Эдвард

В четверг, мы как всегда, обедали вместе. Точнее это Белла обедала, а я развлекался тем, что пытался вспомнить, какова на вкус та пища, которую она ест. Получалось плохо, но мне все равно было весело.
Тут, за своей спиной, я услышал голос Бена: хорошо, папа, я все понял. Клуб Даблин. Спросить Стива. Я сегодня же вечером заеду. Просто поверить не могу, что Дену удалось ее заполучить...
Дальше я его уже не слушал. Бен собирался в клуб Даблин, по какому то делу. Сегодня вечером.
Я метнул взгляд на Элис, сидевшую неподалеку вместе со всей семьей. Она чуть заметно кивнула, подтверждая мои опасения. Времени терять было нельзя.
- Белла, мне тут рассказали про новый клуб. Даблин называется. Если бы ты пригласила Анджелу, я позвал бы Бена, и мы могли бы сходить вчетвером.
- Может, возьмём с собой Джессику? Ей бы не мешало развеяться. Как думаешь?
Я посмотрел на Джесс. Она уныло ковырялась вилкой в тарелке. Ее мысли текли вяло и неторопливо, и все об одном. Вот никогда не предполагал, что мне когда-нибудь станет, жаль ее.
– Не думаю, что она сейчас горит желанием куда-то идти, - ответил я.
– Совсем всё плохо?
– Скажем так, ей лучше самой разобраться во всём… самостоятельно. А на это нужно время. Кроме того, мне хотелось пойти небольшой компанией, две пары. Ты и я, Анджела и Бен. Они друг другу нравятся, но оба такие стеснительные, что если им не помочь, то лед эдак через сто, они все-таки вероятно наберутся смелости признаться друг другу.
- О, ты тоже это заметил, - удивилась она.
- Белла, этого трудно не заметить. Кроме того, я влюблен и счастлив, и мне хочется, чтобы все вокруг меня были счастливы. Ну, почему бы нам ни помочь этим двоим, ведь это совсем несложно.
А заодно и спасти Бену жизнь, - мысленно добавил я.
Она устремила на меня взгляд своих шоколадных глаз. На ее лице застыло какое-то странное выражение. Почему-то мне показалось, что она вот-вот заплачет.
- Белла, что я сказал? - перепугался я. Я решительно не понимал, что могло ее так расстроить.
- Ничего, Эдвард, - я был прав, в уголках ее глаз сверкали слезинки, - просто каждый раз, когда ты говоришь мне о любви, у меня все переворачивается внутри... Я не могу найти слов... Это так... прекрасно... И каждый раз мне приходится убеждать себя, что это не сон, и ты действительно произнес эти слова вслух. Наверно, я просто к этому еще не привыкла.
- Не привыкла? - прошептал я, привлекая ее к себе. – Ну, это как раз легко исправить. Хочешь, я буду говорить тебе о моей любви, к примеру, раз в час? Идет?
- Раз в час? - изумилась она, - а почему так официально? Ты можешь говорить об этом, когда захочешь.
- Боюсь, это невозможно, - рассмеялся я.
- Почему? - в ее голосе опять прозвучала тревога. Она все еще не понимала, как много значит для меня.
- Потому Белла,- прошептал я, приподнимая пальцем ее подбородок и заглядывая в глаза, - что если я буду говорить тебе о своей любви, каждый раз, когда захочу, то другой темы для разговоров у меня просто не будет.
Она просияла.
Ну вот, сейчас он ее поцелует, - ворвались в мое сознание мысли Тайлера, разрушая волшебство момента.
Поцелую, непременно поцелую, - мысленно ответил я ему, - а вот тебе дружок, я настоятельно рекомендовал бы перестать думать о Белле. А то ведь, за такие мысли, я могу и челюсть свернуть... Ненароком...

***
Когда мы подъехали к пабу, уже почти стемнело. Место было достаточно красивое, да и публика довольно симпатичная, чего нельзя было сказать об этом парне, Стиве, которого направил к нашему столику бармен.
Это был довольно крупный подросток. Широкие скулы указывали на мексиканское происхождение. На угрюмом лице беспокойно бегали маленькие, злобные глазки.
- Чего надо? - спросил он.
- Эээ, привет, - вежливо ответил Бен, я Бен Чесни, я должен забрать у тебя пакет, для своего отца.
- Ааа, это, - расслабился парень, - сейчас принесу, - и он исчез, где-то в глубине бара.
- Вот, держи, - протянул он небольшой сверток, вернувшись через несколько минут, - из самой Австралии ехал, - гордо произнес он. Я посмотрел на таможенные печати.
Ух, ты - мысленно восхитился Бен, - а я и не предполагал, что ты умеешь читать. Какой приятный сюрприз.
Я чуть не расхохотался. И, правда, парень выглядел так, словно ничего сложнее букваря в своей жизни ни читал.
- Слууушай, - протянул Стив, - а что там?
