28. Леа Клируотер. Первый бой
(хронология – декабрь)


Пахло снегом, воздух был прозрачный и твердый от морозца. Когти с хрустом вонзались в мерзлую землю. Нечасто в здесь стоят такие холода. Сегодня у меня было дневное дежурство на Большом круге. Вообще-то дежурство было наше с Сетом.
- Фу, Леа! Почему опять я! – заныл он.
- Отлично! Я иду одна, а Сэм тебя взгреет!
- Нет, лучше пойду я с Джейком! По крайней мере, обойдемся без твоих эротических фантазий! У меня сегодня не в настроении целоваться с Сэмом!
- А мог бы поучиться, пока уроки бесплатные!
Я метнула в брата вилку. Хотела прицелиться в глаз, но пожалела, и решила, что если она воткнется ему в нос – будет ничуть не хуже. Сэт поймал вилку двумя пальцами на лету, и, не замахиваясь, вернул ее мне. Конечно, я успела увернуться. Мама ничего не заметила! Это хорошо, а то это мы уже проходили: «Леа, не издевайся над братом!»
В общем, Сет от дежурства откосил. Я была даже рада, к тому же, он теперь должен мне одно дежурство, а это лучше, чем наоборот!
Я бежала по застывшей земле, читая следы: день назад здесь прошло маленькое стадо оленей. Они прошли в сторону реки. Нам не по пути, и это тоже хорошо. После первых месяцев своего скитания я терпеть могу оленину. Чуть левее проходит охотничья тропа. И следы свежие, часа три, не больше. Возьму-ка я посильнее вправо, встреча с охотниками совсем в мои планы не входит. Если они меня заметят, то непременно поднимут пальбу. Интересно, что я почувствую, если они меня подстрелят? В любом случае, в Форксе новые слухи о нас совсем ни к чему.
Лапы ритмично ударяли в каменистую мерзлую землю.
Хорошо быть волком.
Многое изменилось за последнюю пару месяцев. Я, например, поняла, почему Сэм сопровождал меня в первых моих вылазках. И совсем не потому, что хотел быть со мной. Скорее уж наоборот. Между нами шли настоящие бои без правил. Хорошо еще, что свидетелей не было…
Я терпела поражение за поражением, и, раздавленная приказами всемогущего Альфы, снова и снова покорно припадала к земле у его лап. Я находила в себе силы огрызаться, язвить, но не подчиняться я не могла. И так было каждый раз, как только мне удавалось задеть Сэма за живое.
Но унижение - это было еще не самое страшное. Самое страшное было – тонуть в его счастье, в его любви. Я уверена, что Сэм делал это специально, потому что обычно он умел хорошо владеть собой. Только один раз его счастье прорвалось непроизвольно: в тот день, когда он узнал, что Эмили ждет его ребенка. В тот день его счастье ошпарило меня особенно больно.
В общем, дрессировке я поддавалась тяжело, но за эти месяцы все-таки усвоила, что можно, а что нельзя в стае. И научилась удерживать хрупкое равновесие.
Смутно знакомый запах отвлек меня от размышлений. Даже не запах, а намек на него. Откуда он мне знаком? Я оставила далеко позади дом Калленов, обогнув его широкой дугой - вампирский замок никогда не привлекал меня, не то, что моего братца. Я достигла дальней восточной точки Большого круга. Пора было поворачивать обратно. И тут снова ноздри мне потревожил этот едва заметный запах. Почему я никак не могу вспомнить, что это?
Любопытство оказалось сильнее меня. Вместо того, чтобы повернуть обратно, я покрутилась на месте, пытаясь уловить направление. Новый порыв ветра донес с востока чуть слышный намек. Я, не раздумывая, сделала несколько осторожных шагов, боясь потерять ниточку. Через несколько десятков метров запах стал отчетливее, я уже не боялась его потерять, передвигаясь прыжками на восток. Теперь мои ноздри почти жгло. К удушливому сладкому запаху примешался еще один, хорошо мне знакомый – соленый запах человеческой крови.
Это уже переставало быть любопытным.
Это становилось опасным!
