Что ты собираешься сказать, когда вы встретитесь в пиццерии? – Анджела ходила взад-вперед, нервничая не меньше меня.
- Подскочу к нему и закричу…

- Эдвард, вот ты где! – я подскочила к нему, затормозив буквально в нескольких сантиметрах от него.
- Э-э….ну да. Ты долго ждала меня? – он старался скрыть свое изумление моим визгливым приветствием. Собственно говоря, я опоздала на восемь минут.
- Всего семь часов, - мечтательно прошептала я, старательно изображая влюбленную до одури. Мне стоило огромных усилий не расхохотаться, глядя как его лицо вытянулось от удивления. Если на него так легко воздействовать, то, может быть, у меня получится пройти через это без моральных травм.
- О, мне очень жаль, - он был потрясен. Он пододвинул мне стул и грациозно задвинул его обратно без особых происшествий и усилий…пока не вознамерился покинуть меня.
- Стой! Подожди! Не уходи, пожалуйста, – взмолилась я. Это выражение лица я долго отрабатывала в ванной.
- Я только хотел…заказать пиццу, - мое щенячье выражение лица окончательно выбило его из колеи.
Я мгновенно оживилась.
- О, пицца! Тогда ладно, иди, я подожду тебя, - я опустила подбородок на руки и улыбнулась ему самым невинным образом.
Он вскоре вернулся неся пиццу с сыром и беконом. Эдвард расположился напротив меня, похоже, он заскучал, пока я размышляла над тем, чего же мне еще отчебучить. В конце концов я решила, что во время еды у меня не получиться выкинуть что-нибудь веселенькое. И это чуть было не остудило мой аппетит.
Я взяла кусок пиццы, но тут же заметила, что Эдвард ничего не ест. Я взглядом попыталась показать ему, чтобы он приступал. Но он только пожал плечами. Я не могла высказаться в своей обычной манере, но ласково произнесла:
- Эдвард, почему ты не ешь?
Он снова пожал плечами и промямлил что он не голоден. Тут я заорала во все горло:
- Ешь давай!
Он аж подпрыгнул на своем стуле.
Н-да, мне стоило хорошенько подумать, прежде чем делать это. Надо вести себя потише, пока кто-нибудь не позвал копов.
Если раньше он был просто удивлен моим поведением, то теперь он просто не знал куда деваться. По отношению к нему я чувствовала себя паршиво. Если бы он только слышал, о чем я говорила с мамой и подругами, он бы никогда не захотел пригласить меня на свидание. Это будет самая отвратительная неделя в его жизни. То, что я делаю, уж слишком похоже на пытку. Я должна всегда держаться отстраненно. Как в игре плохой/хороший полицейский. Только в этой игре я была чокнутым копом.
Больше я ничего такого устраивала, пока поедала пиццу. Эдвард откусил совсем чуть-чуть от своего куска пиццы. Я бы сказала, что пицца ему совсем не нравилась, но он не хотел меня расстраивать.
Пока я расправлялась с седьмым куском пиццы, мне пришло в голову, что он уже пришел в себя после моей выходки. Ну, или почти пришел.
Казалось, он весьма решительно настроен продолжить начатое. Что ж, придется приложить вдвое больше усилий, чтобы помешать ему. Я положила следующий кусок пиццы и сделала маленький глоток колы. Со вздохом я посмотрела на Эдварда тем затуманенным взглядом, который мы с мамой репетировали все утро.
Он сглотнул, понимая, что я возвращаюсь к своему прежнему состояния. Он быстро сообразил, что единственное время, когда ему ничего не угрожает – это когда я ем.
- Как давно ты живешь в Форксе? – быстро спросил он, прежде чем я успела открыть рот.
Но к этому вопросу я была готова.
- О, Форкс – это самое прекрасное место, особенно в качестве охотничьих угодий, - произнесла я с плохим южным акцентом. – И он такой зеленый!
Мой голос сорвался в визг, словно я разговаривала с ребенком. Я не могла не усмехнуться, когда увидела как вытянулось его лицо от раздражения и замешательства. Бедный парень. Я так и не ответила на его вопрос, но таков был мой план.
- А где находится твой колледж? – он с трудом держал себя в руках.
- В Калифорнии, - просто сказала я, потягивая колу.
Эдвард выглядел так, словно хотел сказать: «Ну и что мне теперь делать?». На его лице было написано раздражение. Я была впечатлена тем, что он все еще пытался быть вежливым.