- Не знаю, - пожал плечами Бен, - это для моего отца.
- Ну, не хочешь говорить и не надо, - немедленно набычился парень. - Все, я тебе передал, ты у меня забрал, можно даже сказать при свидетелях, - он ткнул в нас пальцем, - и бывай. И не дожидаясь ответа, развернулся и быстрым шагом направился вон из заведения.
- Какой неприятный субъект, - пробормотала Белла.
- Вот уж точно, - согласилась Анджела. - Бен, а ты и вправду не знаешь что там?
- Конечно, знаю, - пожал плечами Бен, - вот только этому млекопитающему, было бы очень трудно объяснить. Там очень редкая бабочка, из Австралии. Отец их коллекционирует.
- Ой, как интересно, - заговорила стеснительная Анджела. - Расскажи про коллекцию...
Молодец, девочка, - подумал я, - один ноль в твою пользу. На эту тему он сможет говорить сколько угодно, а там глядишь, и растает между вами лед.
Я был прав. За столом завязалась непринужденная беседа. Бен рассказывал про коллекцию своего отца. Анджела все время задавала какие-то уточняющие вопросы. Похоже, ей и вправду было интересно.
Я не участвовал в их разговоре, прислушиваясь к мыслям людей вокруг нас, и гадая с какой стороны, придет опасность. У меня в кармане зазвенел мобильный телефон, оповещая что, пришло текстовое сообщение.
Всего три слова. От Элис: "Эммет в пути."
Эммет, прекрасно, - подумал я. - Значит, никакой серьезной опасности никому не угрожает. Если бы ситуация угрожала выйти из-под контроля, Элис послала бы Джаспера. Эммет, не дурак подраться, как впрочем, и я.
Джаспер не дерется никогда. Джаспер бьет, только на поражение.
В этот момент, дверь паба отворилась. На пороге стоял Стив в сопровождении четверки парней. Все пятеро были сильно навеселе. Интересно, где он успел так надраться? Всего пол часа назад, когда мы его видели, он был практически трезв.
Стив обвел помещение мутным взглядом, покачался на носках. - Всем привет, как поживаем?
Ублюдка с пьяных глаз тянуло пообщаться, но его энтузиазма никто не разделял. Вероятно, всю эту компанию здесь хорошо знали и предпочитали не связываться.
Раздалось несколько вялых приветствий, но к столику его никто не приглашал.
Он продолжал стоять у двери, разглядывая посетителей. Его раздражение все росло и росло.
Не здороваетесь, сволочи? Не зовете к себе? Я вас научу, как уважать старших, - все больше распалялся он, но пока вслух не произносил ни слова. Лили, тоже стерва, голова у нее, видите ли, болит.
Тут его взгляд упал на Анджелу, и он неверной походкой направился к нам. Ну, надеюсь у этой цыпочки, голова не заболит. Правда, она с парнем. Как там его, Бен, по-моему. Ну, я ему нож покажу, он и успокоится.
А девка, хороша. Ммм, обожаю таких, тоненьких, беззащитных. Так за его столом еще двое. Бледный красавчик, небось, тоже не захочет руки пачкать и еще одна девчонка. О, она тоже ничего так.
Я зашипел, прижимая Беллу к себе и откидываясь подальше на спинку дивана, на котором мы сидели. Так, чтобы мое лицо оказалось в тени. Я был уверен, что настолько зол, и на данный момент, очень мало похожу на человека. Его мысли приводили меня в бешенство.
- Ааа, новый приятель, - проорал Стив, усаживаясь радом с Беном и обнимая его за плечи. Я чуть не задохнулся от резкого запаха алкоголя, исходящего от него. Судя по всему, Бену тоже приходилось не сладко, но он держался. – Как дела?
- Хорошо дела, - ответил он, скидывая руку Стива, со своего плеча.
- Эй, приятель, ты чего толкаешься, - обиженно завопил парень. - Я можно сказать, к тебе со всей душой, а ты тут силу показываешь, - продолжал глумиться он. Его свита радостно загоготала. К слову сказать, они подошли к нашему столику вместе с ним и встали полукругом, закрывая нас от людей в зале и предоставляя своему предводителю, полную свободу действий.
- Ну давай, покажи, чего ты стоишь! Померяемся силами, ты и я. На руках, - он поставил огромный локоть на стол.
Бен побледнел; против этого громилы, у него не было ни одного шанса.
- Ну что ж, давай, - всё же твердо ответил он.
Вечер перестает быть томным, - подумал я. Бен не из робкого десятка, но все равно, пришло время вмешаться.
- Слушай, дружище, заявил я, а чего сразу соревнование на руках? Вы же явно в разных весовых категориях.
Парень озадаченно уставился на меня. Похоже, слова весовая категория не входили в число ему знакомых.
-Может, какой-нибудь другой способ, - предложил я, - что-нибудь... ну скажем более интеллектуальное.
