Эдвард

Дома меня ждал неприятный сюрприз. В гостиной, склонившись головами над каким-то журналом, сидели Розали и Таня. Они наверняка слышали, как я подъехал, и сейчас усердно изображали крайнюю заинтересованность выкройкой напечатанной на развороте. Я нарочно громко хлопнул дверью.
- Эдвард, - Таня вскочила мне на встречу. Ее глаза светились радостью. Я рада тебя видеть.
- Я тоже рад Таня.
Я был не рад.
Посмотри на нее Эдвард - мысли Розали были резкими и злыми - она в тысячу раз прекраснее твоей девчонки. Опомнись. Таня только ждет твоего согласия.
- Розали пригласила меня на небольшую вечеринку сегодня вечером, к сожалению, завтра я должна буду уехать, - Таня казалось, была смущена.
Она примчалась за тридевять земель, что бы увидеть тебя, не упускай своего шанса, глупец.
- Вечеринка это прекрасно, но не сочтите меня невежливым барышни, у меня есть планы на сегодняшнюю ночь, - я поморщился, это прозвучало двусмысленно.
- О, - глаза Тани потухли. Я так хотела побыть немного с тобой.
- Мне очень жаль, Таня, - тихо произнес я, и, не дожидаясь ее ответа, вышел из комнаты. Наскоро приняв душ и переодевшись, я выскочил из дома. Меня ждала еще одна восхитительная ночь. Я буду смотреть на нее, в тысячный раз, прокручивая в голове наш безмолвный диалог:
«Я точно знаю, это был ты».
«Я знаю, что ты это поняла»
«Это был не сон»
«Не сон».
«А почему тогда мы не можем прямо поговорить об этом?»
«Время откровенных разговоров ещё не пришло»
Не произнеся ни слова, мы сказали друг другу все. Я люблю ее. Она вторая часть меня. И это самое прекрасное чувство, которое я испытывал в своей жизни.
Тихо заскрипел гравий на дорожке, выдергивая меня в реальность. Я тяжело вздохнул и обернулся. Как же мне не хотелось возвращаться к этому разговору.
Таня подошла ко мне почти вплотную, ее руки взметнулись к моим плечам.
-Таня, - прошептал я, перехватывая ее за запястья и удерживая на расстоянии. Она не ответила ни слова, лишь не отрываясь смотрела в мои глаза, снизу вверх.
Все что захочешь, Эдвард. Здесь и сейчас. Любое твое желание.
Сколько мужчин готовы были бы отдать душу дьяволу за такую женщину, само совершенство в позе покорной рабыни...
Но у меня нет души. Или есть? Все что есть, принадлежит Белле, без остатка.
Наконец она сдалась. - Эдвард ...
- Подожди, Таня, - я перебил ее. - Прости, если ты приехала ради меня, то сделала это напрасно. Я никогда не давал тебе повода думать, что между нами что-то может быть, и я не знаю, почему Розали решила, что она имеет право вмешиваться в мою жизнь.
- Чего тебе не хватает, Эдвард? - в ее голосе зазвучала ярость. - Красоты? - посмотри на меня. Тепла? - я горяча. Жажды? - я могу утолить любую твою жажду.-
- Ты прекрасна, Таня ...
- И все же я - не она, - докончила она за меня.
- Да, именно так.
- Чем же она лучше, Эдвард? Я смогу разделить с тобой твою жизнь. Ты можешь не бояться причинить мне боль, я не так хрупка, как человеческая девушка. Я могу дать тебе то, чего никогда не сможет дать она.
Я все еще держал ее за запястья и она, не пытаясь высвободиться, слегка приподнялась на носки и потянулась к моим губам. Я отстранился. Мне совершенно не хотелось быть грубым, но она не оставляла мне другого выхода.
- Таня, - медленно произнес я, выделяя каждое слово, - я не хочу тебя.
Вампирша зашипела и отшатнулась от меня.
- Когда ты передумаешь, Эдвард, будет уже поздно, - процедила она сквозь зубы.
- Я не передумаю, - уверил я ее.
- Надеюсь, мы не встретимся, - ее голос поглотила темнота.
Я досадливо поморщился. Как жаль, что все так вышло с Таней. Мне вовсе не хотелось ее обижать. Надеюсь, когда она найдет себе пару, мы будем вспоминать об этом инциденте с улыбкой. Но даже ссора со старой знакомой, не могла испортить мне настроения. Я знал, что в доме Беллы есть окно, которое всегда открыто по ночам.

***
Раньше я ненавидел ходить в школу. Она представлялась мне опостылевшей обязанностью, которую я обязан выполнять, чтобы не выделяться среди окружающих меня людей. Я бы с гораздо большим удовольствием, предпочел бы посещать университет, но это было не возможно. Это привлекло бы к нам слишком много внимания. Приходилось терпеть, каждые несколько лет возвращаясь в выпускные классы. Менялись города, времена, люди. Но школа все равно оставалась всего лишь школой, с весьма ограниченным набором дисциплин, учителями, не любившими свою работу, и одноклассниками с их детскими интересами.