И тут я увидела на снегу человека. Это была девушка. Одета она была в короткую юбку и яркие красные сапоги на высоких каблуках. Да… Не самая подходящая одежда для лесных прогулок! Девушка лежала прямо на снегу, светлые кудри рассыпались вокруг головы, как корона, голова была неестественно запрокинута, и неподвижные глаза, не моргая, смотрели в тусклое серое небо. Живые так не смотрят.
А вот и источник соленого запаха: полукруглая ранка на снежно-белой шее. Внезапная догадка подняла дыбом шерсть у меня на спине. Я поняла, что за запах привел меня сюда: мои ноздри раздирал запах вампира!
Я знала о вампирах только из мыслей стаи. Я ни разу не встречала свежего следа нашего злейшего врага, поэтому я так долго не могла узнать его. Похожий запах я встречала вблизи дома Калленов, но он был очень слабый, а я была занята черт знает какой ерундой…
Итак, мой злейший враг рядом. А я совсем одна, и предупредить никого не успею….
Все это пронеслось в моем мозгу за долю секунды, пока я поворачивала голову, заметив боковым зрением стремительное движение: что-то ярко-алое мелькнуло за деревьями.
Но не успела я сделать и пары прыжков, как тяжелый удар сбил меня с лап. Теряя равновесие, я уткнулась мордой в примятый снег и тут поняла: их двое! Я чуяла не один запах, а два! Они различались едва уловимыми нюансами, но они различались!
Я одна против двух вампиров!
Вопреки моим ожиданиям, тот, кто ударил меня, не воспользовался преимуществом, и вместо того, чтобы напасть, побежал от меня прочь. Несколько мгновений я раздумывала, кого из двоих преследовать. Голова думала слишком медленно, инстинкты работали моментально: я бросилась в погоню за тем, кого все еще видела.
На бегу я не могла разобрать, мужчина, это, или женщина: босые ноги, джинсы, кожаная куртка, темные вьющиеся волосы, закрывающие шею… Но бегала эта тварь отлично! Не смотря на то, что я была самой быстрой в стае, сейчас я выкладывалась полностью, а расстояние едва-едва сокращалось.
Вдруг существо остановилось так резко, что я едва не врезалась в него со всего разбега. Мешкать было нельзя! Чтобы сомнения не помешали мне, я отключила голову, целиком подчинившись инстинктам – точный бросок, и мои зубы сомкнулись на шее вампира. Рывок, и они соскользнули с неожиданно твердой кожи монстра: я не рассчитала удар и потеряла преимущество. Существо извернулось и отскочило на толстую ветку ближайшего дерева.
Теперь монстр был сверху, и моя позиция была проигрышной! Ненавижу быть снизу! Я приготовилась. Мое волчье тело было, как взведенная пружина, готово к броску. Ну, давай, ошибись!
Монстр не сводил с меня ярко-алых глаз. Казалось, он раздумывает, ввязаться в драку, или сбежать…
Ну же, давай! Я такая милая, такая пушистая! Ну, давай, прикончи меня, а то в гонке я, пожалуй, еще тебя сделаю!
Тело врага разогнулось в смертельном броске, но я опередила его всего на мгновение, проскользнув под ним и опрокинув на снег. Больше я не допущу промашки: третьего шанса у меня может не быть! Я вцепилась в горло монстру, голова с треском отделилась от туловища, и откатилась в сторону. Тело подо мной хаотично дергалось, а я соображала, что мне делать дальше. Никаких инструкций я на этот счет я не имела, в мозгах было тихо: никто из братьев не был сейчас в волчьем теле. Подо мной был мертвый вампир, но второй, не мертвый, все еще был где-то неподалеку.
Поразмыслив несколько секунд, я решила, что сначала нужно поставить в известность Сэма. Вампиров могло оказаться больше, и вторую схватку я могла проиграть. Кто тогда предупредит остальных об опасности?
Я схватила безжизненную голову зубами за волосы, и с максимальной скоростью припустила к дому.
Ха, мальчики, как вам такой трофей?
