Я оторвал взгляд от монитора и увидел, что в моем кабинете появился Джаспер. Я слышал, как он заходит в дом, обдумывая вечернюю стратегию. К счастью, он не собирался использовать Беллу в качестве приманки для Джеймса. Во всяком случае, не сейчас.

Он был одет для сражения: одежда черного цвета и брюки в стиле милитари, сплошь покрытые широкими карманами.
- Ты уже готов? - задал я дурацкий вопрос. Джаспер всегда готов. И подготовлен. Думаю, ему не хватало его клички Бойскаут.

Джаспер уселся в кресло напротив меня и вытянул вперед свои длинные ноги.
- Да. Сегодня вечером все будут готовы. Каждый из нас рассредоточится между аквариумом и территорией, охраняемой псами. Мы займем практически всю часть штата. Вы с Беллой можете спокойно ехать на ваше мероприятие.

Джаспер мысленно рассказал мне свой план, показывая, как ночью они займут свои позиции. Семья будет передвигаться по одиночке, но в пределах досягаемости друг друга, если на то появится необходимость. У каждого своя система связи со своим напарником и с тем, кто окажется в неблаговидной ситуации. Все относились к сложившемуся положению всерьез. Во время вечера Эмметт и Роуз будут держаться вблизи аквариума и ближайшими к нему городскими районам. Джаспер и Элис будут патрулировать пригородные окрестности, а заброшенная территория между Сиэтлом и Форксом досталась Эсми, Карлайлу и волкам.

Я кивнул, выказывая свое одобрение. Я чувствовал себя ужасно, возложив на них это бремя, ведь проблемы с Джеймсом возникли из-за меня, а значит, и позаботиться о них следовало бы мне самому. Но все настояли, чтобы я занялся прямыми обязанностями президента PNT и посетил ежегодный медицинский благотворительный вечер. Всем нам казалось, что для Джеймса или Виктории это станет отличной возможностью напасть на Беллу, и вместо того, чтобы избежать опасности, мы решили воочию с ней столкнуться.

Сегодня Белла осталась в своей квартире. Элис потребовала, чтобы Белла подготовилась к вечеру вместе с ней и Анжелой, объяснив, что это станет «девчачьим сближением» или что-то вроде того. Я лишь знал, что буду скучать по ее присутствию, и жаждал ее возвращения. Я утешался мыслью, что мы проведем целую ночь вместе, и я увижу ее в том синем платье, что выхватил из мыслей Элис.

Готов? - подумал он. Что-то в его «тоне» заставило меня оторваться от своей работы. Да, одна его бровь была приподнята, а сам он смотрел на меня с надеждой. Я сощурился, глядя на Джаспера и пытаясь выяснить, о чем он думает, но мои усилия были им заблокированы.

Я вздохнул, страшась того, о чем он собирается заговорить.
- Начинай. Просто скажи уже, - сказал я, не в силах скрыть свое раздражение.
- Вы с Беллой малость подпортили музыкальную комнату, - произнес он с ухмылкой, изогнув бровь.
- А мой мозг переполнен неприличными воспоминаниями о тебе и Элис за целых пятьдесят лет. Думается мне, до вас нам еще далековато, - ответил я. - И, кстати, ты и сейчас о ней мыслишь, а я, по правде, предпочел бы не думать о своей сестре в подобном ключе.

Картинка исчезла из его мыслей, и Джаспер с тревогой заерзал на месте, закинув одну ногу на другую и продолжив обвинять меня:
- Эсме пришлось чинить оба кресла. Хотя, признаюсь, она рассердилась не так сильно, как я ожидал.

- Потому что я ее любимчик, - заявил я и ухмыльнулся при воспоминании о нас с Беллой в музыкальной комнате.

Белла изменила меня в тот день в Форксе. Она помогла мне понять, что очень многое для нас возможно. В моей жизни появилась женщина, которую я трепетно люблю, и она отвечает мне взаимностью. Я и моя семья жили отдельно друг от друга, и это хорошо. Нормально. Мы можем жить вместе и по раздельности. Как и должно быть в нормальной семье. Все прошлые годы я провел, убегая от всего и вся. Изолировав себя и ни с кем не сближаясь. Я вел себя как ребенок, и они в свою очередь относились ко мне должным образом.

Той ночью, в доме моей семьи, Белла научила меня доверию. Я смог перебороть свои страхи, благодаря ее заботе и терпению, и все стало возможным.