Теперь все изменилось. Каждый день приносил новые ощущения, встречи, взгляды, которые я заботливо хранил в своей памяти. Те уроки, которые мы проводили не вместе, я проводил в ожидании и предвкушении, и это тоже было прекрасно. Я увидел ее на большой перемене в столовой. Она набирала на поднос еду.
- Привет, кого ищешь?
Белла вздрогнула и укоризненно посмотрела на меня.
- Опять ты это делаешь.
- Что?
- Вырастаешь словно из-под земли.
- Извини, - расстроился я, - больше постараюсь так не делать. Как спала?
- Хорошо. А ты?
- Восхитительно.
На моем лице засветилась довольная улыбка. Я действительно провел восхитительную ночь. Она шептала во сне мое имя. Перехватив мой взгляд, Белла на секунду замерла, и ее щеки залились краской.
- Что случилось? - недоуменно спросил я.
- Ничего, все в порядке, - она явно не хотела обсуждать свое внезапное смущение. - Твои планы на вечер еще не изменились?
- Нет, - заверил я ее. - Выбор за тобой.
- Джессика пригласила всех в клуб, пойдешь со мной?
- В клуб? - я был удивлен. - А ты любишь танцевать?
- Откровенно говоря, не очень, но я обещала Джессике. И к тому же поедут все: Анджела, Тайлер, Майк, и еще куча народу... - Она умоляюще взглянула на меня. - Поедешь?
Неужели она действительно думает, что я могу, хоть в чем-то, ей отказать? Кроме того, с ее феноменальным везением, отпустить ее одну в Порт-Анджелес, да еще в клуб? Об этом не может быть и речи. Конечно, я был разочарован, что не смогу провести вечер с ней наедине. Но с другой стороны, в большой компании мне будет гораздо легче держать себя в руках.
- Конечно, поеду, - заверил я ее. Мне показалось, или в ее глазах промелькнуло облегчение?
- Эдвард, - Белла протестующе замахала руками, что мне со всем этим делать? - оказывается, я, задумавшись, сгреб со стола три десерта и поставил на ее поднос.
- Ну, угостишь Джессику и Анджелу, - предложил я, вынимая кошелек.
- Можно я сама заплачу, у меня достаточно денег, чтобы оплатить свой школьный обед, - укоризненно произнесла Белла.
Ох, какая она иногда бывает странная. Но не спорить же с ней, здесь у всех на виду.
- Хорошо, - согласился я, - я только оплачу три ненужных тебе десерта.
Белла тяжело вздохнула, но согласилась на компромисс.
- Пообедаешь с нами? - спросила она, направляясь к столику, где уже сидела вся ее компания.
- Пожалуй, нет, - ответил я. - Во сколько за тобой заехать?
- Ой, а я не знаю. Давай спросим у Джессики, она организатор и вдохновитель этой поездки.
Оживленная болтовня утихла, когда мы приблизились к столу.
- Джессика, во сколько мы едем вечером, - спросила Белла.
Джессика уставилась на меня с таким удивлением, словно я был приведением... Неужели она уговорила поехать Каллена? И он собирается за ней заехать? Что он в ней нашел? А она ловкая стерва. Три недели в школе а, уже вешается на самого красивого парня.
Я постарался проигнорировать ее, мысли Джессики всегда раздражали меня. Эта девчонка казавшаяся окружающим милой и приятной девушкой, на самом деле была крайне завистлива.
- В семь, - проинформировала она, наигранно веселым тоном.
- Тогда, Белла, я заеду за тобой в пол седьмого, - пообещал я.
- Увидимся вечером - улыбнулась Белла.

***
Когда я подъехал, Белла уже ждала меня на пороге. К моему удивлению, она держала в руках маленького, пушистого котенка.
- Привет, - поздоровалась она, - смотри, кого я нашла. Он сидел у меня на пороге.
- Привет.
Она была так трогательна, с этим смешным котенком на руках. Я протянул руку погладить пушистый комочек. Котенок выгнул спину и зашипел на меня. Ну конечно, кошки чувствуют опасность сильнее, чем другие животные.
- Что это с ним? - удивилась Белла.
- Он ревнует, - пошутил я. Он не готов, ни с кем разделить твое внимание. И знаешь, я не могу не согласиться с ним, - закончил я неожиданно серьезно.
- О да, он собственник, - рассмеялась Белла.
- Похоже на то, и я опять с ним солидарен.
- Ну, я бы на твоем месте не стала сравнивать себя с котенком.
- А с кем бы ты меня сравнила? - мне стало очень любопытно.
- С пумой, - не задумываясь, ответила Белла.
Я испуганно уставился на нее. Она что, видит меня насквозь? Ну почему именно ее мыслей я не могу слышать? Ох, Белла, Белла, ты даже не представляешь, насколько ты близка к истине.
- На пуму? - потрясенно переспросил я, с трудом сохраняя на лице спокойное выражение.
- Ты похож на хищника. Особенно когда злишься. Вот как сейчас.