Он открыл рот, чтобы что-то сказать, но я его опередила:
- Ты знаешь, что я люблю? – и, не дав ему ответить, продолжила. – Я люблю плетеные корзинки. А ты?
Я улыбалась, делая вид, что не замечаю недоверия на его лице.
Он заставил себя улыбнуться.
- Ну, плетеные корзинки – это очень важно для человечества и должно быть более популярным занятием.
Я только ухмыльнулась ему. Кажется, мне послышалось, что он обозвал меня кошелкой.
Эдвард поднялся.
- Извини, но мне нужно в туалет.
Что ж, он получил увольнительную и направился в мужскую уборную.
Вау. Неужели у меня получилось так легко напугать его? Похоже, он пытался найти выход из того положения, в котором оказался. Парень, это было весело, но я не пыталась бросить тебе вызов. Может, мне стоило вести себя потише на первом свидании? Ну, совсем немножко. Я просто скажу, что я это сделала и напишу статью…но я же не могу оставить весь материал, добытый таким трудом. Черт, придется снова это сделать. По крайней мере, это быстро закончилось, и он на самом деле отличный парень.

Эдвард:
- Извини, но мне нужно в туалет, - и я ускользнул от нее.
Девчонка совершенно ненормальная! Что случилось с девушкой, которую я встретил вчера? Я не мог этого сделать. Конечно, она была весьма симпатичной, но это единственное хорошее, что в ней было…да, у нее прекрасная улыбка и блестящие глаза, но…я не могу. Я ухожу. Где тут окно?
Телефон в кармане настойчиво зазвонил.
- Да?
- Эдвард, не смей уходить! Это свидание – одно из многих, на которые ты должен будешь с ней пойти. Поверь мне, она единственная в этом месте, кто не попал под твое воздействие, когда смотрел или касался тебя. Ты не можешь сейчас уйти. Все здесь хотят услышать твой репортаж с места событий, но что бы ты не делал, не бросай ее! Просто потерпи, окей? Я могу сказать, что она пока не собирается тебя бросать. Ты должен продержаться рядом с ней еще 9 дней.
Я простонал.
- Ты хоть видела, что она вытворяет? Она полностью….Я даже не знаю. Она совершенно другая…уф, она такая идиотка! Почему я должен выполнять условия этого дурацкого пари с первой же попавшейся девушкой?
- Посмотри на это с другой стороны, – Элис пыталась меня успокоить. – По крайней мере, ты не будешь переживать о том, как она переживет расставание с тобой.
- И это ты называешь хорошей стороной? – Я вздохнул.
- Ну, вообще-то у меня было видение, что она не будет настолько драматичной. Думаю, она уже успокоилась.
- То есть как это? Ты хочешь сказать, что она бросила свои сумасшедшие замашки? Как бы я хотел слышать, что она думает. Тогда было бы все намного легче…- я снова застонал.
- Эй, будет намного лучше, если ты вернешься к ней. Если хочешь выиграть – не сиди на месте! Пригласи ее куда-нибудь поиграть или что-то в этом роде.
- Что? Какого черта я должен это делать? – задохнулся я.
- Просто делай, и все! – пропела Элис и бросила трубку.
- Прекрасно, - выдохнул я и направился к двери.
Бела по-прежнему сидела за столом, опустив подбородок на руки.
- Все в порядке? – спросил я.
- О, ты вернулся, - произнесла она со странной смесью облегчения и печали.
- Да, мы же только начали общаться. Чем бы ты еще хотела заняться? – похоже, он заставлял себя продолжать наше общение.
- Ну, я не знаю. Может, немного почитать или отправиться по магазинам, - я мог поклясться, что Элис как раз планирует шопинг вместе с ней.
- Хм…я даже не могу ничего придумать, - она была искренне озадачена.
- Ну, может тогда поедем ко мне и придумаем, чем заняться? - я вздохнул. Доверься Элис. Доверься Элис. Доверься Элис.
- Нет, спасибо. Я немного занята сегодня вечером…может быть, в другой раз, - она немного порозовела. Это было очень мило. Может быть, это уже сработало. Она больше не ведет себя как чокнутая.
- Могу я у тебя кое-что спросить? – Белла внимательно смотрела на свои руки.
Я пытался прочесть в ее глазах, не захочет ли она спросить что-нибудь совсем нелепое, вроде того что мне больше нравится - молекулы или атомы.
