Белла:
- Ты смеешься надо мной! Я это не одену!
Мама протягивала мне узкий топ и мини-юбку. Это не подходит с любой точки зрения. Во-первых, в этом было слишком холодно здесь, во-вторых, это пыталась одеть на меня моя мама, а в-третьих…
- Ты хочешь, чтобы я выглядела как дешевая шлюха?
Я была в шоке и это этого меня слегка подташнивало.
- Зачем это нужно здесь, дома? Как насчет каких-нибудь джинсов и этого, например… - я указала на белый, полосатый, длинный и свободный топ.
Мама одобрила это, но выглядела несколько сконфуженной моей реакцией на свое первое предложение.
- Ты, случайно не звонила кому-либо с просьбой прислать своих сыновей? – подозрительно осведомилась я. – В любом случае, это напрасная трата времени. Это всего лишь на десять дней.
- Да, но я думала, что после всего этого, может, они тебе понравятся…вернее, он,- пробормотала мама, пытаясь сложить уже сложенные брюки.
- Ну уж нет, мам. Это против правил – влюбляться на задании. И, как я уже говорила миллион раз, парни из Форкса не в моем вкусе.
В этот момент я пыталась не разозлиться на маму. У нас были странные отношения. Но мне они нравились. Это трудно объяснить нормальным людям. Странно звучит, наверное: «Ребята, познакомьтесь с моей мамой, она – мой лучший друг».
- Ну, это не важно. Я не буду просить кого-либо сходить с тобой в бар. Я просто пытаюсь понять, почему ты не хочешь встречаться с местными парнями, - она покраснела. Моя мама постоянно краснела последние несколько дней. Странно.
- Мама, я знаю, что ты была бы очень рада, если бы я вышла замуж за кого-либо из Форкса, чтобы мы были всегда рядом….но меня это не устраивает. Именно поэтому мы едем в бар в Порт Анджелес, - я схватила блестящую сумочку.
- Вообще-то, ты сказала «мы», - мама покраснела в который раз за сегодняшний день.
- Что? Ты же не пойдешь со мной? Ладно, ты можешь смеяться надо мной. Я все сделаю сама. Конечно, ты пойдешь со мной. Как я могла думать иначе? Знакомства – это не мое!
- И не мое тоже, дорогая. Мне удалось познакомиться всего с тремя парнями в моей жизни. В школе, - она улыбнулась. – И ты не пойдешь в одиночку, с тобой будут Джесс и Анджела. Я позвонила им и договорилась встретиться здесь в шесть. Так что тебе стоит поторопиться.
Мама указала на часы над моей кроватью.
- Спасибо, мам. Ты меня спасла. Буду дома около одиннадцати, но не позже полуночи! – обняв маму, я кинулась по ступенькам вниз.
- И не возвращайся, пока не сделаешь то, зачем идешь, - хихикнула она.
- Окей, если я увижу Тайлера или Майка, то обязательно предложу вернуться домой всем вместе, - я направилась к вешалке.
- Я сказала, что не стоит планировать что-то определенное, - она пыталась обидеться, но смущение ее выдавало.
- Мам, телефон. Отвлекись.
Я указала на наш старенький белый домашний телефон. Она вздохнула и набрала номер.
Открывая дверь, я слышала, как она говорила в трубку:
- Миссис Ньютон. Да, она меня поймала…
Я рассмеялась, садясь в машину.

- Белла! – в унисон закричали Джесс и Анжела и кинулись, чтобы обнять меня.
- Я не слышала ничего о тебе уже целую вечность! Как колледж в Калифорнии? Какие там парни? Ты нашла там себе парня? О Господи! А какой у него цвет волос?
- Уф, Джесс, - рассмеялась я. – Полегче, давай сначала зайдем в бар, а там и поболтаем. Нет, у меня нет парня.
Она выглядела разочарованной. Анджела лишь смущенно улыбнулась подруге. Мне нравилась Анджела. Она так не похожа на Джессику. Но я очень сильно люблю их обеих.