Я снова обратил свое внимание на Джаспера, на лице которого до сих пор виднелась эта раздражающая меня улыбка. Своим комментарием он явно хотел продолжить тему обо мне, Белле и сломанных креслах. Я заметил, как он быстро залез рукой в карман и что-то мне кинул. Я инстинктивно поднял руку, поймав в воздухе мягкий квадратный пакетик. Перевернув его, я посмотрел на то, что он мне бросил.

- Презерватив, Джаспер? - Я закатил глаза, пытаясь скрыть неловкость, хотя, конечно, толку в этом не было, потому что наш неизменный эмпат сразу же пронюхал ее. - Хочешь, чтобы я хорошенько накостылял тебе?

- Возможно, - нагло ответил он, пытаясь вызвать меня на соревнование. - Но вообще-то меня Карлайл попросил тебе его отдать.

- Карлайл?

Джаспер кивнул.
- Он сказал, что вам это необходимо. И он попросил передать тебе, чтобы вы предохранялись. - Он встал и вытянул из кармана длинную вереницу блестящих золотистых пакетиков, бросив их на стол.

Если я был в силах покраснеть, уверен, мое лицо приняло бы цвет помидоров, но нет. Джаспер сочувствующе на меня посмотрел.
- Спасибо, наверное? Думаю… яд не единственное мое беспокойство, - запнувшись, сказал я.

- Знаю, - прямо ответил он. - Чувствую это. Ты ее любишь. И испытываешь к ней страсть. Но часть тебя хочет испить ее до дна. Ты изо всех сил балансируешь на грани и сейчас одерживаешь в этом победу.

Я откинулся на спинку кресла и провел рукой по лицу. - Знаю. Но моя жажда слишком сильна. Я постоянно сражаюсь с самим собой.

Могу лишь представить. Но, Эдвард, ты сильнее всех нас.

- Элис не видела, что с ней…? - спросил я, подумав, что это могло бы быть нечто вроде предупреждения.

- Нет. Она полностью сосредоточена на Джеймсе и их способности блокировать ее силу. Она будет следить за безопасностью Беллы, а вас оставит наедине, как ты и просил.

Я с облегчением собрал презервативы и запихнул их в ящик стола.
- Что ж, мне пора переодеваться. Ты должен уехать, - указал я и встал.

Элис велела тебе надеть Армани, - подумал он, поднявшись с кресла.

Я вновь закатил глаза, зная, что она сказала это из любви ко мне, а таким образом лишь проявляла свои чувства.

- Пожалуйста, будь осторожным сегодня вечером. Это не игрушки, - предупредил я, испытывая волнение по поводу того, что не смогу им помочь. - Джеймс очень опасен.

Мы в курсе. Делай свою работу, береги Беллу, а мы разберемся со всем остальным.

Я шутливо дал ему подзатыльник и широко улыбнулся, подозревая, что эта ночь станет особенной для всех нас.

Xxx

BPOV

От моего затылка взвилась вверх струйка пара. Анжела стояла сзади, держа в руке утюжок и тщательно выпрямляя каждую прядку моих волос.

- Анжела, по-моему, я чувствую запах сожженных волос, - выразила я недовольство, пытаясь заглянуть в зеркало. - Ты их сожгла, да?

- Нет, - вздохнула она в ответ. Я была не очень податливой, и Элис с Анжелой, наверное, надоело мое поведение. Сегодня был долгий день, и у меня оставалось всего несколько часов до выхода.

Проснувшись утром, я улыбнулась, не открывая глаз и прижавшись носом к сильной груди Эдварда. На секунду я задалась вопросом, как долго мы лежим вот так, точнее, когда я успела уснуть в его объятиях. Я решила, что подобный способ просыпаться - самый лучший, и сделала пометку в уме делать так и дальше.

Поняв, что я проснулась, Эдвард начал выводить пальцами круги у меня на спине и задержался около кромки футболки, проводя пальцами по моей теплой коже. Выгнув спину как кошка, я потянулась и, наконец, открыла глаза.

- Доброе утро, - прошептала я хриплым ото сна голосом.

- Доброе, - ответил он, одарив меня улыбкой - такой великолепной, что если бы я стояла, мои коленки определенно бы подогнулись.

Он был прекрасен, и я твердо вознамеривалась показать ему свои чувства, но раздался дверной звонок, и спустя секунду в дверях спальни показалась Элис. Прежде чем мы успели запротестовать, она выгнала полуобнаженного и шокированного Эдварда из кровати и потащила меня из дома готовиться к сегодняшнему вечеру.