- Как ты узнал мое имя? – я бы сказал, это убило ее.
- А, ты об этом. Ну….
Хм…Ну и как же мне это объяснить ей?
- Я слышал, как тебя называла подруга прошлым вечером.
Неплохо, и вполне похоже не правду. Я слышал мысли Анджелы, как она волновалась о том, где Белла и почему ее нет рядом.
- О, - это и все, что она сказала.
Я увидел, что сумасшедшие огоньки снова заплясали в ее глазах и напрягся, приготовившись к тому, что сейчас могло произойти.
Белла улыбнулась и вскочила со своего места.
- Мне нужно проверить, как там мой фитопланктон.
И она выскочила из пиццерии, даже не попрощавшись.
Мой телефон снова зазвонил.
- Элис, - зло начал я, - какого черта…
- Это не Элис, это Розали, - ее глубокий голос перекрывал шум в пиццерии.
- А, привет. Что тебе нужно?
- Я только хотела сказать, что мне очень жаль. Элис только что рассказала нам, что у тебя происходит, это так…так странно. Мне жаль. Не пытайся меня убедить, что это было весело. Эммет и Джаспер только и ждут твоего возвращения домой, чтобы вдоволь повеселиться над тобой. Еще с большим нетерпением ждут, когда она к нам заглянет.
- Но она не придет. Она сказала, что у нее и без этого хватает дел.
- О, Элис сказала, что она уже идет…Но, наверное, она не сообщила, что что-то уже изменилось. Ладно, мне пора, - в трубке пошли короткие гудки.
Я подумал, что мне уже стоит отправляться домой. На самом деле, мне совершенно не хотелось видеть Джаспера и Эммета в этот момент…пожалуй, я могу просто побыть у себя в комнате. Мы с Беллой не строили никаких планов на будущее…наверное, я уже проиграл пари.

«Эдвард, ты в порядке? Эммет и Джаспер обещали быть паиньками, если ты спустишься вниз», - долетели до меня мысли Эсме.
- Нет, мам, спасибо. Я бы хотел побыть тут и послушать музыку, - я говорил так, чтобы меня могла слышать только она.
«Будем надеяться, что Эммет, сможет хоть немного помолчать. Он уже смеется сорок пять минут подряд».
- ЭДВАРД! – завопила Элис без всякой на то надобности. – Мы собираемся играть в блэк-джек. Я знаю, что ты хочешь присоединиться к нам, поэтому бросай себя жалеть и сейчас же спускайся сюда!
Я вздохнул. В самом деле, я не могу вечно избегать моей семьи, и присоединиться к ним за игрой было бы самым лучшим способом вернуться.
С моей семьей невозможно нормально играть в любые игры. Девушки постоянно переговаривались о том, какие карты им достались; Джаспер всегда чувствовал, радуются они карте или нет; а я всегда знал, кто что видит или думает. Это уже было совершенно не интересно. Именно поэтому мы придумали свои правила.
Элис не должна пытаться увидеть будущее. Она может так сделать, если хорошенько захочет. И она должна проявлять эмоции. Джаспер, несмотря на то, что он может чувствовать эмоции каждого, должен излучать спокойствие. Я же не мог ничего поделать со своими способностями, поэтому я старался сконцентрироваться на чем-то помимо чужих мыслей. Это помогало, но я по-прежнему мог в любой момент сказать, когда у Эммета двадцать одно очко или у Элис три очка.
Сегодня мы играли, разбившись на группы. Эммет всегда играл с Джаспером, а Элис с Розалии. Но сегодня все было немного по-другому. Мы использовали в полную силу свои способности, и пока выигрывали Эммет и Розалии. Это было целиком и полностью неприятно, и возбуждение от игры пошло на спад.
Я сидел внизу за карточным столом. У Элис было 3 дамы. Бито. У Розали была восьмерка и джокер. Эммет был бит – он никогда не осторожничал в игре. Именно поэтому мы с Джаспером не давали ему торговаться. Сейчас у каждого из нас было по 20 очков. Проигрышный вариант. Но со следующей картой у Розали как раз выходило двадцать одно.
- О! – мы дружно застонали.
- Ага! Мы выиграли, молокососы! – веселились Элис и Розалии.
Дин-дон! Пропел звонок. Мы удивленно переглянулись - кто бы это мог быть? Я посмотрел на Элис, которая недавно вернулась из Германии. Все смотрели на меня. Но я ничего не слышал, и это было странно.