- Окей, как учеба? – Джесс перешла к традиционному допросу как только мы уселись в углу, откуда открывался прекрасный вид на всех входящих и присутствующих в баре.
- Ну, нормально. Я все стараюсь во всем преуспеть, поэтому частенько у меня больше ни на что нет времени. Собственно говоря, больше мне нечего сказать. Если, конечно, вы не захотите слушать о способах построения предложений.
Судя по выражению их лиц, они были несколько ошарашены моей краткостью.
- Тогда что мы тут делаем? Насколько я знаю, времяпровождение в барах не входит в твои интересы, - Джесс умудрялась болтать, писать, флиртовать и потягивать свою «Маргариту» одновременно.
- О, это как раз для моей работы. Жестокая штука. Мне нужно познакомиться с парнем, и обставить все так, чтобы он бросил меня через 10 дней. Любыми способами. Думаю, что это будет нетрудно. Просто он переживет несколько неприятных моментов. Я даже не знаю, притворюсь, что у меня есть другой парень или что-то в этом роде, - я пожала плечами. – Не больше. То есть, мое сердце не должно быть затронуто. Я отвратительная актриса, но если я постараюсь держать свои эмоции при себе, все должно пройти нормально, - я старалась не выпускать из поля зрения дверь в бар. – О, похоже, кто-то появился…
Мы обернулись ко входной двери как раз в тот момент, когда кто-то заходил.
- А вот и они, - Анджела кивнула в сторону компании. Но, похоже, у них было двойное свидание. Мы вздохнули и захихикали, обсуждая достоинства парня, который оказался бы подходящим для меня.
- Забавно, - Джесс пожала плечами. – Но тогда стоит определить, какой тебе парень нужен.
- Окей, а что бы предложила ты?
- Ну, он должен быть интересным и в некотором смысле красивым.
- В каком смысле?
- Ну…он не должен быть слишком красивым, иначе тебе будет очень сложно его бросить.
Очень существенное замечание.
- Это точно. Первый пункт ты назвала.
- Да, но и уродливый тоже ни к чему. Я не могу позволить тебе так низко опуститься.
- Окей, не уродец и не ниже среднего, и не слишком горячий парень…Ладно, я думаю, это подойдет.
- Хорошо, горячих парней отправляй на свидание ко мне, - усмехнулась Джесс.
Мы с Эндж рассмеялись.
- Да, и называйте меня сегодня Джеки. Если я пишу статью под прикрытием, значит и имя у меня должно быть под прикрытием….К тому же я совсем не хочу, чтобы кто-либо, отвечающий стандартам Джесс, доставал меня.
- Умно…Джеки, - подруги улыбнулись мне. Для них это была забавная игра.
Так что мы старались не обращать внимание на тех, кто мог понравиться Джесс. Но каждый более-менее подходящий парень уже был с девушкой.
Время шло, мы расправились с десертом и начали подумать о том, что стоит посмотреть в других залах – вдруг мы кого-то пропустили?
Мы уже направились к двери, как она открылась и вошли еще люди. Я даже не обернулась взглянуть на них – если это одна компания, то нам тут делать нечего.
- Пойдем проверим там, - я подхватила вялых Джесс и Анджелу под руки. Но они продолжали пялиться на дверь, а у Джесс даже слюнки потекли.
- Народ, встряхнитесь! – я помахала рукой перед их глазами.
Никакой реакции. Я попыталась рассмотреть, на что они так уставились.. или даже вылупились. Вошли три человека. Хотя, «человек» было бы не совсем правильным определением. Они были больше похожи на ангелов. Столь же невероятно восхитительны. Миниатюрная девушка со взъерошенными короткими волосами, за ней стоял высокий загадочный блондин (я предположила, что это все-таки блондин, а не блондинка). Следующим был здоровый парень, который был похож на качка-тяжеловеса.
- Вау, они великолепны, - прошептала я. Мои подруги только кивнули и продолжали глазеть, когда вошла следующая пара: девушка, выглядевшая так, что ей следовало быть в Голливуде, а не в Форксе, и самый удивительно красивый парень, каких я никогда в жизни не видела. Он взглянул на наше собрание и ухмыльнулся. Его глаза и волосы были удивительного цвета. Я смутилась и подтолкнула Джесс и Эндж, пытаясь заставить их прекратить пожирать его глазами.