- Я не злюсь Белла, - я смотрел на нее, не отрываясь.
На хищника? Кто же ты, Белла? Почему ты еще здесь, рядом? Ты же знаешь, что я опасен. Ты чувствуешь это, точно так же как и маленький котенок, пришедший на твой порог. Почему твое чувство самосохранения не заставляет тебя бежать от меня, как можно дальше? Или это еще одно доказательство родственной души? Неужели ты действительно была рождена именно для меня, и это ни что не в силах изменить. Даже десятки лет разницы, даже тот факт, что я не человек. Белла, ты пришла, что бы доказать мне, что у меня есть душа или лишить меня той малой толики человека, которая еще осталась во мне? Ты появилась в моей жизни, что бы спасти или погубить меня? Ты мое счастье или проклятие? Белла... Белла... Миллионы вопросов и не одного ответа.
Белла прикоснулась ладонью к моей щеке. Я дотронулся рукой до ее губ. Она провела своими тонкими пальчиками по моим губам. Мы стояли на расстоянии вытянутой руки друг от друга.
Она не приближалась ко мне, я не пытался привлечь ее к себе. Пространство между нами, не имело ни какого значения. Горячие волны нежности соединяли нас в одно целое. Мои руки изучали ее лицо, ее пальцы обжигали мою кожу. Это был странный поцелуй, сотканный из прикосновений, обнаженных нервов на кончиках пальцев. Ее щека... Моя скула горит от ее прикосновения... Ее подбородок... к моим глазам прикасаются ее пальцы... Ее висок... Она очерчивает контур моих губ...
- На хищника, - повторила она, - безумно красивого и опасного.
- Ты боишься меня? - мои пальцы скользили по ее коже.
- Нет, - рассеянно ответила она.
Казалось, она не вслушивается в мои слова, находясь, где-то в другом мире. Я открыл глаза, пристально всматриваясь в ее лицо. Ничего прекраснее я не видел в своей жизни. Она была совершенна, она была так красива, что захватывало дух. Голова запрокинута назад, глаза закрыты, рот приоткрыт в немом стоне.
Я не мог отвести от нее взгляда. Оторваться от нее было как всегда трудно. Но на этот раз этот разрыв отозвался во мне не болью, а скорее грустью одиночества.
- Уже время ехать? - расстроено спросила она
- Да, - подтвердил я.
- Тогда подожди. Я отнесу котенка в дом. Надеюсь, Чарли не станет возражать, если я захочу его оставить.
В машине я включил обогреватель и поставил тихую музыку. Опять мы ехали молча. Похоже, такие вот молчаливые путешествия начинают входить у нас в привычку. Пошел дождь. Я люблю смотреть на дождь сквозь стекло. Кажется, вода приносит с собой свежесть океана, стирает грязь, смывает грехи. Мир выглядит иначе сквозь поток дождевой воды.
- Я люблю смотреть на дождь сквозь стекло, - неожиданно произнесла Белла, словно разговаривая, сама с собой. - Дождь смывает грехи.
Я вздрогнул. Родственные души или одна душа на двоих? Разве столь важно, как именно это называется. Она моя половина, и мне пора бы перестать удивляться тому, что она чувствует меня, как самое себя. Она - та часть меня, в существовании которой, я сомневался столько лет. Я ошибался, полагая, что у вампиров не существует души. Существует. У меня существует. Ее зовут Белла. А я и не предполагал, как это прекрасно, когда у тебя есть душа. Я счастливо рассмеялся.
- Я тебя рассмешила, - удивилась Белла.
Вместо ответа я, притянул ее руку к губам, и поцеловал в раскрытую ладошку. Волшебный запах привычно заполнил легкие, но мучительной жажды не последовало. Меня это несказанно удивило и обрадовало. Все еще, не отпуская ее руку, я вдохнул полной грудью аромат ее запястья. Восхитительный, волшебный, сладкий, перед ним не возможно было устоять.
Боли в горле не было. Победа разума над подсознанием? Духа над плотью? И внезапно я понял. Все гораздо проще. Инстинкт самосохранения, многократно усиленный моей нечеловеческой сущностью, сейчас играет на моей стороне. Я не могу причинить ей боль, она - это я. Я не могу причинить ей вреда, как не могу причинить вреда самому себе.
Остаток пути мы провели молча. Молчать рядом с Беллой было так же хорошо, как и разговаривать.
В диско баре громко орала музыка. Софиты вертелись с бешеной скоростью, окрашивая лица танцующих то в мертвенно бледный, то в кроваво красный цвета. Я почувствовал, как Белла вцепилась в мою руку. По всей видимости, весь этот шум и свет попросту оглушили ее. С крайнего столика нам махал рукой Тайлер.
Лавируя между танцующими подростками, я провел Беллу к дивану, на котором уже расположилась вся компания.
Какая она молодец, все-таки уговорила его придти, Каллены так редко где-нибудь появляются. Похоже, она ему нравится. Ну наконец-то, самый красивый парень в школе нашел себе пару. Мысли Анджелы были неожиданно дружелюбны, я послал ей взгляд, полный благодарности.