Я остановилась в трех минутах бега от резервации. Здесь, среди валунов, я обычно оставляла свою одежду. Ненавижу таскать с собой тряпки. Вместо того, чтобы перекинуться, я издала протяжный вой тревоги, и улеглась среди валунов. Первыми я услышала мысли Сэма:
- Черт возьми, Сет, как ты мог отпустить ее одну!
- Я не подумал о том, что она может представлять опасность, - оправдывался брат.
- Прекрати! Ты ведешь себя, как ребенок! – злился Сэм.
Я подавила улыбку и постаралась сосредоточиться на местности, и не думать о бое, в котором только что победила.
Сю-ю-юрпрайз-з-з, мальчики!
- Эй вы, прекратите – это запах вампира! – перебил их Джейкоб, он шел по ветру, и первый учуял вампирскую вонь.
Все трое прекратили перепалку и начали рыться в моей голове, чтобы вычислить место, где я нахожусь.
Я постаралась сосредоточиться на своем местоположении. Они ворвались на поляну одновременно: Сэм и Сет с юга, Джейкоб с запада. Все трое оскалились и сморщили носы.
- Что все это значит? – они думали хором, оглядываясь в поисках источника невыносимой вони.
Мальчики начинали раздражаться!
Я небрежным движением лапы подкатила добытую в бою голову к Сэму, и в подробностях начала вспоминать, где почуяла запах, куда он вел меня, труп девушки на снегу, схватку с вампиром. Сэм издал короткий гортанный рык и метнул рассерженный взгляд в сторону Сета.
Я не дала ему развить тему возмездия:
- Кто-нибудь скажет мне, что дальше?
- Вампиры умеют восстанавливаться. Останки надо сжечь. Сет – быстро за зажигалкой. Вернешься сюда – сожжешь голову. Потом за нами. И поторапливайся! Леа, показывай путь.

В обратный путь я полетела, как ветер. Я слышала, как выбивается из сил Сэм, бросая свое могучее тело вперед. Джейкобу почти удавалось удерживать мой темп. В его мыслях было восхищенное удивление.
Когда мы остановились, чтобы подождать отставшего Сэма, он легонько толкнул меня плечом. Если бы мы были в человеческом облике, он бы, наверное, хлопнул меня по спине.
Вот она, ирония моего положения – я для них свой парень. Я могу заслужить их уважение, возможно, даже восхищение, как сегодня. Но я никогда не смогу заслужить их любви. Никто никогда не будет желать меня, не будет заботиться обо мне… Стоп! Это опасная тема. Подумаю об этом когда-нибудь, если останусь одна. Облегчение в мыслях Сэма было почти осязаемым.
Я увидела глазами Сета, как вспыхнула принесенная мною голова. Не дожидаясь, пока она прогорит, брат бросился за нами вдогонку. Ему нетрудно будет отыскать нас – хоть по запаху, хоть по отпечаткам лап.
Втроем с Сэмом и Джейком мы внимательно обследовали место схватки.
- Их было двое, - подтвердил Джейкоб. Он ушел далеко на восток, туда, откуда ветер принес запах кровососов.
- Ты уверен? – Сэм, все увеличивая радиус, описывал круги вокруг места, где была убита девушка. – Я не вижу второго следа.
- Уверен. Я вижу два следа: мужской и женский. Или детский. Они пришли со стороны парка Олимпик. И пришли они вместе: следы перекрывают друг друга по очереди.
- А убитая девчонка была с ними? – спросил Сэм, - Ее следов я тоже не вижу.
- Ее следов нигде не видно. Мужчина в одиночку уходил на север. Возможно, оттуда он и принес ее, - ответил Джейкоб. – Ребенок, или женщина ждала его здесь.
- Леа, тебе повезло, что она не напала на тебя, хотя это очень странно. Обычно они мстят за своих партнеров до конца, - удивился Сэм.
- Значит, еще вернется, - прокомментировал Джейк.
- Я, что, должна сейчас испугаться? – съязвила я.
- Она не приближалась к месту схватки, похоже, что и к трупу не приближалась – сразу ушла отсюда на север, - Сэм шел по следам второго вампира. – Догонять бесполезно – она уже далеко.