- Ладно, вы можете пялиться сколько вам угодно. А я пойду поищу что-нибудь более подходящее
Я неуверенно усмехнулась и направилась в соседний зал. Неудачная идея. Стоп, тут же есть парень без девушки, так ведь?
- Привет, - услышала я, определившись с отсутствием конкуренции.
Я совершенно не представляла, что мне делать, и хочу ли я, чтобы рядом были Джесс или даже Анджела.
- Привет, - слабо улыбнулась я. – Меня зовут….
- А, это не интересно, - оборвал он меня. – Пойдем со мной.
От его улыбки бросало в дрожь, а глаза светились странным светом.
- Извини, не получится. Мамочка не велела ходить в гости к незнакомцам, - попыталась я прикинуться маленькой девочкой и ретироваться в соседнюю комнату. Чертов извращенец. Мама всегда предлагала в таких случаях валить все на нее и я решила разыграть из себя ребенка – пусть думает, что у меня с головой не все в порядке и оставит меня в покое.
- То, о чем твоя мама не узнает, вреда ей не причинит, - слабо расслышала я.
А дальше все закрутилось вообще непонятным образом. Я была в главной комнате и видела, как Джесс направилась к Анджеле. Я попыталась держаться поближе, чтобы все слышать. Ангел заметил, что она рядом и повернулся к ее месту у барной стойки, чтобы поговорить. На его лице было написано…я даже не могу описать это выражение. Скорее, это был целый ряд эмоций: некоторое раздражение, облегчение, печаль, замешательство…Парни не могут испытавать столько эмоций одновременно. Джесс была в своем обыкновении: бойкая, самоуверенная, и достаточно банальная.
- Привет! Я Джессика, - она плюхнулась на соседний стул. Он вздохнул и улыбнулся. Принужденно, я бы сказала.
- Привет, Джессика. Меня зовут Кенни, - и протянул ей руку. Она радостно потрясла ее. Похоже, он доволен.
- Слушай, а кто эти люди с тобой? – Джесс кивнула в сторону коротышки и блондина. Она поначалу заглядывала ему в лицо, но сколько бы она не пялилась, это не придало ей уверенности.
Парень заметил это, и его голос зазвучал мягче.
- Это моя семья. В некотором роде, - он нахмурился, словно что-то его расстроило.
- А…ну ладно, мне пора возвращаться к моим друзьям. Э-э….здорово было поболтать с тобой, Кенни, - Джесс соскочила со стула и кинулась прочь, смутившись сильнее меня.
Я собралась последовать за ней, но позади меня оказалась Эндж.
- Слушай, ты не против, если я ненадолго заскочу в магазин через дорогу? – умоляюще спросила она. Если честно, я даже и не знаю, как удалось ее затащить сюда. Я понимала, что она себя здесь чувствует не совсем комфортно.
- Ладно, беги. Мы все равно скоро уходим. Увидимся через 20 минут, - она улыбнулась и направилась к дверям.
Я оглянулась в том направлении, в котором убежала Джессика, но, похоже, сейчас она не хотела с кем-либо разговаривать. Я никак не могла понять, почему она так странно вела себя. Она была испугана.
Я прошла мимо двух ангелов, которые были с Кенни. Темноволосая коротышка бросила на меня взгляд, который я не знала как трактовать. Но у меня не было возможности слишком долго размышлять над этим, поскольку я вдруг поскользнулась и шлепнулась на спину.
- Ооо, - застонала я.
- Ты в порядке? – такой музыкальный голос мог принадлежать только одному из ангелов. Я увидела бледную прекрасную руку, подхватившую меня.
Поскольку я была в его руках, мне пришлось сказать:
- Спасибо. Да, со мной все в порядке. Такое случается….иногда.
Я улыбнулась, глядя прямо в лицо Кенни. Вау…..невероятно.
- Будь осторожнее, а то войдет в привычку.
