46. Белла Свон. Ловушка
(хронология – февраль)


Звонок я услышала сквозь сон. Если звонит будильник, значит вот-вот придет с ночного дежурства Джейкоб. Нужно успеть приготовить к его приходу завтрак, поэтому вставать придется, как бы ни хотелось отключить будильник и снова забраться под одеяло. Как же хочется спать!
Половину ночи Лукас капризничал, и мне пришлось качать его на руках, чтобы дать возможность поспать Билли. Билли не вмешивался, но я знала, что он тоже не спит. В конце концов, я просто уснула в обнимку с Лукасом в нашей общей постели. Теперь он спал сном ангела, слегка приоткрыв розовые губки, тонкие, чуть сиреневатые веки слегка подрагивали во сне. Чертов будильник, того и гляди разбудит! Аккуратно, чтобы не потревожить малыша, я перевернулась на другой бок, и нашарила телефон под кроватью.
Но оказалось, что разбудил меня не будильник, а чей-то телефонный звонок. Кто бы это мог быть в такую рань? И номер незнакомый… Может быть, это Рене снова потеряла свой телефон, и теперь звонит с чужого? Или что-то с Чарли? Или… Сердце ударилось о ребра и замерло: с Джейком? Нет, если что-то случится с Джейком, меня разбудит не телефонный звонок, а волчий вой.
- Привет, Белла! – этот звонкий серебристый голос я узнала бы из миллиона! Сон и тревогу как рукой сняло.
- Элис? Бог мой, Элис! Не могу поверить, что это ты! Я так давно не слышала твой голос!
- Я тоже рада тебя слышать! Белла, мне тут пришла в голову безумная идея. Но сначала ответь мне, ты часто бываешь в Сиэтле?
- Что ты! Совсем не бываю! Времени на такие поездки совсем нет! – воскликнула я. – Да и зачем, если есть интернет.
- Как жаль, - огорченно сказала Элис. – Дело в том, что я на некоторое время поселилась в Маунт-Верноне, и очень рассчитывала увидеться с тобой в Сиэтле, раз уж в гости к тебе я приехать теперь не могу.
Да, моей фантазии не хватало, чтобы представить, как Элис входит в дом Блэков. Я тут же ощутила острую тоску от того, что в моей жизни есть вещи, которые уже никогда не повторить.
- Очень жаль, но боюсь, что поездка в Сиэтл для меня сейчас невозможна. Лукас слишком мал для такого путешествия. Но ведь это не последний твой приезд? - спросила я.
- Конечно, нет! Ты можешь пообещать мне, что, если вдруг соберешься в Сиэтл – обязательно мне позвонишь?
Надежда затеплилась у меня в груди, я, действительно, очень хотела ее увидеть, заглянуть в ее золотистые глаза, вдохнуть ее особенный запах, запах моей другой жизни. Очень короткой другой жизни. Жизни, в реальность которой так трудно поверить. Жизни, которую невозможно забыть. Как бы я ни старалась.
- Разумеется, позвоню! Ты надолго приехала? – спросила я с надеждой, может быть, мы сможем договориться о встрече где-нибудь поближе? Для Калленов с их скоростью расстояния – не проблема.
- Пока не знаю, возможно, недели на две-три. Может быть, останусь и дольше… - неуверенно ответила Элис.
Сердце бешено колотилось в грудную клетку. Интересно, все Каллены приехали в Маунт-Вернон?
- Ты… одна? – осторожно спросила я, боясь выдать свой истинный интерес.
- Нет, с Джаспером, - беззаботно ответила Элис.
Я испытала огромное облегчение.
- Передавай ему привет от меня, - попросила я, и, подумав, добавила: - И всем остальным тоже.
Лукас заворочался, наверное, почувствовал, что остался один в холодной кровати, и известил о своем пробуждении громким обиженным криком.
- Обязательно. Не буду тебя отвлекать, – торопливо начала прощаться Элис. - Не забудь – обязательно позвони, если соберешься в Сиэтл.