- Выпьете с нами, или у вас сегодня безалкогольный вечер? - прокричала Джессика, с другой стороны стола.
- Это как Белла решит, - ответил я.
Пина колада совсем не плоха. Надеюсь Майк будет джентльменом и оплатит мой счет. А «мистер совершенство», сделался подкаблучником. Уже не может выбрать сам, что пить. Ну, Белла, ну шустра.
Я стиснул зубы. Ну почему в ее мыслях, всегда столько яда?
Шум в зале был просто невыносимым. Я наклонился поближе к Белле и прошептал ей на ухо.
- Что ты будешь? Джессика советует безалкогольную пину коладу.
- Я не буду. А ты вот закажи себе чего-нибудь.
- Как не будешь?
- Ну, пина колада будет со льдом, а я не так давно болела, не хочу повторного рецидива.
Она повернула голову в мою сторону. Ее волосы взлетели и коснулись моего лица. Ее аромат, как всегда одурманил меня, но уже во второй раз за сегодняшний день, он пробудил во мне совсем иное желание. Я как загипнотизированный смотрел в ее лицо и не мог отвести взгляд от ее губ.
Громкая музыка смолкла, выбрасывая меня из грез в реальность. В мое сознание ворвалась сотня чужих непрошенных голосов. Громче всего кричала Джессика. Боже мой, он выглядит так, будто готов уложить ее прямо сейчас, на этот стол. Может мне убить ее? Она невыносима. Хотя, пожалуй, на этот раз я должен быть ей благодарен. Ни когда не задумывался о том, что подобные желания могут быть настолько легко прочитанными окружающими.
Я предпринял еще одну попытку выяснить, что же я должен купить Белле.
- Может быть, тогда кофе?
- Я не «кофеманка». Пью его редко, - ответила она.
- Учту на будущее. Чай? - не сдавался я.
- Чай люблю больше. Но сейчас я не хочу пить.
- Танцевать?
- Смеёшься? - ужаснулась Белла. - Хочешь шоу под названием "Белла Свон и её "дикие" танцы"?
- Не верю, что ты не умеешь танцевать.
- Поверь лучше на слово. И не проси продемонстрировать тебе это на практике.
Я представил себе Беллу в танце. Ее руки на моих плечах, мои обнимают ее за талию, притягивая к себе. Медленная музыка кружит нас. Ее запах... близость ее тела... ее глаза... Я не могу отказать себе в таком простом удовольствии, как потанцевать с ней. Только не здесь. Все будет совсем по-другому. Я еще не знаю как, но по-другому.
- Обещай мне кое-что, - попросил я.
- Что? - напряглась она.
- Мы попробуем потанцевать... вместе...
- Эдвард, - Белла вздохнула.
- Шшш. Пообещай, а я гарантирую, что ничего не будет против твоей воли.
- Ну, ладно, ладно. Только не сейчас.
Нет, она положительно играет с ним в кошки мышки, парень изнывает от желания ,а она воротит нос.
На этот раз я не выдержал и метнул на Джессику злой взгляд. Да она перестанет наблюдать за нами сегодня или нет?
Тут в мои мысли вклинился голос Кроули. Кому-то всегда везёт. А мне надо сидеть рядом с Лорен и слушать её нытьё. И ради чего я сюда приехал? Наблюдать, как этот Каллен обнимает Беллу. Хотя я бы не отказался оказаться на его месте.
Это уже было слишком. Неужели эти псевдо друзья не могут перестать думать о нас с Беллой, неужели у них нет других дел, своих проблем, желаний, мечтаний. Почему люди так завистливы и лживы?
- Давай пройдёмся по залу, осмотримся, что тут есть интересного. - Мне хотелось укрыться от нескромного взгляда Джессики.
Белла кивнула, и мы пошли по направлению к танцполу, где уже танцевала шумная толпа подростков, двигаясь в такт резкой, ритмичной музыке. Я не люблю музыку 90-ых, она слишком механическая. Шум раздражал. Бешенная музыка сменилась медленным танцем. Майк отошел от группы девушек и направился к нам.
Он всего лишь привез ее сюда. Они даже не держатся за руки. Я могу спокойно пригласить Беллу на медленный танец.
Ревность затопила меня с головой. Я протянул руку и обвил Беллу за плечи. Вот досада, теперь они вроде как вместе, но ни чего, попытка не пытка.
- Можно пригласить твою спутницу на танец? - вежливо спросил он, подходя к нам.
«Я сломаю тебе позвоночник, если ты только посмеешь прикоснуться к ней», - мрачно подумал я.
- Если моя девушка, - я сделал ударение на этом слове, и Белла подняла на меня удивленные глаза, - не возражает, то, пожалуйста.
- Майк, я не танцую, спасибо, - ответила она, - не глядя на него.
Ее глаза не отрываясь, смотрели в мои.
- Ну, как хочешь, - Майк досадливо передернул плечами. И что она в нем нашла. Придется приглашать Джессику, хотя, похоже, она-то не будет против.