Я тряхнула головой.
Он засмеялся самым прекрасным смехом, который мне когда-либо доводилось слышать. Я смогла лишь улыбнуться ему.
Я попыталась продолжить свое продвижение в пространстве, но почти упала снова. Почти – потому что его руки снова подхватили меня в нескольких дюймах от пола.
- Спасибо еще раз, - я сконфуженно улыбнулась ему.
Он просто смотрел на меня, словно ждал, что то-то еще могло произойти. Его руки все еще придерживали меня. Словно…словно он ждал какой-то реакции с моей стороны. Но, как обычно, ничего не происходило.
Ангел вышел из своей задумчивости и убрал свои руки, чтобы оказаться передо мной.
- Извини меня. Меня зовут Эли, Эли Брэндон, - он улыбнулся странной улыбкой, которая вызвала у меня бурю эмоций. Так, нужно держать свое сердце закрытым. Закройся. Я должна быть закрыта для таких переживаний. А я-то думала, что его зовут Кенни. Похоже, он делал то же самое, что и я. Я решила, что буду называть его Эли, потому что это имя, по-моему, подходило ему больше, чем Кенни.
- О, Джеки. Меня зовут Джеки, - я пожала его руку. Вовремя я вспомнила имя, которое придумала себе на сегодня.
- Ты не похожа на Джеки, - улыбнулся Эли.
- Не больше, чем ты.
Мы оба рассмеялись.
- Присаживайся, - он похлопал по соседнему стулу.
Я действительно не понимала, что я делаю, когда садилась рядом с ним. Я лишь надеялась, что Джессика не сойдет с ума, видя как я с ним разговариваю.
- Я слышал, что здесь очень хорошая «Маргарита», а самое вкусное в ней – это оливки, - улыбнулся он.
- Вот оно что. Это потому что никто и никогда не ест оливки, - я вернула ему улыбку.
- Понятно, - его глаза весело поблескивали. – Хочешь выпить?
Это больше походило на вызов. Я покачала головой.
- Нет, я так не думаю. Ты слишком умен для этого.
Он пытался разгадать меня. Изучить. Понять. Я ненавижу, когда это делают. Но он был, вроде, ничего…Он был неплох. Он выглядел неплохим. Даже более того. Он был совершенно не похож на всех остальных парней. Я чувствовала себя…в безопасности.
- Ну, а что ты здесь делаешь? – поинтересовалась я несколько грубо.
Эли смутился.
- В каком смысле?
- Я имела ввиду, что ты делаешь на Олимпийском полуострове? Ты не местный. Здешние парни все скучные и заурядные, - я потерла лоб, словно у меня болела голова.
Он усмехнулся.
- Мне здесь нравится. Новые впечатления. Красивая природа, - он улыбнулся мне и его глаза заблестели.
- А почему ты здесь? – спросил меня Эли.
- В колледже каникулы. А Форкс – это единственное место, куда я хотела бы поехать. Это мой дом, - вздохнула я.
Он кивнул, что-то обдумывая.
- А, Форкс. Хм…ты тоже не похожа не местную. Здешние девушки зациклены на себе и все одинаковы.
Я рассмеялась.
- Согласна. Прям беда с местными жителями. Разговоры ведут нудные, а ухаживают просто ужасно.
- Ну, наш разговор не назовешь нудным. Может быть, мы бы могли еще раз увидеться и это не будет столь ужасно, - тихо сказал Эли.
Я вздохнула.
- Вероятно, но невозможно. Извини.
Мне было действительно жаль, но я должна была покончить с этим немедленно. Я закрыта.
Он удивленно взглянул на меня.
- Почему?
Я хихикнула.
- Потому что ты как раз принадлежишь к тем парням, с которыми я не хожу на свидание, - я старалась, чтобы мой голос не звучал уныло. Прежде чем он смог сообразить, я опередила его вопрос:
- Не спрашивай, почему. Это долгая история, которую я, конечно же, не собираюсь тебе рассказывать, - я ухмыльнулась ему, и он вернул мне улыбку.