Интересно, а слово интеллектуальное ему знакомо?
По всей видимости, слово было ему знакомо.
- Да я тебя... - рассвирепел он, наконец, догадавшись, что я издеваюсь над ним.
- Ты меня, что? - холодно спросил я, сверля его взглядом. Взгляд разозленного вампира, а я был зол, люди чувствовали мою ярость очень хорошо. Это несколько постудило его пыл, но вокруг были его дружки, и отступить, не потеряв лица, он не мог.
- Давай померяемся силами с тобой, - завопил он.
- Не буду, - спокойно ответил я. Не хватало еще с дворнягами драться.
Я посмотрел на Беллу. Она выглядела настороженной, но не напуганной. А вот Анджела. Девушка вся буквально съежилась под плотоядным взглядом подонка, в котором вместе со злостью усиливалось и желание.
- Я заставлю тебя ответить за твои слова, - завопил он, распрямляя плечи.
- Не вопи, здесь люди отдыхают, - я поднялся. - Пойдем лучше на улице поговорим.
Бен поднялся вместе со мной. На его лице была написана решимость.
- Ты куда? - удивился я.
- Я не пущу тебя одного, - заявил он.
- Но ты ничем не сможешь мне помочь, - попытался урезонить его я.
- Это ничего не меняет, - твердо ответил он.
Этот парень, нравился мне все больше и больше.
Я встал и, крепко взяв Беллу за руку, увлек ее за собой. Вслед за нами поднялись Анджела и Бен. Было бы сущим безумием оставить девушек одних в клубе, да об этом никто из нас и не помышлял. Мы вышли на свежий воздух, и удалились на несколько метров в сторону от клуба.
Я чувствовал, как слегка подрагивает Беллина рука в моей ладони. Мне так хотелось ее утешить, обнять, прошептать, что все будет в порядке, но это было невозможно. Воинственно настроенные парни окружили нас, насторожено прислушиваясь к каждому нашему слову.
- Значит что-то более интел... интелле... интеллектуальное, говоришь, - заплетающимся языком проговорил Стив. - Ну, так давай, приступим, а потом твоя цыпочка заценит, у кого из нас двоих "интеллект" больше, - компания громко заржала.
Я в бешенстве стиснул челюсть, мысленно пообещав себе, что позабочусь о том, чтобы его "интеллект" никого в ближайшем обозримом будущем не беспокоил.
Парни приблизились к нам. Я почувствовал, как напрягаются мои мышцы, и тело настраивается на охоту.
Я окинул взглядом всю компанию, оценивая обстановку. Белла держится молодцом, а вот Анджела смертельно напугана. Бен, тоже боится, но настроен весьма решительно. Заведя руку назад, я переместил Беллу себе за спину. Бен последовал моему примеру. Таким образом, девушки находились за нами, и это было очень хорошо. Я был совершенно уверен, что смогу удержать в поле внимания всех парней, но очень не хотелось, чтобы Бен начал геройствовать. Так что мне придется не только защищать своих, но еще и следить, чтобы мой соратник не наделал глупостей...
- Ну что, покажем этим интеллектуалам, кто тут главный, мать их дери, - заорал один из парней.
- Не так быстро, джентльмены, - послышался знакомый голос.
- Эдвард, - Эммет вступил в круг света, - вот зачем ты согнул этот прут? Его-то как раз и искал Карлайл, я же просил тебя не делать этого, - он протянул мне арматуру толщиной в палец, которую я согнул пополам, она уже недели две валялась в багажнике моей машины. - Вот разгибай ее теперь.
- Хорошо, - миролюбиво ответил я, возвращая железный прут в его первоначальное состояние, - а что ты сам не мог его разогнуть?
- Мог, - ответил Эммет, завязывая возвращенный мною кусок железа в аккуратный узел, - конечно мог. Но это вопрос принципа. Слушай, Эд, а ты что собирался здесь драться? - он, словно только что заметил пятерку взбешенных молодцов. По-моему, он переигрывал, но мне не хотелось портить ему удовольствие.
- Ну, так, слегка, - ответил я.
- А почему меня не позвал? - в голосе Эммета сквозила неприкрытая обида.
- Эммет, мне не хотелось заставлять этих джентльменов ждать, они очень торопились.
- Ладно, - успокоился брат, - а можно я побью вот этого, в шапке? Мне кажется, он сказал что-то по поводу Беллы.
- Нет, я предпочитаю защищать честь своей дамы сам.
- Ну, тогда вот этого, - он указал на громилу с кастетом.
- Знаешь, у меня с ним тоже кое-какие разногласия.
- Слушай, вот этот, - не унимался Эммет, - говорил что-то про мать. Вот не люблю я, когда о матери в таком тоне.
- Эммет, - моему терпению не было предела, - а если ты его убьешь? Что будем делать тогда?
- Нет, - жизнерадостно ответил он, развязывая железный узел, - не убью, только немного покалечу.