Сейчас мы находились в моей квартире, которой мы с Анжелой в последнее время не пользовались. Она еще жила у Бена, а я была у Эдварда, но вернуться на день в свой дом было очень приятно. Меня усадили на стул в ванной и отскребли, причесали, выщипали брови и накрасили - оставалось лишь уложить волосы и надеть приготовленную одежду.

- Белла, - сказала Элис, влетая в ванную, - я приготовила твои платье и туфли. Еще я… - Она остановилась, вытаращив глаза при виде моего угрюмого выражения лица. - Что не так? - спросила она.

- Ничего, - пробурчала я, пытаясь избавиться от мыслей о полуголом Эдварде и вернуться в настоящее.

Элис проигнорировала мои сдвиги в настроении и продолжила: - Еще я положила тебе на кровать безумно красивую кашемировую шаль и нашла для тебя эту великолепную украшенную бисером сумочку.

- Элис, не надо было всего этого делать, достаточно лишь одежды, - сказала я, смутившись от такого повышенного внимания к моей персоне. Анжела закатила глаза и, теперь выпрямив мне волосы, продолжила возиться с ними.

Движения Элис походили на торнадо. Она порхала с места на место, собирая косметику и заколки, и бегая в другую комнату, чтобы удостовериться, что моя одежда в порядке.

- Надо. Мало того, что сегодня вечером ты представляешь PTN, ты еще и сопровождаешь моего брата, который раньше никогда не был замечен в компании женщины. - Она сделала паузу и облокотилась на столик в ванной. - Уж поверь мне, люди будут обращать на тебя внимание, а я хочу, чтобы выглядела ты восхитительно.
Я кивнула, притворившись, будто понимаю мир высшего общества, но признавая истинность ее заявления.

- К тому же, хочу удостовериться, как ты утрешь носы тем девчонкам из офиса.

Я улыбнулась. - Точно. Ненавижу их.

Анжела засмеялась над моей неопытностью, и мы с Элис дружно к ней присоединились.

- Прекратите или мои труды пропадут понапрасну, - сказала Анжела, промокнув слезы с моих щек. Я пообещала вести себя прилично и, когда мы успокоились, заметила, что Элис выскользнула из ванной. Анжела, похоже, тоже это увидела и нерешительно прокашлялась, сказав: - Расскажи мне об отношениях с твоим боссом. Как у вас все идет? Он заставляет тебя назвать его «мистером Калленом», когда вы вместе?

- Анжела! Нет! - вскричала я, снова пытаясь удержаться от смеха. - Он очень милый. Оставь его в покое.

Она коварно улыбнулась. - Ну же, Белла. Парень вроде него не может быть просто милым. На самом деле, что у вас с ним? - Она вытащила флакон лака для волос и начала распылять его над моей головой. - Есть в нем что-то загадочное. Что, кстати, действует.

Я улыбнулась и вздохнула про себя. Хотела бы я рассказать ей об Эдварде. О том, кем он является в действительности. Но не могла, потому что это было слишком опасно. Вместо этого я призналась: - Он мне очень нравится, Анжела. Эдвард относится ко мне как к королеве. Каждую секунду, что я провожу с ним, мне жаль, что я не могу быть еще ближе к нему, чем я есть. Мне всегда его не хватает.

Я увидела, что взгляд Анжелы метнулся к двери в поисках Элис. Разумеется, она понятия не имела, что Элис может не только услышать весь наш разговор, но и увидеть его прежде, чем он состоится. Наверное, в этом крылась причина ее ухода из комнаты.
- Ты любишь его? - почти беззвучно спросила она.

Прежде чем ответить, я посмотрела в зеркало на свою лучшую подругу. Она была такой искренней в своей поддержке. У меня никогда не возникало сомнений в том, что она всей душой беспокоится обо мне. Я заглянула ей в глаза, тихо прошептав: - Люблю. Господи, Анжела, я даже не подозревала о том, что упускаю, пока он не вошел в мою жизнь.

Она приподняла бровь и спросила: - А он тебя любит?

Я почувствовала, как расползается румянец по моей шее. Любит ли меня Эдвард? Он этого не говорил, но я знала, что да. Он столько раз рисковал своей жизнью ради меня. Он показал мне свое прошлое, свою боль. Я знала, что он любит меня, поэтому сказала единственное, что могла в данной ситуации: - Думаю, да.

- Правда? - спросила она, и радостная улыбка украсила ее лицо. - Получается, он твоя половинка, да?