Ее мелодичный голос исчез, сменившись равнодушными механическими гудками. Всегда так с Калленами: они врываются в твою жизнь, и так же неожиданно ее покидают, оставляя за собой пустоту.
Я взяла на руки Лукаса и уткнулась лицом в его пушистые темные волосы. Вот она – моя настоящая жизнь. Все остальное – иллюзии.
Я отправилась на кухню готовить завтрак, но, проходя через гостиную, вздрогнула: Билли смотрел на меня тяжелым полным осуждения взглядом, так, как будто он знал, с кем я только что говорила.

Вечером, как обычно, приехал Чарли.
- Эй, Беллз! Тебе письмо! – закричал он с порога, размахивая конвертом.
- От кого? – удивилась я. – От мамы?
- Не похоже. Наверное, из колледжа.
Я торопливо разорвала конверт. Внутри лежал стандартный лист бумаги с эмблемой моего колледжа, на котором был напечатан короткий сухой текст:
«Мисс Свон!
Ввиду того, что у администрации колледжа есть основания подозревать Вас в подлоге последних контрольных работ, просим Вас явиться на заседание совета колледжа двенадцатого февраля в 12-00. В случае Вашей неявки администрация колледжа оставляет за собой право в одностороннем порядке рассмотреть вопрос Вашего отчисления из колледжа.
С уважением, профессор Смит».
Я перечитала текст дважды, прежде чем до меня начал доходить его смысл. Черт побери! Меня собираются отчислить! За что? Я ни разу не задержалась с отправкой выполненных заданий! Я получала всегда только положительные оценки своих работ. Да, они не всегда были высшими, но я ни разу не завалила ни одной контрольной! За что меня собираются отчислить?
Руки мои похолодели и задрожали, глаза наполнились слезами, и, как я ни старалась, я не смогла удержать их.
- Что случилось, Белла? – Джейкоб выхватил у меня из рук письмо. – Ерунда какая-то… - пробормотал он, прочитав его. – Это, наверное, какая-то ошибка! Мы поедем туда, и во всем разберемся.
- Джейк! Двенадцатое февраля завтра! – всхлипнула я.
- Значит, мы едем завтра.
- У тебя школа, дежурство… А на пикапе я не успею.
- К черту школу. На байке успеем. А на дежурстве меня подменит Леа.
- А Лукас? – я все еще не верила, что можно что-то исправить.
- Я договорюсь со Сью. Завтра мы во всем разберемся, – Джейкоб взял меня за плечи и заставил посмотреть ему в глаза. – Белла! Возьми себя в руки!
Я кивнула и вытерла слезы.
- Так лучше! – резюмировал Джейкоб.

Дорогу до Сиэтла я не запомнила, за спиной Джейкоба я почти не замечала ни дождя, ни ветра, и думала только о том, чтобы поскорее разрешилось это досадное недоразумение.
На территорию студенческого городка мы въехали за пятнадцать минут до назначенного времени. Джейкоб припарковал мотоцикл на стоянке и догнал меня уже на лестнице административного корпуса. В приемной почти не было посетителей, только в углу сидел странный человек. В кожаном пальто и сдвинутой на лицо шляпе он больше походил на героя вестерна, чем на студента.
- Подожди меня здесь, - шепнула я Джейкобу и направилась прямо к стойке администратора.
Джейкоб, осторожно принюхиваясь, внимательно посмотрел на сидящего в углу человека и занял стул, в противоположном углу прямо около стойки администратора. Он сложил руки на груди и откинулся на спинку стула, и замер в этой позе, продолжая пристально наблюдать за сидящим в углу посетителем.
Я подошла к администратору, на ходу вынимая из рюкзака конверт:
- Здравствуйте, подскажите, где проходит заседание совета колледжа?
- Заседание совета? Сегодня нет никакого заседания.
- Моя фамилия Свон, Изабелла Свон, я студент вашего колледжа, и меня вызвали на заседание совета сегодня в 12-00.