- Эээ… парни, мы, пожалуй, пойдём, - подал голос неожиданно протрезвевший Стив.
- Ну, что же вы так быстро, я только пришёл, - расстроился Эммет.
- Не будем задерживать этих джентльменов, Эм, по-моему, они куда-то спешат.
Стив и все его дружки, не долго думая, ретировались, время от времени, оглядываясь на нас.
- Эдвард, вечно ты мне планы срываешь, - громче, чем надо сказал Эммет. Он как всегда не мог отказать себе в удовольствии немного подурачиться.
- Ты как раз во время, - хлопнул я его по плечу.
- Да уж вижу, - рассмеялся тот.
- Круто вы... это, - к Бену, наконец, вернулся дар речи. - Где ты этому научился?
- Меня отец в детстве отдал в секцию каратэ, - нашелся я.
Потом мне пришлось ответить на кучу уточняющих вопросов по этому поводу, но делал я это весьма неохотно, потому что думал только об одном...
Наконец успокоившийся Бен перенес свое внимание на Эммета. Вот Эммету как раз очень понравилось такое развитие событий, и он с удовольствием принялся посвящать Бена в несуществующие детали.
А я сделал то, о чем мечтал с той самой минуты, как мы вошли в этот чертов клуб. Заключив Беллу в объятия, я прижался к ее губам своими. Впервые в жизни мне было совершенно все равно, что на нас смотрят...

Белла

Во время обеда я теперь всегда сидела с Эдвардом. Иногда к нам подсаживались Анжела с Беном, иногда Джессика, которая, правда, в свете недавних событий предпочитала держаться особняком. Она постепенно приходила в себя, но, видимо, процесс этот шёл медленнее, чем ей хотелось бы. В общем-то, ещё и недели не прошло с той субботы, был всего лишь четверг, так что ещё рано делать какие-либо выводы. Главное, что после пропущенного понедельника она появлялась в школе каждый день, но категорически отказывалась снова разговаривать на тему Джейкоба.
- Белла, - придвинулся ко мне ближе Эдвард, и я, поймав взгляд прекрасных янтарных глаз, заулыбалась, - у меня к тебе небольшое предложение, мне тут рассказали про новый клуб, Даблин. Может быть, пригласим Анджелу с Беном и сходим вчетвером, если ты, конечно, не против.
- Может, возьмём с собой Джессику? - я кивнула в сторону понуро сидящей на стуле подруги, не обращающей никакого внимания на что-то весело вещающего Майка. – Ей бы не мешало развеяться. Как думаешь?
Эдвард проследил за моим взглядом. – Не думаю, что она сейчас горит желанием куда-то идти.
- Совсем всё плохо?
Эдвард нахмурился. – Скажем так, ей лучше самой разобраться во всём… самостоятельно. А на это нужно время.
Ещё раз, посмотрев на подругу, что-то бессмысленно ковыряющую вилкой в тарелке, я мысленно согласилась с Эдвардом. Ох, как у меня чесались руки позвонить Джейкобу и высказать ему всё, что я думаю о нём и о его отношении к девушкам, но, наверное, Эдвард меня отчасти убедил, что все имеют право на свою собственную жизнь и свои собственные поступки. И не нам их судить. Впрочем, не уверена, что не сорвусь и не наговорю ему всё, что думаю, если в ближайшее время увижу его где-нибудь
- Пойдём небольшой компанией, две пары. Ты и я, Анджела и Бен, - продолжал тем временем Эдвард. - Они друг другу нравятся, но оба такие стеснительные, что если им не помочь, то лет эдак через сто, они все-таки, вероятно, наберутся смелости признаться друг другу в своих чувствах.
- О, да, ты совершенно прав, - поддакнула я.
Эдвард потянулся к моей руке, и наши пальцы переплелись. - Кроме того, я влюблен и счастлив, и мне хочется, чтобы все вокруг были счастливы. Что если мы немного поможем, этим двоим, ведь это совсем не сложно.
Почему каждый раз, когда я слышу от Эдварда слова любви, на мои глаза наворачиваются непрошеные слёзы? Сердце трепетно сжимается, пропуская несколько ударов, а потом начинает колотиться словно бешеное. Интересно, я когда-нибудь смогу спокойно реагировать на его слова или каждый раз буду сидеть в таком состоянии, будто пробежала марафон? Видимо, моё серьёзное лицо испугало Эдварда, так как он поинтересовался, не сказал ли он чего, что могло меня расстроить.
И я уверила его, что всё просто великолепно. Наверное, ему не понять моей человеческой реакции, моего состояния от одного лишь его присутствия рядом, не понять, что его слова заставляют меня таять, как мороженное на жаре. Я пожалела, что мы находимся в таком многолюдном месте. Если бы мы сейчас были в уединении моей спальни, я бы поцеловала его так нежно и так сладко, и вложила бы всю свою любовь и все свои чувства в этот поцелуй, что, возможно, он больше не задавал бы своих глупых вопросов о том, не обидел ли он меня чем. Всё-таки этап познания друг друга - это долгий путь, который надо пройти вместе. И как бы мне не казалось, что я хорошо знаю его, и как бы он не думал, что изучил меня, нам ещё многое предстоит узнать друг о друге.