Я почувствовала, как моя собственная улыбка чуть дрогнула. - Да. Но есть трудности. Не знаю, надолго ли это.

Ее счастливый вид, так же как и мой, превратился в обеспокоенный. - Что ты имеешь в виду? Это из-за того, что он богат, а ты нет?

- Нет. Не могу тебе объяснить, но просто чувствую, что должна быть благодарной за то, что он у меня есть, - произнесла я то, о чем уже давно думала, но вместо облегчения почувствовала, будто в грудь мне вонзили нож и несколько раз его прокрутили.

Она выглядела озадаченной, не зная, что сказать в ответ на мое заявление, но все же произнесла: - Он должен быть ежедневно благодарен тому, что ты рядом с ним.

- Не волнуйся. Он благодарен. Больше, чем вы обе можете себе представить, - раздался позади нас голос Элис, и мы обе подскочили от удивления. Она быстро мне улыбнулась. - Пойдем одеваться.

Я встала и зашла в спальню, увидев красивое синее платье, лежащее на кровати. Оно было длиной до колена с низким декольте спереди и еще ниже - сзади. Тонкая ткань возле плеч была присборена. Я схватила Элис за руку и быстро прижала к себе ее крошечное тельце, наклонившись к ее уху и тихо сказав: - Спасибо. За все.

- Белла, ты побьешь их всех. Понимаю твое волнение, но я чувствую, что в итоге все будет хорошо, - загадочно сказала она. Я непонимающе на нее посмотрела, задаваясь вопросом, видела ли она что-то, но момент был потерян, и она повернулась к Анжеле, заговорив с ней и пихнув одежду мне в руки.

Я стояла посреди комнаты, сжимая в руках дорогой лифчик и трусики, которые только что мне дала Элис и прислушивалась к ее речи. В который раз я задалась вопросом, нет ли для нас с Эдвардом альтернативного варианта событий. До сей поры мы справлялись со всеми проблемами, с которыми сталкивались. Неужели есть другой выбор, и нам с Эдвардом придется его рассмотреть? Застыв посреди комнаты, я вспомнила свой сон, в котором жертвовала собой ради него и испытывала при этом облегчение. Если представится такая возможность, то что же мне сделать?

- Белла, все хорошо?
Я кивнула, встряхнув головой, понимая, что, несмотря на то, что мне есть о чем подумать, все же я в полном порядке.

Xxx

Я почувствовала, как холодный палец скользнул под разрез моего платья и, улыбнувшись, перехватила его руку и шикнула: - Прекрати.

Он остановился, но руку не убрал, вместо этого проводя дорожку поцелуев вдоль моей шеи, отчего моя кожа покрылась мурашками.

- Эдвард, тебя Эмметт услышит! Нас! Не нужно.

- Я сказал Эмметту, что если он будет подслушивать, то я сообщу Розали, как он хвастал, что может закрепить карбюратор на джипе быстрее ее. Так что не услышит. Обещаю. - Он хитро мне улыбнулся и снова вернулся к моей шее.

Мы сидели на заднем сидении длинного блестящего лимузина. Я открыла дверь и увидела самого великолепного мужчину, когда-либо встречавшегося в моей жизни. Черный костюм, накрахмаленная рубашка, темный галстук. Он был прекрасен, но смотрел на меня так, будто для него в целом свете больше никого не существовало. Я же была одержима этим мужчиной. В его присутствии я была сама не своя, и снова возникшая мысль пожертвовать всем ради него не показалась мне глупой. Держась за руки, мы вышли из моей квартиры и спустились вниз по лестнице, и я была шокирована, увидев экстравагантный автомобиль. Увидев мое выражение лица, Эдвард рассмеялся и объяснил, что для такого рода событий полагается лимузин, но так как другим водителям он не доверяет, то эта честь была возложена на Эмметта.

Разместившись внутри, Эдвард закрыл перегородку, создав тем самым приватную атмосферу, и я оказалась наедине с очень любящим распускать руки вампиром.

- Эдвард, ты же знаешь, что он все равно все слышит. По крайней мере, чуть-чуть. - Но он покачал головой и скользнул пальцами под мою юбку. От его непрекращающихся прикосновений мое сердце пропустило удар, словно поощряя его к продолжению. Я посмотрела в его глаза и улыбнулась - сегодня они были цвета расплавленного золота, но вокруг радужки виднелся темный ободок.

Страсть.