- Мисс Свон, сегодня нет никакого заседания, на которое были бы приглашены студенты, - администраторша раздраженно поправила на переносице очки.
- Я получила вот это письмо вчера. Это же бланк вашего колледжа? – я протянула ей конверт и письмо.
Бегло пробежав близорукими глазами текст, администраторша уставилась на меня поверх очков:
- Вероятно, вас разыграли, мисс Свон. Бланк действительно наш, но все подобные письма отправляю я, а это письмо было отправлено не мною. Оно не зарегистрировано, и нет подписи ректора. К тому же в нашем колледже нет профессора по фамилии Смит.
- Я по-прежнему являюсь вашей студенткой, и нет причин для моего отчисления? Вы можете проверить, нет ли у администрации колледжа каких-нибудь претензий ко мне?
Администраторша нехотя села за компьютер, и принялась щелкать мышкой, внимательно глядя на монитор.
- Мисс Свон, ваши опасения беспочвенны, вы примерный студент. Над вами кто-то неудачно пошутил.
- Думаю, что поскольку шутка напечатана на бланке колледжа, шутника стоит поискать среди людей, имеющих доступ к вашей базе данных. Спасибо, что уделили мне время, - покачала я головой и повернулась к выходу.
Противоречивые чувства одолевали меня. С одной стороны, у меня словно камень свалился с плеч, и я чувствовала необыкновенное облегчение! С другой стороны, я готова была взорваться от негодования: целый день потрачен зря! Лукас целый день один, Сью пришлось бросить свои дела, чтобы остаться с Лукасом, Джейкоб пропустил школу, Леа пришлось дежурить одной. И все из-за чьей-то глупой шутки!
Шутки?
Стоп!
Кто мог так нелепо пошутить? Кому это могло быть нужно? И у кого была возможность провернуть такую сложную комбинацию?
Догадка обожгла меня: неужели Элис? Она хотела встретиться со мною в Сиэтле. Она была расстроена тем, что я не могу приехать. Неужели это она придумала шутку с письмом, чтобы я нашла способ покинуть резервацию?
Элис?
А что, Элис вполне могла все это устроить…Только зачем? У нее на это должна была быть очень веская причина, потому, что я готова была всерьез на нее разозлиться!
Больше всего мне хотелось сразу же позвонить своей бессмертной подруге, но делать это в присутствии Джейкоба однозначно не стоило.
Тем более, когда у него такое лицо!
Не успели мы выйти из приемной, как Джейкоб крепко взял меня за руку.
- Джейк! Что такое? Мне больно! – зашипела я.
- Здесь полно кровососов! – мрачно проговорил он.
Вампиры? Значит, моя догадка верна – это дело рук Элис?
Мы остановились в многолюдном холле.
- Ты ничего не хочешь мне сказать? – Джейкоб развернул меня лицом к себе, взял двумя руками мое лицо и заставил смотреть себе в глаза.
- Отпусти меня, - прошипела я, вспомнив, каким тяжелым взглядом провожал меня Билли после моего разговора с Элис. Джейкоб знал об этом разговоре, это было очевидно. Так пусть лучше знает все как есть, а не то, как это представил себе Билли.
- Я думаю, что опасности нет, - начала я, как только Джейкоб отпустил меня. – Вчера утром мне позвонила Элис. Элис Каллен, - я сделала паузу, чтобы убедиться, что Джейкоб понимает, о ком я говорю. - Она предлагала мне встретиться в Сиэтле. Я не планировала никаких поездок, и отказалась. Но она взяла с меня слово, что я позвоню ей, если вдруг соберусь в Сиэтл.
- И ты позвонила ей? - перебил меня Джейкоб.
- Нет, конечно! Я так расстроилась, что совсем забыла об этом разговоре. И вспомнила только сейчас, когда администраторша сказала, что это письмо – неудачная шутка. Понимаешь, такие шуточки как раз в духе вампиров, особенно, если им действительно нужно было меня увидеть. Но, думаю, для этого у Элис должна быть серьезная причина.