- Когда ты говоришь мне о любви, - призналась я ему, - всё внутри у меня переворачивается... И я не могу найти слов... Настолько это прекрасно... И раз за разом мне приходится убеждать себя, что это не сон, и что ты действительно произнес эти слова вслух... Наверно, я просто еще не привыкла к этому. Не привыкла, что ты рядом и что ты любишь меня.
- Не привыкла? - прошептал он, обнимая меня за плечи и притягивая к себе. Я была так близко к нему, наши носы почти соприкасались, казалось, я могла чётко разглядеть каждую ресничку, каждую шоколадную крапинку в янтаре его глаз. - Ну, это как раз легко исправить. Хочешь, я буду говорить тебе о моей любви.... к примеру, раз в час? Идет?
- Раз в час? - улыбнулась я, переводя взгляд на его потрясающую, чётко очерченную линию губ, воскрешая в памяти их ощущение на моих губах. - А почему так официально? Ты можешь говорить об этом, когда захочешь.
- Боюсь, это не возможно, - с сожалением ответил он.
- Почему? - удивилась я, гадая, что мешает ему последовать моему совету.
- Потому, Белла, - прошептал он, приподнимая пальцем мой подбородок, тем самым отвлекая меня от своего занятия, и заглядывая в глаза, - что если я буду говорить тебе о своей любви, каждый раз, когда захочу, то другой темы для разговоров у меня просто не будет.
И я счастливо улыбнулась, чувствуя, как моё сердце вновь изменило свой ритм.

***
Не скажу, что я очень любила людные места, пабы или клубы, но вместе с Эдвардом я готова была пойти куда угодно. Интерьер Даблина, правда, не отличался ничем выдающимся. Деревянные панели на стенах, завешанные ретро-фотографиями в рамках, номерными знаками прошлых лет, флагами и вымпелами футбольных команд, придавали атмосфере некое подобие уюта. Барочный потолок находился на уровне почти третьего этажа. Однако стоило признать, что Даблин был весьма милым заведением со спокойной дружелюбной атмосферой.
Впрочем, везде встречаются исключения. Вот и сейчас Бен решал какие-то дела с весьма неприятным субъектом, на которого с осторожностью посматривал Эдвард, внимательно следя за его словами, и, наверняка, прислушиваясь к мыслям.
- Какой неприятный парень, - сказала я, когда тот, передав пакет Бену, отошёл от нашего столика.
- Вот уж точно, - поддержала меня Анджела, смотря в след подвыпившему парню. - Бен, а ты не знаешь, что в этом пакете для твоего отца?
- А то! Конечно, знаю, - пожал плечами Бен, - Там очень редкая бабочка, из Австралии в коллекцию отца.
- Ой, как интересно, - тут же заинтересовалась Анджела. - Расскажи про коллекцию... - и Бен пустился в долгие пространственные рассуждения о хобби отца и его периодически пополняющейся коллекции.
- Да, странные люди передают ему редкие экземпляры для коллекции, - наклонившись к Эдварду, прошептала я. - Как думаешь, может это незаконно? Вообще существует ли такое понятие, как контрабанда бабочек?
Эдвард, улыбаясь краешком губ, покачал головой. - Вот уж не знаю.
- Может это редкий экземпляр, занесённый в красную книгу, и он стоит бешеных денег? - продолжила я развивать эту тему.
- Тогда мистеру Чесни стоит держать её подальше от любопытных глаз, контрабанда бабочек опасное занятие, - с серьёзным видом произнёс Эдвард. Он собирался добавить, что-то ещё, но тут у него зазвонил телефон. - Смска от Элис, - сообщил он и, нахмурившись, повернулся к двери.
Через секунду дверь эффектно отлетела к стене, на пороге стоял тот неприятный парень, как его, Стив, по-моему, и ещё четверо его друзей. Картина напоминала кадр из какого-то дешёвого вестерна.
- Всем привет, как поживаем? - нетвёрдым голосом обратился Стив к залу, но никто не отреагировал на его приветствие.
Почувствовав, как Эдвард напрягся, я успокаивающе положила ладонь на его руку на уровне локтя и легонько сжала. Парень с друзьями обозревали всех находящихся в зале, его взгляд скользнул по нашему столику. Неровной походкой, он, ухмыляясь, направился к нам и плюхнулся на край дивана со стороны поморщившегося от его приближения Бена.
До меня докатилась волна удушающих паров алкоголя. Невольно поморщившись, я тут же попыталась придать лицу равнодушное выражение, боясь невольно спровоцировать подвыпивших парней на агрессию.