На сей раз, вместо того чтобы остановить его, я позволила ему продолжить, и его пальцы соприкоснулись с моим бедром. Я дотронулась рукой его лица и прижала свои губы к его. - Ладно, если ты так настаиваешь… - выдохнула я, проводя руками по его накрахмаленной рубашке.

Внезапно он отстранился и простонал: - Ты права, нам необходимо остановиться. Но не из-за Эмметта. Если мы выйдем из машины полураздетыми и в смятой одежде, а завтра это появится на обложках журналов, Элис меня никогда не простит. - Он поцеловал меня еще нежнее и поправил мои волосы и платье.

Я уставилась на него, пока он приглаживал свою рубашку и галстук. - Эдвард, так нельзя.

- Что?

- Заигрывать со мной, запускать руку мне под юбку, а затем просто останавливаться, - недовольно проворчала я. - Это нечестно.

Он покачал головой в ответ на мое негодование. - Нечестно, что ты так соблазнительна. Выглядишь просто ошеломительно.

Я ощутила, как расползается по коже румянец от его речи. - Ты тоже отлично выглядишь. Но ты прав, надо вести себя прилично. - И я поправила ему галстук.

В проявлении страсти мы с Эдвардом оказывались на равных, и нам обоим в одинаковой степени приходилось сражаться с нашими желаниями. Взявшись за руки и отодвинувшись друг от друга, мы откинулись на спинку сидения.

- Чего мне стоит ожидать сегодняшним вечером? - спросила я. Никогда не была на мероприятии, подобном этому, поэтому знать не знала, с чем столкнусь.

- Еда, напитки, танцы… что-то в этом роде, - как бы между прочим заметил он, поглаживая пальцем мою ладошку.

- Но ты не ешь и не пьешь, - пошутила я.

- Зато превосходно притворяюсь, - ухмыльнулся он.

- Не сомневаюсь… но, хм… танцы? Это обязательно? - Всемилостивый Господи, молю, не заставляй Беллу танцевать на глазах у этого потрясающего мужчины и его подчиненных. Аминь.

- Да, если ты - со мной.

Я сглотнула комок в горле. - На самом деле я не очень люблю танцевать. - Воспоминания о выпускном и осенних баллах промелькнули у меня в голове, и я снова возрадовалась тому, что Эдвард не может читать мои мысли.

Он повернул ко мне голову и провел пальцем до моего запястья, чувствуя пульсацию. - Ты нервничаешь. - Он поднес мою руку к своим губам. - Поверь, тебе понравится танцевать. Со мной. Ты просто не была с хорошим партнером.

- А ты хороший партнер?

- Да, - подводя итог, сказал он. Я закатила глаза и решила сменить тему, спросив, кто будет присутствовать на вечере, как долго нам придется там находиться, и не рассердится ли он, если я спрячусь в ванной комнате?

Я услышала тихий стук по перегородке, и вскоре из-за нее появилась голова Эммета. - Почти на месте, - сказал он. - Я высажу вас, а сам припаркую автомобиль. Затем встречу Розали. Позвоните мне, когда вас нужно будет забрать.

Эдвард согласился, и я заметила, что они ведут между собой молчаливую беседу, словно составляя план. Эдвард мало рассказывал мне о Джеймсе и Виктории, и вообще-то я была рада этому. Сегодня вечером что-то произойдет. Каллены были поставлены на уши, готовясь патрулировать территорию, пока мы с Эдвардом будем на вечере. Внутри все сжалось, когда я подумала о Джеймсе, но все же была уверена, что он ничего не станет предпринимать в таком многолюдном месте. Я заставила себя выкинуть эти мысли из головы и сосредоточиться на сегодняшнем вечере.

Автомобиль остановился, и я выглянула из окна, увидев, как нарядно одетые люди заходят и выходят с вечеринки. Улыбнувшись Эдварду, я взяла с сидения свою сумочку и шаль. Не успела я выйти из машины, как он остановил меня, откинул мои волосы на бок и запечатлел за ухом заставивший меня задрожать поцелуй.

- Готова? - спросил он.

Я кивнула и выдавила из себя самую фальшивую из своих улыбочек. Эмметт открыл дверь и помог мне выйти, наклонившись и сказав: - Он прав. Ты, правда, выглядишь ошеломительно. - Я уставилась на него, пока мои пальцы покоились в его крупной ладони. Он все слышал. Дерзко мне улыбнувшись, отчего на его щеках заиграли ямочки, он добавил: - И он не врет - он действительно превосходный танцор.