Он еще думал, что-то на счет «этих странных Каленов», но мне уже было совершенно не интересно прислушиваться к его мыслям.
- Пойдем на улицу, - попросила Белла.
- Пойдем, - согласился я.
Мы вышли на улицу, восхитительно пахнущую чистотой после дождя.
Я взял Беллу за руку, и мы медленно пошли вдоль аллеи. Неярко светили фонари. Из ресторанчиков и клубов приглушенно доносилась музыка.
Небольшой темный пассаж показался мне очень уютным, и мы с Беллой спрятались в нем.
- Ты назвал меня своей девушкой, - нерешительно начала Белла
- Я бы хотел, что бы ты ей была, - просто ответил я.
- Ты читаешь мои мысли?
- Читаю твои мысли? - потрясенно повторил я.
- Да, иногда мне кажется, что ты знаешь все мои мысли и желания.
- Нет, Белла, - усмехнулся я, - я не читаю твои мысли. Этому всему есть другое объяснение.
- Понимаю, - прошептала Белла.
Я обвил рукой ее талию, опустил лицо в ее волосы и замер, наслаждаясь моментом.
На улице напротив отворилась дверь паба, и на свежий воздух вышла девушка, в сопровождении троих парней. Все четверо, похоже, были сильно навеселе, их пьяный хохот долетал до нас. Не люблю, как пахнут выпившие люди.
Тихая улочка вдруг утратила все свое очарование, мгновенно превратившись в обычный грязноватый переулок. Я посмотрел на Беллу, на ее лице отразилось разочарование. – «Пойдем отсюда?», - спросил я ее одними глазами.
«Пойдем», - так же молча ответила мне она.
Я взял ее за руку и уже собрался выйти с ней из-под укрытия арки, как вдруг ветер резко подул в нашу сторону. Я остановился как вкопанный. Среди них был вампир.
Незнакомый.
Чужак.

Белла

Я посмотрела на столик Калленов и Хейлов. Все на месте, кроме Эдварда. Где же он?
- Привет, - прозвучало рядом. - Кого ищешь?
Я резко повернулась. Рядом стоял Эдвард.
- Опять ты это делаешь! - воскликнула я укоризненно. «Ну, надо же, застал меня за разглядыванием его семьи. Вот незадача».
- Делаю «что»?
- Вырастаешь словно из-под земли.
- Извини, - Эдвард смущённо улыбнулся. - Как спала?
- Хорошо, а ты?
- Восхитительно, - ответил он. Улыбка на его лице стала ещё шире.
С чего это мы затронули тему сна? Сегодня он опять снился мне всю ночь. В моём сне мы сидели в залитом солнцем саду под кронами цветущих яблонь. С каждым порывом ветра белые лепестки, облетая, неслись по воздуху, подобно первому снегу. Ароматы поздней весны кружили мне голову, присутствие Эдварда пьянило. Мы упоительно целовались. Вспомнив об этом сновидении, я невольно покраснела.
- Что случилось? - поинтересовался он.
- Ничего, всё в порядке, - я решила перейти к обсуждению предстоящего «свидания». - Твои планы на вечер ещё не изменились?
- Нет, выбор за тобой.
- Джессика всех приглашает в Порт-Анджелес в клуб, пойдёшь со мной?
- В клуб? - казалось, он был искренне удивлён. - А ты любишь танцевать?
- Честно говоря, вообще не люблю, но я уже пообещала Джессике. К тому же едут всей компанией, - «А вдруг он не согласится?» - Поедешь?
- Конечно, поеду.
Во мне боролись противоречивые чувства. С одной стороны, я не горела желанием ехать в клуб, ещё и большой компанией, но я уже пообещала Джессике, что поеду с ними. С-другой, со мной будет Эдвард. Значит, больше никаких негативных мыслей. Ещё один вечер с Эдвардом стоил даже этого коллективного выезда.
Я перевела взгляд на стойку стола и воскликнула.
- Эдвард, что мне с этим делать?! - на моём подносе высилась гора еды, к которой Эдвард успел секунду назад добавить три десерта.
- Ну, угостишь Джессику и Анджелу, - ответил он, вынимая деньги и собираясь заплатить за мой обед.
Я протестующе схватила его за рукав. - Можно я сама заплачу. Вообще-то у меня достаточно денег, чтобы оплатить еду в школьной столовой.
Я ещё не успела забыть про вчерашние двести долларов, выброшенных впустую.
Эдвард замер в нерешительности, но, видимо, решил не спорить.
- Хорошо, только позволь я оплачу три ненужных тебе десерта.
Я досадливо забарабанила пальцами по столу. - Ладно, договорились. Пообедаешь с нами?
Я качнула головой в сторону столика, за которым уже сидели мои друзья.
- Нет, я не голоден. Во сколько за тобой заехать?
- Хм, не знаю. Давай спросим у Джессики, - мы почти подошли к столу.
- Джесс, во сколько мы отправляемся вечером?