Эдвард обнял меня за плечи и откинулся на спинку дивана, увлекая нас в тень. Его пальцы довольно ощутимо сжали моё плечо, но я сидела, не шевелясь, надеясь, что Эдвард не совершит необдуманный поступок, о котором он впоследствии может пожалеть. Я знала о его силе, а вот парень напротив и его толпящиеся в сторонке друзья, даже представления не имели. Я боялась, как бы Эдвард не натворил чего, о чём в последствии пожалеет. При всей своей показной сдержанности, в глубине души он всё же был весьма импульсивен. Тем более я знала, как он не любил подобных деградирующих личностей.
- Ааа, новый приятель, - Стива потянуло на объятья, от которых Бен еле увернулся. - Ну, как твои дела?
- Дела хороши, - ответил Бен, отодвигаясь подальше и разворачиваясь в пол оборота, пытаясь тем самым прикрыть Анджелу от наглых взглядов подвыпившего Стива.
- Эй, приятель, ты чего толкаешься, - обиженно завопил парень. - Я можно сказать, к тебе со всей душой, а ты тут силу показываешь, - продолжал глумиться он.
Его дружки в стороне заржали над очередной плоской шуткой товарища и сделали шаг к столу, отделяя нас от остального зала. Видимо, Стив только этого и ждал. Вальяжно развалившись на диванчике, он решил помериться силами с насторожившимся Беном. Подталкивая его локтём в бок, он подначивал парня. - Ну, давай, покажи, чего стоишь! Давай-давай... на руках, ты и я, - со всей дури он грохнул своим локтём по столу. Бен побледнел, смотря на руку больше напоминающую лапу гориллы.
Бен громко сглотнул и побледнел, чем вызвал очередной приступ гогота у пьяной компании. Переведя взгляд на Анджелу, я заметила, как та испуганно мотает головой, но Бен вовсе не смотрел на неё, он уставился на пальцы Стива то разжимающиеся, то снова сжимающиеся в мясистый кулак.
- Ну, что ж, давай - твердо ответил Бен, собравшись с силами, и приготовился поставить на стол локоть дрожащей руки.
- Слушай, дружище, - внезапно в беседу вступил Эдвард, головы пятерых парней синхронно повернулись на его голос. - А чего сразу соревнование на руках? Вы же явно в разных весовых категориях, - Стив непонимающе уставился на Эдварда, словно они говорили на разных языках. Ну, в какой-то степени это так и было. - Может, выберем какой-нибудь другой способ... что-нибудь более интеллектуальное...
До Стива доходило медленно, очень медленно, но, в конце-концов дошло.
- Да я тебя... - взревел он, вскакивая с места, и ударяя кулаком по весьма не хрупкой столешнице, которая, однако, содрогнулась под весом его кулака. Я невольно поёжилась. Эдвард, почувствовав, как меня передёрнуло, успокаивающе сжал под столом мою ладонь. В ответ я сжала его руку, пытаясь вложить в рукопожатие не только беспокойство за неё, но и мольбу не предпринимать необдуманных действий. Но он снова ответил мне пожатием на манер: не волнуйся, дорогая, всё под контролем. Ох, как мне хотелось в это верить.
- Ты меня "что"? - ледяным тоном процедил Эдвард, прищурившись, осмотрев по очереди каждого из компании. В его взгляде явно читалась серьёзная угроза. Он не был напряжён, но и расслаблен не был. Это было то пограничное состояние, как готовность перед финальным прыжком у пумы, подкравшейся к своей жертве, когда всё тело обращается в слух, который в свою очередь полностью отдаётся инстинктам, позволяя действовать скорее по наитию, чем по чётко-спланированному плану. Предельно спокойный тон Эдварда, всё же содержащий некую степень скрытой угрозы, слегка остудил их пыл, но всё же недостаточно.
- Так давай померяемся силами с тобой, - завопил Стив, снова подскакивая.
- Не буду, - пожав плечами, без всякого выражения ответил Эдвард, равнодушно смотря сквозь Стива.
В ответ на такую, по всей видимости, доселе неслыханную им дерзость, парень с открытым ртом словно рыба глотал воздух, не находя достойного ответа. - Я заставлю тебя отвечать за свои слова, - наконец, завопил он.
- Да не ори ты так, здесь, вообще-то люди отдыхают, если ты заметил, - всё так же спокойно продолжил Эдвард. - Пойдем лучше на улице поговорим.
Всё внутри у меня сжалось и похолодело. От страха за Эдварда и за эту пятёрку глупцов, ищущих приключения на свою голову, чувствующих вкус к жизни лишь вступая в подобные разборки и поножовщину.
Эдвард с Беном поднялись из-за стола. С лица Эдварда не сходило равнодушие, Бен же был напряжён, но решителен.
- Ты куда? - спросил его Эдвард.
- Я не пущу тебя одного, - заявил Бен.
- Но ты ничем не сможешь мне помочь, - жаль, Бен не понимал, насколько честен сейчас был Эдвард.