Джейкоб сжал дрожащие руки в кулаки:
- Звони своей пиявке!
Таким я еще ни разу не видела Джейкоба: жестким, властным, чужим.
- Черт тебя дери, Джейк! Ты меня в чем-то подозреваешь? – возмутилась я, ударив его в грудь.
Джейк сжал пальцы в замок с такой силой, что побелели костяшки.
- Белла, - с видимым усилием проговорил он, - если ты решила уйти от меня, то скажи мне об этом прямо.
- Не говори ерунды, Джейкоб Блэк! – от злости у меня пропал голос, и я прошипела это ему в лицо, поднявшись на цыпочки. – Но, если ты не перестанешь вести себя, как полный придурок, мне придется добираться домой самостоятельно.
В этот момент за его спиной я увидела странного парня в кожаном пальто и шляпе, который сидел в приемной. Он стоял далеко у стены и не сводил с меня глаз поверх голов студентов. Мурашки пробежали у меня по спине. Что-то было в этом парне… странное. Нет, даже не так: в нем было что-то странно знакомое, не смотря на то, что видела я его всего второй раз в жизни. Неестественно бледная кожа, необъяснимая привлекательность, грация в каждом движении и жесте… Я вздрогнула.
Неожиданно Джейкоб прижал меня к себе. Он обнял меня так, как будто хотел закрыть меня от всего мира, спрятать в середине своей огромной горячей груди.
- Белла, кровосос рядом. Я чую его, - прошептал он, – нам нужно выбираться из города, здесь мне нельзя перекинуться, чтобы защитить тебя.
Все его тело дрожало от напряжения – ему пришлось собрать всю свою волю, чтобы удержать себя от превращения.
- Я вижу его. Он не из семьи Калленов. Он не нападет здесь, Джейк. Вампиры не убивают у всех на виду. Это их закон, - прошептала я.
- Белла, звони пи… Элис, – прохрипел Джейкоб.
Еще не зная, что скажу своей подруге, я дрожащими руками вытащила из кармана телефон, и, попадая то и дело не на те кнопки, я, в конце концов, набрала ее номер.
- Привет, Белла! – раздался в трубке звонкий мелодичный голос.
- Привет, Элис, - прохрипела я срывающимся голосом. – Ты в Сиэтле?
- Нет, я в… в Маунт-Верноне. Я же говорила тебе!
- Значит, это не ты вызвала меня в Сиэтл?
- Ты в Сиэтле? Белла! Почему ты не позвонила мне? Ты же обещала! – столько отчаяния я никогда не слышала в голосе Элис.
- Значит, это не ты прислала мне письмо? – упавшим голосом произнесла я.
- О чем ты говоришь, Белла? Какое письмо!? Послушай меня! Зайди в самый большой торговый центр, сядь в каком-нибудь кафе в самом центре зала и жди меня. Я буду через пару часов.
- Не надо, Элис. Не приезжай. Я… я с Джейкобом. Мы уже во всем разобрались и собираемся домой. Все в порядке. Я позвоню тебе позже.
Я нажала кнопку «отбой».
- Элис не причем, – сообщила я Джейку. – Даже если она хотела зачем-то увидеть меня, к письму она не имеет никакого отношения.
Я покрутила головой, пытаясь разыскать в толпе студентов вампира в кожаном пальто, но он как в воду канул. Может быть, он мне только померещился?
- Поехали отсюда! – на ходу скомандовал Джейкоб, и буквально вынес меня на парковку. – Сядешь впереди.
Я не успела возразить, как он закинул себе за спину мой рюкзак и сел позади меня на мотоцикл, но не обнял меня за талию, как это обычно делает пассажир, а положил руки на руль.
- Да! Это важно, Белла! Возьми это, - он сунул мне в нагрудный карман зажигалку: - трупы вампиров нужно сжечь.
- Джейк! Неужели все так плохо? – ахнула я при мысли, что кроме меня будет некому сжечь чертовы трупы!