- Сэм, а что мы будем делать с мертвой девушкой? – задала я вопрос, который с самого начала не давал мне покоя.
- Придется сжечь ее, - неуверенно ответил Сэм.
- Сжечь? У нее же, наверняка, есть родные. Кто-то ищет ее!
- Не глупи, Леа! Каковы шансы, что ее здесь найдут? – ответил Джейкоб.
- Надо унести ее к ближайшему городу! Ну, хотя бы на шоссе!
- С ее ранами? Ты чокнулась! Это же все равно, что визитную карточку к ней приколоть! Сколько кровососов примчится завтра сюда, чтобы отомстить за этого? – огрызнулся Джейкоб.
- Заткнись, Джейкоб! А если бы это была твоя Свон? – огрызнулась я.
Джейкоб зарычал и кинулся ко мне. Намеренья его были очевидны: он собирался подпортить мою шкуру. Хорошо, что нас разделяли несколько миль.
- Стой, Джейк! – вмешался Сэм. – Она в чем-то права.
- Я во всем права, - почувствовав поддержку Сэма, я осмелела. – Сэм, позволь мне. Пусть ее родные найдут и похоронят ее по-человечески.
Сэм колебался. Но и не возражал.
В несколько прыжков я преодолела расстояние до мертвой девушки.
- Что ты делаешь? – рассеяно подумал Сэм. Но не остановил меня.
Стараясь не раздумывать, чтобы отвращение не одержало верх над моей решимостью, я перегрызла мертвое горло.
Это хорошо, что волков не тошнит! Отвращение было настолько сильным, что я уткнулась носом в снег и с трудом перевела дыхание.
- Фу!!! – где-то далеко не удержался Сет. Хорошо, что он не видел этого своими глазами.
- Если бы это случилось с тобой, я предпочла бы найти твое изуродованное тело, чем не найти тебя совсем! – огрызнулась я на брата.
Сэм понял, что я задумала. Он вышел ко мне в человеческом теле, и, наверное, впервые мне не пришлось собирать свою волю, чтобы не думать о его прекрасной наготе. Сэм подхватил мертвую девушку и уложил мне на спину.
Идти мне теперь приходилось медленно, тело все время норовило сползти то вправо, то влево. Я вспомнила, как в детстве мы носили на головах тяжелые книги, вырабатывая походку, как у манекенщиц. Как давно это было! В прежней, счастливой жизни… Теперь я шла, аккуратно балансируя, чтобы не уронить свою жуткую ношу.
К счастью, все в жизни имеет конец. И мой путь тоже. Я сбросила тело со спины в канаву около шоссе. Здесь ее непременно кто-нибудь найдет…
В резервацию я возвращалась по берегу океана, для этого мне пришлось уйти далеко на запад. Я вновь и вновь окунала морду в соленую ледяную воду. Но, все равно казалось, что мне никогда не удастся смыть с себя то, что я сегодня сделала.
И голоса в моей голове молчали. Сет – осуждающе. Сэм одобрительно. Джейкоб… В молчании Джейкоба было уважение.

29. Белла Свон. Страхи
(хронология – декабрь)

- Папа, ты сошел с ума! Какая вечеринка?
- Ты не можешь прятаться вечно, Беллз. Сью ждет нас обоих и… это не обсуждается, - папа был как никогда непреклонен.
Меня совсем не радовала перспектива рождественской вечеринки у Сью. Срок родов приближался, и я чувствовала себя почти беспомощной: будущее пугало меня как никогда.
Я уже почти задремала, когда услышала знакомый стук в окно. Неуклюже перекатившись на край кровати я завернулась в одеяло и опустила на пол ноги. Стук повторился, и через несколько мгновений в комнату вместе с морозным воздухом проникла улыбающаяся голова Джейка, а за ней и все его могучее тело. В комнате сразу стало тесно. Джейк аккуратно, стараясь не издавать лишних звуков, закрыл окно, и тут же обнял меня. Одеяло упало к моим ногам: объятия Джейка были несравнимо теплее.
- Я соскучилась, - выдохнула я в его горячую грудь.