Подруга уставилась на меня с нескрываемым удивлением, видимо, не могла поверить, что я уговорила Эдварда поехать с нами. - В семь.
Эдвард поставил мой поднос на стол, отодвинул стул и помог мне сесть.
- Тогда я заеду за тобой в пол седьмого.
Я, обернувшись через плечо, улыбнулась ему. - Увидимся вечером.

***
Я припарковалась у дома, заглушила мотор и вылезла из грузовичка. Настроение было приподнятым в ожидании вечера. До половины седьмого оставалась всего два часа. Не знаю даже, чего я ожидала от вечера. Конечно, не вчерашней романтики, но рядом с Эдвардом, даже в компании, я чувствовала себя уверенней и спокойнее.
В доме было тихо. Чарли ещё не вернулся. Как он отнесётся к тому, что его дочь второй день подряд на неделе вместо кропения над учебниками уезжает развлекаться?
Ответ неизвестен. Но, по крайней мере, утром он ничего не сказал о моём вчерашнем позднем возвращении.
Я быстро приготовила ужин и поднялась наверх, чтобы собраться. Повторно перерыла шкаф в поисках подходящей одежды. Выудила из его недр красного цвета юбку с блузкой. Не слишком ли вызывающе?
Да, перед следующим «официальным выходом в свет» придётся посетить магазин. Я скорчила рожицу.
На магазины одежды у меня всегда была стойкая аллергия.
Я оделась и присела на кровать. Музыкальную шкатулку я опустила на колени. Всего секунда и комнату заполнил звон колокольчиков, складывающийся в мелодичный мотив.
Я вспоминала вчерашний поцелуй. Нашу страсть. Руки Эдварда на моём теле, притягивающие меня ещё ближе, прижимающие ещё крепче.
Интересно, появились ли у меня новые синяки? Я, улыбнувшись своим мыслям, покачала головой.
Кто же он такой? Супергерой, призванный меня спасать? Захотелось рассмеяться от нелепости предположений. Я вспомнила плавность его движений, лёгкость походки, скрытую грацию. А его взгляд! Он гипнотизировал, заставлял меня забыться. Мои догадки ещё не сложились в одну общую картину, но я не спешила их строить. Я ещё успею подумать по этому поводу. И вообще, хотелось бы услышать истину из уст самого Эдварда.
«Время откровенных разговоров ещё не пришло»
Надо набраться терпения и ждать. Возможно, мы позже поговорим об этом или я постепенно получу ответы на все интересующие меня вопросы. А мои мысли – всего лишь мысли. Верны они или нет, я не знаю.
Через час я спустилась вниз. Когда я проходила мимо входной двери, моё внимание привлёк странный приглушённый звук. Такое ощущение, что за дверью происходила какая-то возня. Я распахнула её и вышла на крыльцо.
Хм. Никого. Темнеющее небо указывало на приближение ночи. Тучи рассеялись. Похоже, вечер будет сухим и довольно тёплым.
Скоро приедет Эдвард. Я уже собиралась вернуться в дом, когда странный звук повторился. Я снова огляделась вокруг в поисках его источника, но опять ничего не обнаружила.
Внезапно моих ног коснулось что-то мягкое и тёплое. Я сделала шаг назад и опустила взгляд.
- О! - вырвалось у меня.
Внизу на крыльце сидел и протестующе пищал маленький котёнок. По всей видимости, мой уход он расценил как отказ в ласке.
Я присела и взяла на руки дрожащее живое существо.
- Маленький бродяга, ты чей?
Котёнок сразу успокоился и свернулся клубочком у меня на руках. Мне было сложно определить, сколько ему уже и каким образом он на своих маленьких дрожащих ножках добрёл до моей двери.
Я метнулась в дом, пробежала на кухню, достала блюдечко, налила молока, и, опустив котёнка на пол, слегка подтолкнула к еде.
- Пей, малыш.
Котенок, послушавшись, начал пить, пока не насытился. Заурчав, он подошёл ко мне, просясь обратно на руки.
Я услышала, как подъехала машина. Часы на столе показывали половину седьмого. Приехал Эдвард. Сердце учащённо забилось. Я подхватила котёнка и устремилась на улицу.
Эдвард уже спешил ко мне, в его поступи чувствовалось нетерпение. Казалось, ещё чуть-чуть и он помчится бегом. Я радостно улыбнулась.
- Привет, - я погладила завозившегося на моих руках котёнка. – Смотри, кого я нашла. Он сидел у меня на пороге.
Эдвард уже подошёл и стоял менее чем в полуметре от меня. – Привет.
Котёнок выгнул спину и зашипел на Эдварда.
- Шшш, глупенький, - пыталась урезонить я котёнка. – Что это с ним?
- Он ревнует. Ни с кем не хочет делить твоё внимание. И знаешь, я не могу с ним не согласиться.
Котёнок ревнует к Эдварду? Я рассмеялась.
- О, да, конечно, он – собственник!
- Похоже на то, и в этом я так же с ним солидарен.