- Это ничего не меняет, - настойчиво ответил он.
Эдвард потянул меня за собой на улицу, Анжела так же поднялась вслед за Беном. Мы бы и сами не остались дожидаться исхода драки в баре, но парни, не хотели оставлять нас без присмотра, и я прекрасно их понимала, от одного взгляда на кого-либо из этой пьяной пятёрки меня бросало в дрожь от страха, перемешанного с совершенно искренним отвращением.
Уйди Эдвард и Бен со Стивом, не было гарантии, что кто-то не вернётся в зал за нами с Анджелой. В таких ситуациях всё же лучше держаться вместе, чем по одиночке.
Я смотрела на пятёрку посмеивающихся между собой парней, и мне не верилось, что люди способны самостоятельно дойти до такого состояния... до такой жизни, когда просто перестаёшь ею интересоваться и переходишь на полное бессмысленное животное существование.
Вечерний воздух встретил нас прохладой, а улица тишиной. Мы отошли в сторону от клуба, я попутно гладила Эдварда по спине, пытаясь его мысленно уговорить, не срываться, да и за него мне в некотором смысле было страшно. Как бы он потом не сожалел о своём поступке.
В стороне от нас белая как снег Анджела сжимала руку Бена. В её широко распахнутых глазах читался ужас, когда она, видимо, примеряла наши шансы против этих парней.
Один из дружков Стива поигрывал невесть откуда взявшейся битой, другой, осклабясь, пристраивал на руке кастет.
- Значит что-то более интел... интелле... интеллектуальное, говоришь, - наконец, еле выговорил Стиви. - Ну, так давай, приступим, а потом твоя цыпочка заценит, у кого из нас двоих "интеллект" больше, - пьяные дружки глумливо заржали над, по их мнению, удачной шуткой товарища.
Челюсть Эдварда так сжалась, что скрипнули зубы, в глубине груди рокотало низкое рычание. Я дёрнула его за руку, привлекая внимание, одним взглядом умоляя быть осторожнее.
Бен подошёл к Эдварду, почти плечом к плечу они встали рядом, загораживая нас своими спинами от нетвёрдо стоящих на ногах, но решительно настроенных подраться парней.
Я вцепилась в руку, застывшей на месте Анджелы, чувствуя, как её колотит дрожь.
Широко распахнутыми, похожими на блюдца глазами Анджела смотрела на храбрившегося Бена. Целая гамма чувств, от простого шока до безумного ужаса промелькнула на её лице.
Мы устремили настороженные взгляды на мужчин. Я видела, как собран Эдвард, как напряжён Бен, как расслабленна банда Стива, чувствуя своё превосходство и уже, по-видимому, предвкушая благоприятный исход драки.
Стоп. А что я вообще знаю о силе Эдварда? Хватит ли её против пяти человек? Я прижала ладонь к горлу, пытаясь продолжать дышать. А как же Бен? Сможет ли Эдвард, отвлечённый тремя или четырьмя парнями следить и за его безопасностью?
Пятёрка разошлась полукругом.
- Ну что, покажем этим интеллектуалам, кто тут главный, мать их дери, - выкрикнул один из них.
- Не так быстро, джентльмены, - раздалось откуда-то из-за угла дома. Неспешной походкой, вертя в пальцах какой-то гнутый железный прут, к нам приближался Эммет.
Вот уж действительно сказать, что его появление произвело фурор – это считай, что не сказать ничего. Придя в себя от шока, пьяная компания, недоумённо смотрела на подошедшего Эммета. Видимо, они не ожидали, что расклад в предстоящей стычке поменяется. Как же я была рада его видеть. Двое вампиров против пятерых людей, - это уже не шутки.
Противники оценивающе осмотрели его с ног до головы, раздумывая, насколько изменились их шансы, после появления на нашей стороне третьего.
Успокоившись, что они превосходят нас количеством, они уже, было, приготовились сделать шаг вперёд, как Эммет заговорил, прервав их решимость.
- Эдвард, вот зачем ты согнул этот прут? Его-то как раз и искал Карлайл, я же просил тебя не делать этого, - с этими словами он протянул Эдварду согнутую в полукруг железку. - Давай теперь, исправляй.
Эдвард, выгнув бровь, принял начатую игру Эммета, подхватывая заданный им тон разговора.
- Да без проблем, - усмехнувшись на заявление брата, ответил Эдвард, преспокойно разгибая железный прут. - А сам ты этого сделать не мог? Надо было обязательно за мной сюда ехать?
- Мог, - ответил Эммет, играючи завязывая возвращенный Эдвардом кусок железа теперь уже в крепкий узел, - конечно, мог. Но мне хотелось, чтобы это сделал именно ты. Вопрос принципа, - Эммет перевёл взгляд на застывшую в шоке пятёрку. - Ой, парни, а я про вас-то и забыл, - компания дружно вздрогнула, чувствуя предостережение в прозвучавшей фразе. Эммет вновь посмотрел на брата. - Слушай, Эд, а ты это... здесь собирался драться, что ли?