- Ну, как вы тут без меня? – веселым шепотом спросил он, отстраняясь и перекладывая руки мне на живот. Тут же последовал толчок изнутри по его ладони – малыш поздоровался.
- Растем….- шепнула я, растрепав его отросшие волосы.
Лицо Джейкоба за последние дни сильно осунулось: черты лица заострились, под глазами появились темные круги, даже смуглая кожа не могла скрыть их.
Днем мы почти не виделись: он каждый день пропадал в своей мастерской до позднего вечера. Он клялся мне, что не пропускает школу, но я не очень ему верила. В те редкие ночи, когда ему не приходилось дежурить, он после полуночи забирался в мою комнату через окно.
- Что нового в резервации? – спросила я Джейка, усаживаясь рядом с ним на кровать.
Джейк медлил с ответом.
- Что? – испуганно спросила я.
- Да ничего страшного, - торопливо проговорил Джейк, обнимая меня за плечи. – Леа сегодня выследила и убила вампира.
- Убила вампира… – выдохнула я. «Кто? Кто из них? С Эмметом и Джаспером Леа бы не справилась. Эсме? Элис? Или…» - мысли лихорадочно неслись в голове.
- Нет, Беллз. Это не Каллены… – в усталом голосе Джейка я услышала нотки раздражения.
Столько времени прошло, никого из Калленов нет в Форксе уже полгода, а Джейкоб все еще болезненно реагирует на эту фамилию!
– Это какой-то бродяга. Не местный.
Теперь болезненно отреагировала я. Конечно, я испытала облегчение, от того, что погиб не… кто-то из моих знакомых. Но пришлый вампир! Конечно, ни Джеймс, ни Лоран, ни Виктория больше не угрожали мне. Но ведь они не были единственными вампирами в этом мире.
- Беллз. Я с тобой. Не думай об этом. С тобой ничего не случится. Я обещаю, – шептал Джейк мне в лицо между поцелуями. Вскоре меня волновали уже совсем другие вещи…

Джейк спал мертвецким сном на моей кровати. Я свернулась около него клубочком и смотрела на его осунувшееся лицо, гладила огромные руки, загрубевшие от работы и потемневшие от машинного масла.
Мне было так спокойно, когда он был рядом! Когда он был рядом, я ничего не боялась. Но стоило ему уйти, как меня начинали одолевать страхи.
Конечно, я боялась будущего, боялась неизвестности. Я боялась, что стану плохой матерью, потому что не имела ни малейшего представления о том, как следует обращаться с детьми.
Но больше всего я боялась не справиться во время родов. Вдруг что-нибудь пойдет не так, и я причиню вред ребенку? И сколько я не убеждала себя, что роды – процесс естественный и не смертельный (иначе род людской просто прекратился бы), страх не уходил: мой ребенок не был обычным, и никто не мог дать мне ответа, что же меня ждет.
Но даже не это было моим самым большим кошмаром, от которого я просыпалась по ночам в холодном поту…
Раз за разом я видела один и тот же сон: я держу на руках своего сына, и меня переполняет счастье. Чарли подходит к нам, откидывает одеяло, а вместо детского личика из пеленок на него смотрит волчья морда…
Я очередной раз проснулась в слезах и холодном поту от страха, кусая свои кулаки, чтобы не закричать.
- Что? Что случилось, Белла? – Джейкоб, проснулся от моего кошмара, как от удара, и теперь обнимал меня и укачивал, как ребенка.
Я не могла понять, что же так пугает меня? Днем я никак не могла понять причину своего безотчетного ужаса: меня совсем не смущала звериная сущность Джейкоба.
Но как я могла желать такого будущего своему ребенку?
Ребенку, которому не избежать своей судьбы, так же, как не смог избежать ее Джейкоб?
Я глотала слезы, но объяснить их причину не могла. Никому. Даже Джейкобу. Тем более – Джейкобу! Вопреки моим клятвам у меня снова были от него тайны.