- Ну, я бы на твоём месте не стала сравнивать себя с котёнком.
- А с кем бы ты меня сравнила? – поинтересовался Эдвард.
Я внимательно посмотрела на него, вспоминая его быструю реакцию, силу, внимательность, порой лукавый взгляд.
- С пумой, - быстро нашлась я.
Похоже, мой ответ то ли испугал, то ли разозлил его. Я уже собиралась извиниться. Возможно, стоило сказать, что он напоминает мне кого-нибудь более миролюбивого.
- На пуму? – переспросил он.
- Ты похож на хищника. Особенно, когда злишься. Как сейчас.
- Я не злюсь, - уверил он меня. Его глаза внимательно наблюдали за моей реакцией. Сегодня они опять были почти чёрными. Я уже отчасти привыкла, что они меняют цвет, и не знала, что мне больше нравится: бездонная чернота или светлый насыщенный янтарь. Не задумываясь, я потянулась к нему, положив раскрытую ладонь на его щёку. Эдвард дотронулся рукой до моего лица, а я скользнула пальцами по его прохладным губам. Словно высеченные из мрамора они приковывали мой взгляд. Я обвела их контур - идеальная линия. Его пальцы накрыли мои губы, лаская их тонкими едва ощутимыми прикосновениями. От этой искусной ласки у меня вырвался лёгкий вздох удовольствия.
Я очертила его скулы, упрямый подбородок, ровную линию носа, выразительные дуги бровей и с трудом заставила себя убрать руку.
- На хищника, - повторила я. – Безумно красивого и безумно опасного.
- Ты боишься меня? – его пальцы скользили по моей щеке.
Я закрыла глаза, сконцентрировавшись на собственных ощущениях. - Нет.
Эдвард опустил руку, и я словно осиротела без его лёгких касаний.
- Уже время ехать? – расстроено протянула я.
- Да.
- Тогда подожди. Я отнесу Маленького Бродягу в дом.
- Маленького Бродягу? – переспросил он.
Я погладила шёрстку белого котёнка. – Ну да, конечно, когда он подрастёт, приставку «Маленький» придётся опустить. Надеюсь, Чарли не станет возражать, если я захочу его оставить.
С этими словами я вернулась в дом и оставила в котёнка в своей комнате, предусмотрительно заперев дверь, чтобы негодник не сбежал в моё отсутствие и не напугал Чарли.

***
Эдвард галантно открыл передо мной дверь машины, ещё несколько секунд и серебристый «вольво» уже мчал нас в Порт-Анджелес. По сложившейся традиции мы опять молчали почти всю дорогу. Почему мне так легко молчать с ним? Почему с другими людьми меня напрягает отсутствие общей темы для беседы или затянувшиеся паузы в разговоре? Да, с Эдвардом жизнь казалась проще.
На полпути нас настиг дождь. Мелкие капли разбивались о лобовое стекло, более крупные, влекомые скоростью, струились по боковым стёклам. Мне почему-то захотелось, чтобы стало морозно, чтобы потоки воды вмиг застыли, сложившись в причудливые ледяные узоры. Эти узоры, как слова людей, правда жизни, прикрытая вымыслом, надуманными причинами, ненужной и бесполезной ложью. Слишком замысловаты, слишком красивы и слишком неправдоподобны.
- Я люблю смотреть на дождь сквозь стекло, - нарушила я молчание. – Дождь смывает грехи. Он искупляет. – Я развернулась к нему. - Но иногда нужна настоящая гроза, затяжной ливень с громом и молнией, а иногда и они бессильны.
Мои слова вызвали в Эдварде странную реакцию. Он рассмеялся.
- Я тебя рассмешила?
Вместо ответа, он взял мою руку и, притянув её к своим губам, поцеловал ладонь и отрицательно покачал головой.

***
Яркая вывеска, на которой красовалась мерцающая разноцветными огнями, тропическая пальма, указывала, что мы попали по адресу. Клуб Бугинвиль согласно рекламе на входе обещал весёлый вечер в дружелюбной компании каждому посетителю.
Выйдя из машины, я застыла в нерешительности. Эдвард взял меня за руку и потянул ко входу в клуб. Двери приветственно открылись, и мы погрузились в мир неестественно громкой музыки, веселящейся толпы и цветных вспышек.
Немного поморгав и привыкнув к меняющемуся в диком темпе свету, я огляделась вокруг. Эдвард продолжал идти вперёд, ведя меня за собой и заслоняя от активно пританцовывающей публики, словно чётко знал, где расположились наши одноклассники.
Наконец, я увидела знакомые лица. Тайлер Кроули махал нам рукой, рядом с каменным лицом, сложив руки на груди, сидела Лорен. Джессика как обычно вела себя оживлённо, всю свою энергию она изливала на Майка, пытаясь развлечь того разговором. Хотя какой тут может быть разговор, когда из-за орущей музыки сложно разобрать, что говорит тебе сосед?
Мы подошли к столику. Его огибал диванчик кричащей ярко-вишнёвой расцветки. Мы присели. Эдвард, положив руку на спинку позади меня, приобнял за плечи и притянул ближе к себе.