- Окей, я не буду спрашивать. Но могу ли я спросить, кто в твоем вкусе?
- Ну, не уроды, но и не невероятные красавчики, - я отхлебнула из бутылки с водой, которую принесла с собой, стараясь не залиться румянцем от смущения
- Ой, не говори. Я – урод, - он сказал это с таким деланно печальным выражением лица, которое исчезло как только я расхохоталась, а он присоединился ко мне.
- Совершенно наоборот, - я покраснела.
- Но я серьезно. Наверное, мне пора уйти и попытаться поискать парня, который подошел бы мне больше, - я озорно улыбнулась.
- Здорово было познакомиться с тобой, Эли. Жаль, что ты не выглядишь попроще. На самом деле. И я рада, что ты не вписываешься в мои рамки. Ты бы не захотел встречаться со мной.
Я прикусила язык.
- Ну, мне пора.
Я соскочила с барного стула и попыталась протянуть ему руку.
- Приятно было познакомиться, Эли. Удачи в поисках другой незаурядной девушки, - сказала я уходя.
На полпути к нашему столику я обернулась со словами:
- Пока…. Кенни! – и послала сногсшибательную улыбку.
Его прям затрясло от хохота, как только он понял, что я слышала его разговор с Джесс. Я прошествовала остаток пути, очень сильно стараясь не упасть.
Я оставила чаевые на столе и отправилась искать Джесс. Мне не пришлось долго ее искать, поскольку она как раз направлялась в соседнюю комнату, смеясь вместе с «новыми друзьями». Похоже, она выпила слишком много пива. Я вздохнула и потащила ее к противоположной двери. Игнорируя онемевших парней, из-под носа которых я уводила Джесс, мы почти добрались к выходу.
- Джеки, подожди!
Я никак не отреагировала, но потом вспомнила, что это должно быть звали меня, ну а музыкальный голос с головой выдавал говорившего.
- Могу ли я хотя бы узнать твой номер? – умоляюще спросил он.
Я взглянула на него и вздохнула.
- Не вопрос, но все мои телефоны разбиты и разломаны, я попрошу кого-нибудь отремонтировать их.
Это была шутка. Судя по всему, он ее не понял, но я смеялась, пока он не присоединился ко мне.
Я обернулась и подтолкнула Джесс к ее машине, стараясь не поддаваться соблазну. Естественно, Джесс была не в состоянии управлять машиной и я уже собиралась сама сесть за руль, как появилась Анджела. А я уже и забыла, что они приехали вместе.
Я передала Джесс Анджеле со словами:
- Не думаю, что получится увидеться завтра. Мне придется разработать новый план по выполнению моей работы. Увидимся позже. Надеюсь, Джесс сможет работать завтра.
В некотором роде я чувствовала себя виноватой за то похмелье, которое будет у Джесс завтра
- Ничего страшного. Джесс пьянеет даже от небольшого количества алкоголя. Не волнуйся, с ней будет все в порядке
Анджела улыбнулась и все почувствовали себя лучше.
- Окей. Увидимся, когда увидимся, - я мазнула рукой и направилась к своей машине.
Но там меня уже кто-то поджидал. В какой-то миг я подумала, что это должен был быть Эли, но это был не он, а один их тех противных сексуально озабоченных парней из маленькой комнаты. У меня перехватило дыхание.
- Привет еще раз, крошка, - буркнул он. Я подумала, что это он пытался улыбнуться.
Он придвинулся поближе, а его руки потянулись ко мне. Глазки-бусинки беззастенчиво меня раздевали.
Вот дерьмо! Вход в бар располагался с другой стороны здания. Чтобы попасть туда, мне придется очень быстро бежать…он может меня нагнать…нет, он точно меня поймает. Я до сих пор не двинулась с места, словно приросла к нему, утратив способность думать. Это было так неожиданно! Такое всегда случается неожиданно. Он был уже менее чем в футе от меня, я уже задыхалась от пивного перегара, которым он был окутан словно облаком. Его рука коснулась моей щеки. Ну же! Думай! Этого не должно случиться! Стоп, чего не должно случиться? Может быть, это совсем не то…
- Э-э, извините, но мне нужно сесть в машину, - сказала я как можно вежливее, но яд все равно просочился в мои слова.