30. Леа Клируотер. Ошибка природы
(хронология – декабрь)

За несколько дней до рождества маме пришла в голову жуткая мысль: устроить рождественскую вечеринку. Мне это сразу показалось плохой идеей: судя по количеству приглашенных, наша лачуга могла просто не пережить это рождество. Планировалось позвать Блэков, и Джейкоба и Билли, и Свонов. Лично я не хотела видеть ни Беллу, ни, тем более ее отца. Я бы предпочла внеочередное дежурство. Но мама считала иначе, и была непреклонна.
Да, похоже, рождество будет еще то…
Хорошо, что ни Сэма, ни Эмили мама приглашать не собиралась. Мне было невыносимо видеть сияющее лицо Эмили и ее округлившуюся фигуру. Я снова и снова рассматривала в зеркале свое подтянутое тело. Вновь и вновь проводила руками по своему плоскому животу. Мне было не на что жаловаться – любая девчонка позавидовала бы моей фигуре. Но я все на свете отдала бы за то, чтобы мой живот стал круглым, как у Эмили.
Почему мне всегда нужно именно то, что недоступно?
Я не ошиблась, когда решила, что идея с рождественской вечеринкой была более чем плохая. Теперь я была в рабстве у собственной матери: хуже каторги, чем кухня представить невозможно. Почти два дня я месила тесто, чистила овощи и разделывала рыбу. Кажется, кухонные запахи впитались в мою кожу. С каким наслаждением я выбегала ночью в морозную темноту!
Первые пару кругов я делала на бешеной скорости, проветривая шкуру. Я терпеливо выслушивала ворчание кого-нибудь из моих напарников – после того, как я наткнулась на дикого вампира, Сэм строго-настрого запретил дежурить в одиночку. Поскольку кто-нибудь, Сэт или я, должны были оставаться дома, чаще всего дежурить мне приходилось с Джейкобом.
Мы почти не встречались с ним, обмениваясь только ленивыми репликами на расстоянии. Джейк, как и я, буквально валился с лап от усталости: все свободное время он пропадал в своей мастерской, и работал буквально как одержимый. Это было не удивительно: ремонтироваться у Доулинга мало кому было по карману не только в резервации, но и в Форксе, поэтому клиентов в мастерской у Сема и Джейкоба было хоть отбавляй. Мой братишка тоже все чаще пропадал у них. Бывало, что даже во время дежурства они не переставали обсуждать свои технические заморочки. Я все чаще чувствовала себя чужой на их празднике жизни.
Вот и сегодня я неслась по большому кругу на юг, проветривая шкуру от кухонных запахов.
- Эй, Леа? Тормози хоть изредка! Это не гонка, а патруль! – устало огрызнулся Джейкоб.
- Я могу и то и другое. А тебе слабо?
- Ну, держись, догоню – ухо отгрызу! – лениво пригрозил он.
- Подавишься! А у меня новое вырастет!
Некоторое время мы бежали молча, я по Южной Дуге Большого круга, Джейк – по Северной.
- Джейк, а кто будет дежурить завтра? Завтра ведь Рождество.
- Мы с Сэмом решили, что первую половину ночи – я, а вторую – он.
- Я тоже могу!
- Брось, Леа, у вас же вечеринка. Прически и все такое….
- Поверь, я бы уж лучше дежурила. Или ты думаешь, любоваться на ваши счастливые лица легко, если ты - ошибка природы?
- Ну, найдешь и ты когда-нибудь пару… - промямлил Джейкоб.
- Да ладно, Джейк, оставь эти сказочки про Золушку для кого-нибудь другого! Несмотря на всю свою родословную, я неспособна передавать ген оборотня. Поэтому никто из вас не запечалился на меня. А уж простой парень мне и подавно не нужен.
Я поняла, что Джейку этот разговор в тягость – тишина в эфире стала почти твердой.
- Ладно, не парься. Я молчу. Так что, дадите мне подежурить завтра?
- С каких пор ты перестала смотреть в лицо трудностям? – съязвил Джейкоб. – Кухня Сью – это достойное поле боя! По крайней мере, никто кроме тебя не выйдет из этой битвы живым! Придется тебе принять удар на себя! А тут, в лесу, мы уж как-нибудь сами.