- Нет, конечно. Просто я ее могу потерять, - усмехнулся он.
Едва я успела натянуть капюшон куртки, чтобы мои волосы не хлестали Джейка по лицу, как наш старенький байк рванул с места с такой скоростью, что я не успевала различать несущиеся нам навстречу предметы. На бешеной скорости мы выехали по улицам на окраину, а затем за пределы города. Сердце мое стучало где-то в желудке от страха, но всей спиной я ощущала ровное глубокое дыхание Джейкоба и верила: все обойдется. Он вытащит нас. Это же Джейкоб!

Недалеко от Олимпии Джейкоб остановил байк на автозаправке. Около придорожного кафе было припарковано несколько автомобилей и две дальнобойных фуры.
- Иди в кафе, и жди меня там, - сказал он мне, отдавая мне свою куртку. - Надень, это приглушит твой запах.
- Я с тобой! – возразила я, закатывая длинные рукава.
- Нет, Беллз, ты останешься среди людей. Сама же говорила: их закон – не убивать на виду у всех. Иди, узнай расписание автобусов. Я быстро. Мне нужно связаться со стаей.
Он дождался, пока я войду в кафе, и тут же исчез.
В кафетерии было достаточно людно, ни официантка, ни бармен не обратили на меня внимания. Я заняла свободный столик, так, чтобы видеть входную дверь и пространство перед кафетерием. Джейка не было видно.
Подошла усталая официантка, и мне пришлось сделать заказ. Я прочитала наугад пару пунктов меню и принялась ждать. Здесь, в светлом уютном кафе трудно было поверить, что за пределами этого света и тепла есть что-то более страшное, чем ветер и дождь.
Я воспользовалась тем, что осталась одна и набрала номер Элис. Она ответила мгновенно:
- Белла! У тебя все хорошо?
- Ну, пока – да, - ответила я неуверенно.
- Ты уже дома? Ты одна? Ты можешь говорить? – Элис засыпала меня вопросами.
- Я в придорожном кафе, и говорить пока могу, - ответила я. – Элис, Ты мне ничего не хочешь рассказать? Зачем ты хотела увидеться со мной? Как это может быть связано с письмом, которое я получила?
- Белла, ты забыла, что я не вижу тебя? Я не понимаю, о чем ты говоришь!
- Тогда просто объясни, зачем ты хотела меня видеть! Потому что иначе я начинаю подозревать тебя в причастности к этому глупому розыгрышу.
- Я не знаю, о каком розыгрыше ты говоришь! Я просила, чтобы ты предупредила меня, если поедешь в Сиэтл, потому что Эдвард просил меня защитить тебя в Сиэтле.
- Защитить меня? От кого?
- Я не могу ответить на твой вопрос, я не знаю этого. Возможно, Эдвард знал больше, но он не выходит на связь.
Сердце мое сжалось и пропустило несколько ударов.
- Но… - голос мой сорвался.
Я первый раз за последние два года задавала этот вопрос:
- С ним все в порядке?
- К сожалению, у меня нет такой уверенности: я его больше не вижу, - голос Элис был полон тревоги.
- Что это значит, Элис?
- Не знаю, Белла. Одно я знаю совершенно точно: Эдвард никогда, слышишь, никогда не подверг бы тебя опасности. Ты даже не представляешь, через что он прошел ради тебя за этот год!
Я потеряла дар речи. Я была уверена, что Эдвард Каллен даже не вспоминает о моем существовании!
- Белла! – кричала из трубки Элис, и, вероятно, уже давно. – Белла, ты уверена, что тебе не нужна помощь?
Под дождем в направлении к кафе бежал Джейкоб, на ходу натягивая футболку.
- Что? – ее голос вернул меня к действительности. – Помощь? Нет, я думаю, нет. Джейкоб уже оповестил стаю. Ваше присутствие может только усложнить ситуацию. Элис, я не могу больше говорить. Я напишу тебе… Потом…
Джейкоб вошел в кафе, стряхнув огромной ладонью дождевые капли с волос. Он улыбнулся мне от дверей, и мне сразу стало спокойнее.