- Это не обязательно. Мы сможем сделать все и в моей машине, крошка.
Он мерзко ухмыльнулся и запустил свою лапищу в мои волосы. Я вздрогнула от отвращения, но он, видно, подумал, что мне это понравилось.
- Извини, но я думаю, что ты причиняешь ей некоторые неудобства, - послышался прекрасный голос и я почувствовала прилив жизненных сил.
Я сразу узнала Эли в своем спасителе, но этот извращенец все еще тоже был рядом.
- А ты кто такой? – с его словами в воздух вырвались клубы перегара.
- Меня зовут Эдвард Кален, и если ты через две секунды не отойдешь от нее, то ты забудешь как шнурки завязываются, - сказал он с угрозой в голосе. Это было так сексуально…
Эдвард. Это имя необычайно подходило ему. Думаю, это было его настоящее имя. Пьяный парень счел за лучшее убраться. Но меня все еще трясло от мысли о нем.
- Ты в порядке? – заботливо спросил Эдвард. – Тебе холодно?
Я взглянула в его глаза и….утонула в них. Я обняла его так, словно моя жизнь зависела от него. А он не возражал. Когда он пришел в себя после моего порыва, его руки обвили и прижали меня к нему еще сильнее. Когда наконец до меня дошло, что я делаю, я покраснела и отпрыгнула в сторону.
- О, извини. Да…вот, спасибо. Правда. Я даже не знаю, как тебя отблагодарить. Я теперь твоя должница.., - я разглядывала свои туфли.
- Ну да, с тебя причитается.
Он стоял в нескольких шагах от меня, сохраняя некоторую дистанцию между нами.
- Все, что захочешь, - бездумно брякнула я.
- Окей, - Эдвард ослепительно улыбнулся. – Ты идешь со мной на свидание.
Он сказал это так уверенно, что я и не подумала отказаться. Но тут до меня дошло: если я пойду с ним на свидание, то мне придется устроить все так, чтобы он меня бросил. Дурацкая работа!
«Но если я сейчас откажусь, то он подкатит к Джессике. Похоже, он игрок…К тому же, я его увидела первой. И все они такие приятные и дружелюбные…Получается, либо мне разобьет сердце игрок, либо мне нудно держать свои чувства под контролем. И получать удовольствие от происходящего. Но если он игрок, то он бросит меня как только получит все, что ему нужно… Значит, мне просто не нужно ему этого давать», - мрачно подумала я.
Наверно, мне стоило быть более благодарной, но это была моя работа…Я посмотрела на него и улыбнулась.
- Почему бы и нет? Кого волнуют эти дурацкие правила?
Я готова была сама себя убить за то, что я сделала, но это будет весело…
- Отлично, - он явно испытывал облегчение. – Как насчет «Bella Italian» завтра в шесть?
Я знала это ресторанчик, он находился где-то в Порт-Анджелесе.
- Если не возражаешь…я бы не хотела снова подъезжать сюда, - я уставилась вниз, стараясь избежать его взгляда.
- Ладно, как насчет…пиццы?
Он пытался нащупать, что мне может понравиться. Пицца – это легко. Пиццу все любят. Кроме него, похоже. Но он очень хотел угодить.
- Окей, пусть будет пицца.
В Форксе есть только одна пиццерия, что существенно ограничивало выбор.
- Тогда увидимся у пиццерии в шесть.
В моей голове уже созрел план, как я его буду доводить.
- Хорошо, но мне уже пора. Я пообещала маме, что буду дома…скоро.
Он только рассмеялся
- Я тоже хотел это сказать.
Я рассмеялась вместе с ним
- Ну ладно, пока!
Я уже взялась за ручку дверцы моей машины со стороны водительского места, как внезапно его губы чарующе прошептали прямо над моим ухом:
- Спокойной ночи, Белла!
Я быстро обернулась:
- Как ты узнал мое имя?
Но его уже и след простыл.