Я, расслабленно вздохнув, приникла к нему.
Джессика с противоположного конца стола что-то эмоционально прокричала нам. Я как могла, напрягала слух, но так ничего и не уловила кроме отрывистых фраз, о смысле которых лишь догадывалась.
- Мы ещё не решили, - спокойно, но громко ответил ей Эдвард и потянулся за меню, которое Джессика передвинула к нашему краю. Она снова что-то сказала.
- Это как Белла решит, - ответил ей Эдвард.
Я удивлённо посмотрела на него, мысленно прибавляя к его набору необычных качеств ещё и отменный слух.
Эдвард, раскрыв картонную папочку, улыбнулся мне и, прижавшись своими прохладными губами к моему уху, зашептал.
Его дыхание всколыхнуло волосы на виске. По телу прошла дрожь удовольствия.
- Что ты будешь? Джессика советует безалкогольную пину коладу.
- Я не буду. А ты вот закажи себе чего-нибудь.
- Как не будешь?
- Ну, пина колада будет со льдом, а я не так давно болела, не хочу повторного рецидива.
- Может быть, тогда кофе? – предложил он.
Я повернула голову. Наши лица соприкоснулись. Сердце глухими ударами стучало о мою грудную клетку, словно пыталось вырваться наружу. Я видела, что взгляд Эдварда был прикован к моим губам. Он затаил дыхание. Я тоже.
Громкая музыка на секунду смолкла. Это нарушило всё очарование момента.
- Я не «кофеманка». Пью его редко, - ответила я.
- Учту на будущее. Чай?
- Чай люблю больше. Но сейчас я не хочу пить.
Эдвард широко улыбнулся. – Танцевать?
Я округлила глаза. – Смеёшься? Хочешь шоу под названием «Белла Свон и её «дикие» танцы»?
- Не верю, что ты не умеешь танцевать.
- Поверь лучше на слово. И не проси продемонстрировать тебе это на практике, – поспешно добавила я.
- Обещай мне кое-что…
Я прищурилась. – Что?
- Мы попробуем потанцевать… вместе…
- Эдвард, - со вздохом начала я.
- Шшш. Пообещай, а я гарантирую, что ничего не будет против твоей воли.
- Ну, ладно-ладно, - сдалась я. – Только не сейчас.
Эдвард нахмурился и метнул взгляд на противоположный конец стола. Я проследила за его взглядом. Джессика, пристально разглядывающая нас, быстро отвернулась к Анджеле и потянула ту за рукав платья.
Тайлер что-то скрупулезно размешивал соломинкой в своём стакане.
- Давай пройдёмся по залу, осмотримся, что тут есть интересного, - предложил Эдвард. Я кивнула, соглашаясь с ним, и мы, встав, пошли по направлению к танцполу. Диджей полностью вошёл в раж, тем музыки всё убыстрялся и убыстрялся. Внезапно динамичная музыка, застыв на длинной и пронзительной ноте, сменилась медленным блюзом. Одинокие танцоры освободили место на площадке влюблённым парочкам.
Рядом с нами словно из-под земли вырос Майк. Эдвард жестом собственника обхватил меня за плечи.
- Можно пригласить твою спутницу на танец? – вежливо спросил Ньютон.
- Если моя девушка не возражает, то, пожалуйста, - Эдвард сделал акцент на слове «девушка». Я подняла на него свои глаза.
- Майк, я не танцую, спасибо, - ответила я, не отводя взгляда от Эдварда, ища в его глазах подтверждением тому, что я действительно его девушка.
- Ну, как хочешь, - сказал Ньютон и удалился.
- Пойдём на улицу, - попросила я.
- Пойдём, - согласился Эдвард.
На улице всё ещё было свежо от недавно прошедшего дождя, но лужи уже подсохли, с деревьев не капала вода, воздух постепенно словно загустевал от нарастающей влажности. Мы оставили машину у клуба и двинулись медленным шагом вдоль аллеи.
- Ты назвал меня своей девушкой, - нерешительно начала я.
- Я бы хотел, чтобы ты была ею, - тихо сказал Эдвард.
Я на секунду от нахлынувшего на меня счастья закрыла глаза.
- Ты читаешь мои мысли?
- Читаю мысли? – переспросил он.
- Да, читаешь. Иногда мне кажется, что ты знаешь, что творится у меня в голове, знаешь всё о моих желаниях.
- Нет, Белла, - он, улыбнувшись, посмотрел на меня. – Я бы хотел знать, о чём ты думаешь, но, нет, я не читаю твои мысли. Этому есть другое объяснение.
Я еле переставляла ноги. Мне очень хотелось попросить этих объяснений, но я не решалась. Ещё не время. Не сегодня. Поэтому я просто прошептала. – Понимаю.
Мы остановились. Эдвард обхватил меня за плечи, и, зарывшись лицом в мои волосы, замер. Я положила ладонь на его грудь и закрыла глаза, наслаждаясь нашей спокойной близостью.