- Ну, так, слегка.
- А почему меня не позвал? - обиженно протянул Эммет.
- Эммет, мне не хотелось заставлять этих джентльменов ждать, они очень торопились.
- Ладно, - Эммет, повернувшись, ткнул скрученной арматурой в одного из парней, - Слушай, а можно я побью вот этого, в шапке? Мне кажется, он сказал что-то по поводу Беллы.
Парень, о котором шёл разговор весь сжался, сделавшись вмиг жалким и беспомощным.
- Нет, я предпочитаю защищать честь своей дамы сам, - отрезал Эдвард.
- Ну, тогда вот этого, - он махнул в сторону парня с кастетом.
- Знаешь, у меня с ним тоже кое-какие разногласия, - отрицательно покачал головой Эдвард.
- Слушай, а вот этот, - Эммет всё никак не унимался, - он же что-то про мать говорил. Вот, не люблю я, когда о матери в таком тоне.
- Эммет, а если ты его нечаянно убьешь? Что тогда будем делать?
Ровный тон, коим была произнесена эта фраза, не оставлял сомнений в серьёзности их намерений. Стиви начал переступать с ноги на ногу, оценивая, во что ему обойдётся попытка к бегству.
- Нет, - ответил Эммет, сосредоточенно развязывая железный узел, - не убью, так... немного покалечу.
- Эээ.. парни, мы, пожалуй, пойдём, - подал голос Стиви, вся его решимость куда-то улетучилась с враз побледневшего лица. С бегающих поросячьих глазок исчезла алкогольная поволока. Он и вся его компания вмиг протрезвели.
- Ну, что же вы так быстро, я только пришёл, - досадливо протянул Эммет.
- Не будем задерживать этих джентльменов, Эм, по-моему, они куда-то спешат.
Наши противники попятились и, резко развернувшись, припустили прочь, не забывая при этом оглядываться через плечо, проверяя, нет ли за ними погони.
- Эдвард, вечно ты мне планы срываешь, - нарочито громко прокричал Эммет в спину быстро удаляющейся пятёрке.
Вновь обнаружив в себе способность, дышать, я позволила застывшим лёгким наполниться живительным кислородом. Анжела рядом со мной медленно приходила в себя, выходя из шокового состояния, бледность схлынула с её лица, на щёки постепенно возвращался румянец. Увлажнившиеся от слёз глаза, следили за растерянно разводящим руками Беном.
Эдвард хлопнул Эммета по плечу. - Ты как раз во время.
- Да уж вижу, - рассмеялся тот.
- Так, заканчивай, а то возгордился уже. Мы бы... с Беном... и без тебя справились.
Я посмотрела в сторону Бена, он стоял и потрясённо взирал на Эдварда с Эмметом. Вцепившись в его руку, рядом застыла Анджела. С приоткрытым от удивления ртом, она переводила взгляд то на Эммета с Эдвардом, то на завязанный в узел железный прут, то в конец переулка, где скрылась банда "неудачников".
- Круто вы... это, - наконец, заговорил Бен, кивнув на железный прут. - Ты бы, Эдвард, может, и справился, но я бы... сомневаюсь.
- Да ладно, - подбодрил Эдвард Бена, - ты преувеличиваешь мои возможности.
- Ничуть. Где ты этому научился?
- Эмм... меня отец в детстве отдал в секцию... хм... каратэ, мы и не такие штуки там выделывали, - нашёлся Эдвард. - Ну, там всякое... хм... несколько кирпичей ладонью разбить, походить по битым стёклам или по углям... эмм... - на его лице появилось задумчивое выражение, видимо, он пытался вспомнить ещё какие-нибудь экстремальные занятия, - ну, в общем, всё такое.
- Ух, ты, - восхитился Бен, - а ты Эммет что же вместе с Эдвардом туда же ходил?
- Конечно, - поддакнул тот, - И Джаспер, кстати, тоже. Это я их тогда "на слабо" взял. Ну, вот они и втянулись... со временем.
- Жаль, меня родители в подобные секции не отдали в детстве, - взгрустнул Бен.
- Ой, не жалей, - успокаивающе произнесла, наконец, пришедшая в себя Анджела, и робко улыбнулась ему.
- Слушайте, может, поедем домой? - вклинилась я в разговор. - А то поздно уже. И обратно, - я кивнула в сторону Даблина, - мне возвращаться, честно говоря, не очень хочется. Второго такого шоу, в случае чего, я уже морально не вынесу.
Все захохотали. И тогда Эдвард сделал то, чего я меньше всего сейчас ожидала. Он шагнул ко мне, обвил руками мою талию и, приподняв над землёй, крепко поцеловал... при всех, а затем, оторвавшись от моих губ, беззаботно рассмеялся.