- Как дела? – спросила я его, придвигая к нему тарелку, которую только что принесла официантка.
- Нормально, - ответил он с набитым ртом. – Сет на связи, Леа идет сюда.
- Леа? Зачем?
- Просто страховка. Совсем не факт, что кровосос один.
- Совсем не факт, что он собирается нападать.
- Белла, первый раз в жизни для меня есть что-то важнее, чем убить кровососа.
- Да? И что же это?
- Вернуть тебя домой.
- Мы поедем на автобусе?
- Нет. Мы поедем на байке, так быстрее. Автобус – это на крайний случай.
- Какой такой крайний случай? – насторожилась я.
- На случай, если тебе придется добираться одной. Никаких попуток – только автобус.

Не прошло и получаса, как мы уже снова неслись по шоссе. Дождь прекратился, через рваные тучи неуверенно проглядывало солнце. С его появлением ко мне вернулась уверенность, что ничего страшного произойти не может Я по-прежнему сидела перед Джейкобом, но управлял мотоциклом он, я только держалась за руль и пригибалась пониже, чтобы не загораживать ему обзор. Вдруг Джейкоб наклонился и прокричал мне в самое ухо:
- Белла, сейчас на счет «три», закрываешь глаза и отпускаешь руль. А дальше, сделай милость, не мешай мне, никакой самодеятельности, только все время будь у меня за спиной. И больше ничего. Просто будь у меня за спиной. Все будет хорошо. Дома нас ждет Лукас. Ты веришь мне?
Кажется, от ужаса кровь застыла у меня в жилах. Я едва сумела тряхнуть головой. Наверное, Джейк знает, что делает. Хорошо бы еще он посвятил в свои планы меня…
- Закрываешь глаза и отпускаешь руль! – повторил Джейк, - Раз, два, три!
Глаза я закрыть не успела. Джейкоб, не снижая скорости, выдернул меня с сидения мотоцикла, и мы кубарем покатились по асфальту в кювет. Меня сильно тряхнуло, но боли я не почувствовала, потому что была плотно прижата к телу Джейка, и только инстинктивно успела закрыть руками голову. В следующую секунду новый толчок откинул меня от обочины в лес, и огромный красно-коричневый волк навис надо мной. Я торопливо выбралась из-под Джейкоба и, оступаясь и падая, попятилась назад: «просто будь у меня за спиной». Всего-то? Нет проблем…
Из-за спины Джейкоба я видела нашего преследователя, того самого парня из приемной. Он смотрел на Джейкоба, и на бледном лице его не было ни тени страха. Он воспринимал огромного волка только как досадное препятствие на своем пути.
Наконец, он перевел свои темно-красные глаза на меня, и я вздрогнула.
- Я пришел за тобой, Белла Свон. Я не причиню тебе вреда. И твоему мохнатому другу тоже, - незнакомец усмехнулся уголком рта.
Джейкоб пригнул голову и угрожающе зарычал.
- Откуда ты меня знаешь? – крикнула я из-за спины Джейка.
Вампир усмехнулся и сделал шаг вперед, не обращая внимания на угрожающее рычание Джейкоба.
- Твой старый друг послал меня за тобой, - мягким голосом произнес вампир и приблизился к нам еще на один шаг.
Старый друг среди вампиров? У меня нет красноглазых друзей-вампиров.
Я отрицательно покачала головой и сделала чуть заметный шаг назад.
- Эдвард Каллен, - медленно проговорил незнакомец. – Меня прислал Эдвард Каллен.
«…Эдвард никогда не подверг бы тебя опасности. Ты не представляешь, через что он прошел ради тебя…» - слова Элис эхом прозвучали у меня в голове. Нет, если бы я понадобилась Эдварду, то узнала бы об этом от Элис. Это значит… Это значит, что Эдвард сам в беде?
- Не может быть, - выдохнула я, задыхаясь от ужаса.