К нам никогда не приходили гости. Это могли быть Эсме и Карлайл, но они только что пришли.
Ужасное подозрение закралось в мою голову.
- О нет! – вслух простонал я. Джаспер уловил мои эмоции и расхохотался.
- К нам пришла сумасшедшая девушка Эдварда! – теперь и Эммет хохотал вместе с ним.
Я стиснул лоб руками. Ну почему, почему это происходит со мной?
- Эдвард, тебе стоит впустить ее, - ухмыльнулась Розали. Я застонал.
Я потащился к двери, пытаясь заставить замолчать своих родственников.
Дверь с грохотом распахнулась и Белла влетела внутрь.
- Эдди! – завопила она, кинувшись ко мне. Хохот за столом стал совсем истерическим. Конечно же, она не обратила на это внимания, вцепившись в мою руку.
- Пойдем посмотрим кино! – она сияла.
Я вздохнул и решился:
- Извини, Белла, но я как раз немного занят. Давай как-нибудь в другой раз.
- Ты серьезно? Ты же сам спрашивал, чем я хочу заняться сегодня вечером, - она все еще лучилась энтузиазмом.
- Да, но ты же отказалась, - я начинал злиться.
- Ах вот оно что…Я просто сказала, что немного занята, а ты тут же изменил свои планы! – она вопила, заставляя меня отступать вглубь дома. Я подумал, что она больше ни на что не обращает внимания.
- А тебе не приходило в голову, что я могла уже все сделать и вернуться?
- Было бы лучше, если бы ты сначала позвонила, - я стиснул зубы.
Она надулась.
- Послушай, я сейчас действительно немного занят…некоторыми семейными делами. Не думаю, что тебе стоит оставаться здесь, – я старался говорить как можно мягче.
- О! Я для тебя совсем ничего не значу!
Не нужно было это делать, но я выпалил:
- Нет! Ты совершенно чокнутая! Я не знаю, как от тебя избавиться! Я совершенно не представляю, как можно быть такой! Ты вообще когда-нибудь думала, насколько ты надоедливая? Что я, черт возьми, по-твоему должен делать? Ты эгоистичная, бесчувственная, ненормальная и просто невыносимая!
Я уже не мог это терпеть. Что произошло с девушкой, с которой я познакомился в баре прошлым вечером?
- Ах вот оно что! Все, мне надоело твое нытье! Я ухожу! Ты – редкий паршивец! Ты невозможен! Я ухожу! – проорала она и гордо направилась к двери.
- Скатертью дорога! – бросил я ей вслед.
Дверь с грохотом захлопнулась, а я поплелся в комнату, где меня ждала семья. Все пораженно молчали.
- Эдвард, я не думал…я никогда не видел, чтобы ты орал или злился, в особенности на девушку, - Джаспер был ошарашен.
- О, Эдвард, она бросила тебя, она уходит! Все происходит не так, как мы ожидали, но она уходит, а ты не должен допустить этого! Иди и верни ее! – разнылась Элис. Она держала пари против меня, так же как и остальные, но после того, как увидела Беллу в баре, она приняла мою сторону и теперь пыталась помочь мне.
- Как? Она же совершенно чокнутая! – простонал я.
- Ладно, может это звучит глупо, но предложи ей пройтись по магазинам. А я пойду с вами.
- Что?!
- Я знаю, что это звучит глупо, но это должно помочь. Просто попробуй.
Шопинг? Ладно.
Я рванул из дома, позабыв, что человек не может двигаться с такой скоростью.
- Белла! – закричал я, как только увидел ее машину на дороге.
- Что тебе нужно? – сердито спросила она.
- Слушай, я хочу извиниться. Я совсем не думаю то, что сказал тогда, - врал я.
- Нет, ты так и думал, - настаивала она.
- Пожалуйста, оставь это. Что случилось с той девушкой, с которой я познакомился вчера? – я добавил в свой голос самые пленительные интонации. – Она была удивительной и классной. Куда она пропала? – мой голос оборвался самыми драматическим образом.
- Послушай, ты мне нравишься, и я не хочу так легко сдаваться, - я снова врал, за исключением того, что сдаваться я действительно не хотел. – Давай попробуем еще раз. Как насчет шопинга в субботу? – я с надеждой смотрел на нее.
Она улыбнулась.
- Хорошо. Ладно. Заедь за мной в десять, - и она упорхнула на своей машине.